LaLiga: el Barcelona reflexiona sobre las oportunidades perdidas, los puntos caen mientras el título se dirige al Real Madrid

Transferencias dudosas, caos en la sala de juntas, tiovivo gerencial: Barcelona ha estado en desorden durante un tiempo, las grietas se están profundizando ahora

El Barcelona puede estar a solo cuatro puntos del Real Madrid en la liga, pero el club casi ha concedido la derrota y ha perdido seis puntos en los últimos cuatro partidos.

Quique Setien salía de la habitación cuando se le recordó que tenía un giro a la izquierda en la mesa. Regresó, agarró los dados y los rodó con indiferencia, plenamente consciente de la inutilidad de su movimiento. Unos cuantos codazos y palmaditas en la espalda más tarde, llegó el momento de dar por terminada la noche.

Contra el Atlético de Madrid el martes, en un partido que el Barcelona tenía que ganar para albergar esperanzas realistas de ganar la liga, Setién esperó hasta el minuto 90 para traer a Antoine Griezmann. El partido había estado empatado a 2-2 durante 28 minutos, la segunda parte había durado 45 y Suárez había estado mostrando falta de forma durante 85. En la rueda de prensa posterior al partido, el entrenador del Barcelona dijo: “Ponerlo con tan poco tiempo es difícil para un jugador de su nivel. Pero hubiera sido peor no ponérselo.

Griezmann ha jugado un total de 86 minutos en los últimos cuatro partidos de liga del Barcelona, ​​un período en el que ha perdido seis puntos y cedido la pole position en la tabla al Real Madrid. Su condición física, a diferencia de la de Suárez, tampoco es tema de debate. A menos que tengan una campaña milagrosa en la Liga de Campeones en agosto, el Barcelona está mirando su primera temporada sin trofeos en seis años; y mandar a la banca repetidamente a Griezmann podría ser la decisión que acabó poniendo la liga en manos del Real Madrid.

La famosa filosofía de Barcelona, ​​que les ha traído un éxito sin precedentes desde el cambio de siglo, se basa en el control. En los años entre 2008 y 2015, durante los cuales tocaron su cenit, la mayor fortaleza de Barcelona fue su rabiosa hambre de control. Cuando no tenían el balón, presionaban a los oponentes como si su vida dependiera de ello. Pep Guardiola exigió a su equipo que jugara con su máxima intensidad en los 5-6 segundos inmediatamente después de perder la posesión, porque creía que les daba muchas posibilidades de recuperar rápidamente el balón.

En un deporte donde las decisiones instintivas y aleatorias a menudo pueden decidir partidos y campeonatos, ¿qué es realmente el control? Si bien las definiciones pueden diferir, la esencia se reducirá a administrar las partes móviles de un equipo de fútbol con la mejor eficiencia posible. Las partes móviles, a su vez, pueden variar desde el tipo de pasta que come el equipo el día del partido hasta la cantidad de metros que un defensor puede mantener entre él y cierto delantero. No siempre puedes controlar la mente o el cuerpo, pero puedes controlar la información que les das.

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Este enero, cuando Ernesto Valverde fue despedido sin ceremonias, estaban en la cima de la liga, aunque de manera precaria, pero parecía probable que consiguiera su cuarto título en cinco temporadas. Llegaron a las semifinales de la Liga de Campeones la temporada anterior. Pero al diablo con los resultados, la directiva, y hasta cierto punto, los fanáticos, no estaban demasiado contentos con el fútbol estructurado y pragmático que jugaba su equipo con Valverde. Querían ver un regreso a los principios de la fluidez de Cruyffian y, por lo tanto, contrataron a Quique Setien, que tenía una miserable tasa de victorias del 37,4% de los 500 juegos que había logrado. Cinco meses y dieciocho partidos después, el Barcelona está fuera de la Copa del Rey, se ha resignado a perder la Liga y afronta un duro partido de vuelta en casa ante el Napoli en los octavos de final de la Liga de Campeones.

Este tipo de toma de decisiones encaja bien en el patrón de Barcelona de esta década. Después de que Pep Guardiola dejara su cargo en 2012, el Barcelona ascendió a su asistente Tito Vilanova y rápidamente quedó atrapado contra equipos que habían encontrado la manera de abordar su estilo de fútbol basado en la posesión. Después de que la recaída de un cáncer de glándula parótida provocara la renuncia de Vilanova en el verano de 2013, contrataron a Gerardo Martino a instancias de Leo Messi y perdieron el título de liga ante el Atlético. Luego, por supuesto, también fue despedido. Seis meses después de ganar el triplete de 2014-15 con Luis Enrique, el Barcelona despidió al director de fútbol Andoni Zubizarreta, una figura popular dentro del club, que también trabajó en estrecha colaboración con los entrenadores para identificar posibles fichajes. Llamarlo tiovivo sería un insulto a la alegre atracción del parque de diversiones.

