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Steelers post-draft resumen y necesidades del equipo

Steelers post-draft resumen y necesidades del equipo

Ben Roethlisberger tenía buenas razones para estar emocionado después de ver el Draft de la NFL 2020 de los Steelers.

Por cuarto año consecutivo, los Steelers seleccionaron un receptor en el Día 2, seleccionando al ex receptor de Notre Dame Chase Claypool con la selección número 49. Un gran receptor físico de 6 pies 4 pulgadas y 229 libras, Claypool atrapó 13 pases de touchdown durante su última temporada con los Fighting Irish. Mientras Claypool se unirá a un cuerpo de receptores de los Steelers que ya incluye a JuJu Smith-Schuster, Diontae Johnson, James Washington y Ryan Switzer, los Steelers tomaron a uno de los mejores receptores del draft fue lo correcto con su primera elección. Ciertamente fue apreciado por Roethlisberger, quien seguramente buscará utilizar su nueva arma en la zona roja.

"Sinceramente, no sé mucho sobre Chase aparte de sus números y tamaño, pero estoy emocionado", dijo Roethlisberger en un correo electrónico a El atlético poco después de hablar con Claypool. "Escuché que es un buen tipo, trabajador y un gran compañero de equipo. Estoy seguro de que está emocionado de poder compartir una habitación (de receptores) y aprender de un gran jugador como JuJu".

Los Steelers no habían terminado de abordar la ofensiva, una unidad que necesitaba profundidad en el corredor y en la línea ofensiva. Pittsburgh llenó ambos agujeros en la cuarta ronda, seleccionando al ex corredor de Maryland Anthony McFarland y al guardia de Louisiana Kevin Dotson. McFarland, quien marcó el cuarto mejor tiempo en la carrera de 40 yardas entre los corredores en la cosechadora de la NFL, mostró esa velocidad en numerosas ocasiones durante su tiempo con los Terrapins. Tuvo un día de campo contra Ohio State en 2018, arrancando carreras de 81, 75 y 52 yardas contra uno de los mejores equipos de la nación. McFarland se unirá a un núcleo de corredores en Pittsburgh que incluye a James Conner, Benny Snell, Jaylen Samuels y Kerrith Whyte.

Dotson, el primer jugador seleccionado que no fue invitado a la cosechadora de este año, competirá para ser el nuevo guardia izquierdo titular del equipo después de que el abridor Ramon Foster se retirara a principios de esta temporada. Las otras opciones del equipo en la guardia izquierda incluyen Stefen Wisniewski y Matt Feiler, el tackle derecho inicial del equipo que tiene la capacidad de jugar tanto al tackle como a la guardia.

Un consenso All-American en 2019, Dotson fue descrito como un "motor de personas" por el entrenador de línea ofensiva Shaun Sarrett.

"Él es el tipo de hombre cuando miras esas cosas de los juegos de la vieja escuela como en el pasado cuando te cruzabas con chicos, esto realmente parpadea en su cinta", dijo Sarrett, a través de Chris Adamski del Pittsburgh Tribune-Review.

Con sus mayores necesidades en el lado ofensivo del balón abordado, los Steelers gastaron la otra mitad de sus selecciones de draft abordando sus mayores agujeros en defensa. En la tercera ronda, Pittsburgh seleccionó al corredor de pases de Charlotte Alex Highsmith, quien viene de una temporada 2019 que lo vio registrar 15 capturas, 21.5 tacleadas por pérdida y dos balones sueltos forzados. Highsmith buscará proporcionar una profundidad efectiva detrás de T.J. Watt y Bud Dupree, quienes se combinaron para registrar 26 capturas la temporada pasada. Highsmith también buscará dejar su marca en equipos especiales en 2020.

Pittsburgh regresó a Maryland cuando seleccionó al ex fuerte de Terrapin, Antoine Brooks Jr., en la sexta ronda. Un linebacker al comienzo de su carrera universitaria, Brooks cambió a un lugar seguro en 2018. Esa temporada, ganó el segundo equipo All-Big Ten con honores al registrar 155 tacleadas y 17 tacleadas por pérdida durante sus últimas dos temporadas con los Terrapins. Además de tener un impacto en equipos especiales, Brooks, un jugador físico y tacleador seguro, puede proporcionar una profundidad esencial a una gran seguridad detrás de Terrell Edmunds y Jordan Dangerfield.

Con su selección final, los Steelers agregaron a su línea defensiva seleccionando a Carlos Davis de Nebraska, quien terminó entre los 10 primeros en la combinación entre linieros defensivos en el tablero de 40 yardas (un tiempo de 4.82 segundos) y en el press de banca , registrando 27 repeticiones a 225 libras. Durante sus cuatro temporadas con los Huskers, Davis anotó 9.5 capturas, 125 tacleadas, 16 tacleadas por pérdida y tres pases defendidos. Davis se unirá a una línea defensiva de Pittsburgh que ya incluye a Cam Heyward, Stephon Tuitt, Chris Wormley (una adquisición de agente libre en 2020) y Tyson Alualu. La unidad perdió al ex titular Javon Hargrave en la agencia libre en marzo.