Desde entonces, han gastado 800 millones de euros en unos 30 nuevos jugadores. Sólo tres de ellos empezaron el partido ante el Atlético. Su fichaje más caro (Coutinho) está cedido en el Bayern de Múnich, su segundo fichaje más caro (Ousmane Dembélé) ha jugado cinco partidos de liga para ellos esta temporada, y su tercer fichaje más caro (Griezmann) tiene menos tiempo de juego durante un partido. El duelo por el título que una recogida de emergencia en Leganés (Martin Braithwaite). La edad promedio de su alineación inicial contra el Atlético fue de 30 años, lo que también fue ayudado en gran medida por el valor atípico del graduado de La Masia, Riqui Puig, de 20 años.

Es imposible creer que, en esta situación, cambiaron al mediocampista Arthur Melo, de 23 años, por Miralem Pjanic, de 30 años, que es un talento brillante, pero que probablemente haya superado sus mejores y más aptos días. Pero cuando se sumerge en los detalles de esa transferencia, el curioso momento en que se produce, la cantidad de dinero que cambia de manos en un mercado pospandémico, la verdadera magnitud de las complicaciones sale a la superficie. Según se informa, el cuerpo técnico del Barcelona no quería que Arthur se fuera. Incluso si el brasileño no ha estado a la altura de su fama de “próximo Xavi”, había una creencia latente entre los entrenadores de que él y Frenkie de Jong se convertirían en el eje del mediocampo sobre el que se construiría el futuro del Barcelona. Lo empujaron por la puerta porque El FC Barcelona tenía que presentar determinadas cifras en sus balances al cierre de este ejercicio, en su defecto, su junta directiva sería personalmente responsable por el 15% de la pérdida.

Los problemas existen mucho más allá de los administradores y las transferencias. En diciembre pasado, Arturo Vidal demandó al Barcelona por una disputa sobre el pago de bonificaciones; un mes después, Lionel Messi y el actual director deportivo Eric Abidal se estaban peleando en las redes sociales; y al mes siguiente, la red de radio Cadena SER informó que el presidente del club, Josep Maria Bartomeu, había contratado a una empresa de medios digitales para ayudar a impulsar su imagen y, a su vez, menospreciar a los posibles rivales e incluso a algunos de sus propios jugadores. Piense en esto; piensa en Arthur y Coutinho; piense en los cambios de gestión y, por tanto, tácticos; y ¿alguna de las decisiones inspira la sensación de control?

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El mayor problema de analizar Barcelona es verlos a través del lente de sus resultados domésticos. En 2018, Damian Hughes, profesor de psicología organizacional en la Universidad Metropolitana de Manchester, escribió El Camino de Barcelona, donde describió cinco principios clave que impulsaron el éxito de Barcelona y, en sus palabras, podría usarse para desbloquear el ADN de una cultura ganadora en cualquier lugar. Si bien este autor no tiene credenciales para señalar con el dedo la investigación de Hughes, parece cada vez más probable que Barcelona gane a pesar, y no por, de cómo se administran.

La pelota por su éxito generalmente se detiene en Messi. Hubo una época, no muy lejana, en la que Messi era la punta de lanza de un equipo prodigiosamente talentoso. Podía pasar largas porciones de un juego leyendo a los defensores de la oposición y encontrando los espacios adecuados para ocupar porque el resto del equipo era lo suficientemente capaz de dominar la mayoría de los juegos por su cuenta. En este momento, es su centrocampista delantero y creativo más importante, en principio y en números. Cada vez que chocan contra una pared, los ojos comienzan a buscar a Messi. Para un futbolista de su capacidad, parte de la atención y la dependencia están justificadas, pero la mayor parte es la creación de un club que no ha trabajado lo suficiente para construir un buen sistema de apoyo a su alrededor.

Durante la última década y media, los pies de Messi han traído mucha alegría, han permitido mucho éxito y, evidentemente, han engañado a su propio club haciéndole creer que es atemporal. Pero los atletas rara vez lo son. Messi tiene 33 años. Un día se acabarán las nueces moscadas y las panenkas. Si la situación actual en el club es algo por lo que pasar, también lo serán los títulos.