Después de examinar lo que hicieron bien los Steelers, decidimos profundizar en lo que no lograron en el draft, qué necesidades de la lista permanecen y qué podría significar avanzar durante el resto de la temporada baja.

1. Agregue profundidad al apoyador interno

Los Steelers actualmente no tienen mucho en esa posición detrás de los titulares Devin Bush y Vince Williams. Los respaldos de Pittsburgh en el puesto incluyen a la selección de sexta ronda de 2019 Ulysees Gilbert, Christian Kuntz y Robert Spillane. Entre ellos, el trío ha aparecido en solo 17 juegos de la temporada regular de cara a la temporada 2020.

En la tercera ronda del draft, Pittsburgh vio a dos apoyadores internos, Jacob Phillips de LSU y Malik Harrison de Ohio State, salir del tablero a los rivales de la AFC Norte poco antes de seleccionar a Highsmith con la selección número 102. Pittsburgh finalmente decidió no seleccionar un apoyador interno con ninguna de sus selecciones restantes.

Sin embargo, los Steelers rápidamente firmaron al novato no reclutado dentro de los apoyadores John Houston, Leo Lewis y James Lockhart. Capitán del equipo de la USC, Lewis terminó su carrera en los Troyanos con 167 tacleadas, nueve pases defendidos, 2.5 capturas, un balón suelto forzado, un balón suelto recuperado y una intercepción. Lewis, un abridor de cuatro años en Mississippi, anotó 235 tacleadas, 14.5 tacleadas por pérdida, tres capturas, seis pases defendidos, dos recuperaciones de balón suelto y un balón suelto forzado para los Bulldogs. Después de comenzar su carrera como liniero defensivo en Texas A&M, Lockhard se mudó al apoyador luego de transferirse a Baylor. Puso números sólidos en 2019, registrando seis capturas, 31 tacleadas y 8.5 tacleadas para pérdida.

Tenga la seguridad de que los Steelers seguirán atentos al talento disponible en este puesto mientras continúa la temporada baja de 2020.

2. Agregue profundidad con seguridad libre

Los Steelers no tienen mucho en esta posición detrás del abridor Minkah Fitzpatrick. El respaldo actual de Fitzpatrick es Marcus Allen, una selección de quinta ronda de 2018 que ha aparecido en solo tres juegos de la temporada regular.

En la segunda ronda, Pittsburgh observó a Grant Delpit y Antoine Winfield Jr., dos de los mejores prospectos de seguridad en el draft, caerse del tablero poco antes de seleccionar a Claypool. Los Steelers eligieron a Claypool en lugar de Jeremy Chinn, una de las otras seguridades superiores en el draft que luego fue seleccionado por los Panthers con la selección número 64.

Los Steelers se sumaron a esta parte de su defensa cuando firmaron a los novatos no reclutados Trajan Bandy y James Pierre. Tanto Bandy como Pierre comenzaron sus carreras universitarias con seguridad antes de cambiar al esquinero. Bandy, quien asistió a la Universidad de Miami, registró cuatro intercepciones y 14 rupturas de pases durante sus dos temporadas como esquinero para los Hurricanes. Pierre realizó tres pases junto con 15 rupturas de pases en tres temporadas en Florida Atlantic.

No se sorprenda si los Steelers firman un agente libre para ayudar a agregar profundidad a esta posición. Una opción podría ser el ex Cuervo Tony Jefferson, un veterano de ocho años que ha visto tiempo en ambos puestos de seguridad.

3. Firma un quarterback que posiblemente pueda ganar el puesto No. 3

Los Steelers dejaron bastante claro en el draft que no estaban interesados ​​en tratar de encontrar al posible heredero de Roethlisberger aparente este año. Dicho esto, el equipo debería estar interesado en mejorar la profundidad detrás de Roethlisberger en esa posición al ingresar a la temporada 2020.

Pittsburgh tiene actualmente cinco quarterbacks en su lista en Big Ben, Mason Rudolph, Devlin Hodges, Paxton Lynch y J.T. Barrett Si bien el lugar de Rudolph en el mariscal de campo número 2 es bastante seguro, espera que Lynch y Barrett tengan la oportunidad de ganar el lugar número 3 de Hodges.

Si los Steelers no están contentos con su cuarto de quarterback antes del comienzo de la temporada, probablemente saldrán y ficharán a un veterano capaz. Pittsburgh, dado el clima actual de la posición, debería tener algunas opciones decentes. Una opción podría ser Andy Dalton, si los Bengals finalmente deciden liberarlo o aceptar una selección de última hora a cambio de su ex titular. Joe Flacco podría ser otra opción si está dispuesto a aceptar un rol de respaldo.

En lo que respecta a la búsqueda del eventual sucesor de Roethlisberger, los fanáticos deben mirar hacia el draft de 2021, ya que Pittsburgh puede decidir apretar el gatillo de un mariscal de campo dado que el contrato de Big Ben expirará después de la temporada 2021.