Sí, hay algo mal con la ofensiva de los Ravens. Pero se puede arreglar.

Si le hubieras dicho a los fanáticos de los Ravens antes de la temporada que estarían sentados en 5-1 con la única derrota en un juego contra los Chiefs, creo que la mayoría habría estado feliz con eso. Bueno, los cuervos están en ese lugar y … los fanáticos de los Ravens, por lo que puedo decir, son no exactamente emocionado. Están preocupados, y con razón, porque algo no se siente bien con una ofensiva que movió el balón sin esfuerzo hace apenas un año.

En el marcador, las cosas no son tan diferentes en seis juegos. En este momento la temporada pasada, los Ravens promediaban 30,6 puntos por partido en comparación con los 29,8 puntos de esta temporada. Pero la ganancia promedio del equipo se ha reducido a media yarda por jugada, su tiempo promedio de posesión se ha reducido en aproximadamente cinco minutos por juego y la EPA de la ofensiva por jugada se ha reducido a la mitad, según RBSDM.com.

El panorama se vuelve más sombrío cuando solo te enfocas en el juego aéreo, liderado por el actual MVP Lamar Jackson, durante las últimas cuatro semanas. Desde la Semana 3, Baltimore ocupa el puesto 27 en la EPA por jugada de pase, y solo los Jets de Adam Gase tienen una peor tasa de éxito durante ese tiempo.

Si eso no fuera lo suficientemente malo por sí solo, el juego terrestre también ha caído con respecto al año pasado. Sin embargo, ese desarrollo no es tan sorprendente. El equipo de 2019 fue uno de los ataques por tierra más eficientes en la historia de la NFL y este equipo de 2020 nunca podría replicar eso. También parece que Baltimore se centró en fortalecer la parte equivocada del roster con movimientos de temporada baja. Los Ravens seleccionaron a RB JK Dobbins en la segunda ronda del draft de la NFL, optando por esperar hasta la parte de selección compensatoria de la tercera ronda para reemplazar al Marshall Yanda, un miembro del Salón de la Fama de la primera boleta que mantuvo unida una línea interior sospechosa. última temporada.

En retrospectiva, pasar a los escoltas Damien Lewis y Jonah Jackson, quienes han tenido inicios alentadores, para tomar a un corredor parece un error de cálculo. Sabemos que el talento de los corredores está muy abajo en la lista de factores que impulsan el éxito en el juego terrestre, por lo que mejorar la línea interior debería haber sido más alto en la lista de prioridades que agregar un jugador dinámico al backfield. El juego de escoltas en Baltimore no ha sido muy bueno esta temporada y eso es especialmente cierto para el reemplazo de Yanda, el novato Tire Phillips, quien se ha clasificado como el segundo peor escolta de bloqueo de carreras de la liga.

Una posible solución para los problemas de funcionamiento

Sin embargo, no sé si eso explica completamente la caída en el éxito del juego terrestre. No ha habido mucha diferencia en la eficiencia en las carreras dentro de las tacleadas en comparación con el año pasado, cuando los Ravens promediaron -0.03 EPA por intento, según Sports Info Solutions. En 2020, el número se sitúa en -0,04. Curiosamente, tampoco hay diferencia en las carreras fuera del tackle. De hecho, Baltimore ha sido mejor en esas carreras esta temporada. La única diferencia es la velocidad a la que sus carreras se salen del tackle …

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Muchas de esas carreras fuera de los tackles provienen de Lamar en diseños de opciones. La jugada de opción típica hace que el mariscal de campo lea a un defensor no bloqueado, y si ese jugador se queda en casa, el mariscal de campo entrega el balón. Si el defensor choca adentro, dejando el borde expuesto, el mariscal de campo lo mantiene.

En 2020, las defensas han optado principalmente por forzar el lanzamiento, manteniendo el balón fuera de las manos de Lamar. Las carreras de QB diseñadas representaron el 10.6% de las jugadas ofensivas de Baltimore con Lamar en el campo en 2019. Ese número se redujo a 4.3% en 2020.

Como era de esperar, el juego terrestre de los Ravens ha estado en su mejor momento en jugadas en las que las lecturas se invierten. Es decir, cuando es Lamar quien recibe el balón si el defensor se queda en casa. Hay un par de formas en que Baltimore lo ha hecho. “Power Read” ha sido una gran jugada en su libro de jugadas desde que Lamar asumió el mando en 2018, y sigue siendo una jugada productiva para el equipo, especialmente cuando la lectura mantiene el balón en las manos de Lamar.

Este año, han realizado una buena cantidad de “Counter Bash”. La parte “Bash” significa “Back Away”, lo que significa que el corredor recibe el balón si el defensor desbloqueado choca y el mariscal de campo se lo queda si se queda en casa. La carrera de touchdown de 37 yardas de Lamar contra los Eagles vino con este concepto.

Esperaría un aumento en el uso de estos conceptos si las defensas continúan tratando de forzar el balón fuera de las manos de Lamar en esas típicas jugadas de opción. Como mínimo, esos cambios harán que sea más difícil para las defensas determinar qué jugador de los Ravens termina con el balón.

Lamar no ha salido … excepto en una situación específica

¿Pero hay una solución para el juego aéreo? Bueno, antes de que podamos intentar responder a eso, tenemos que averiguar qué salió mal en comparación con el año pasado. Creo que tengo una respuesta: Lamar Jackson ha pasado de ser el mariscal de campo más productivo de la NFL en formaciones vacías en 2019 (53.0 EPA total) al mariscal de campo menos productivo de la liga en Empty 2020 (-11.5 EPA total), según Sports Info Soltuons. Cuando resta esas jugadas de su línea de estadísticas, su 2019 y 2020 son básicamente idénticos …

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Las defensas parecen estar atacando más cuando los Ravens vacían el backfield y Lamar simplemente no ha reaccionado bien ante esa presión. Parece que está presionando demasiado. En lugar de tomar opciones fáciles por debajo, va directamente al modo revuelto y busca salir del bolsillo.

Esas malas lecturas no han sido infrecuentes. Este concepto de presión de los Bengals llevó a Lamar a la peor intercepción de su carrera.

Aquí es donde los escépticos de Lamar comienzan a hacer el meme señalador de Leonardo DiCaprio, pero no creo que haya ninguna razón para creer que esto sea un defecto fundamental en su juego. Hay ejemplos de él manejando esa presión con aplomo, como lo hace aquí, donde sabe que su protección está sobrecargada hacia un lado y se desplaza hacia su izquierda para ganar tiempo para lanzar …

Y el año pasado, Lamar fue uno de los mejores mariscales de campo de la liga contra el blitz en general, obteniendo una calificación de 86.0 de PFF en esas jugadas.

Este año, ha sido una combinación de factores que llevaron a los malos resultados de Empty: Lamar está presionando demasiado, los Ravens carecen de un receptor capaz de ganar consistentemente en las áreas cortas e intermedias del campo y Greg Roman no lo ha hecho. haber podido adaptarse a la forma en que las defensas están jugando el juego de pases de Baltimore.

Me preocuparía mucho más si este fuera otro equipo, pero los Ravens tienen un cuerpo técnico inteligente que ha demostrado ser capaz de hacer ajustes a mitad de temporada sobre la marcha. Fue por esta época el año pasado que Baltimore transformó su defensa en una de las mejores de la NFL con algunos ajustes esquemáticos y algunos movimientos de personal de bajo costo.

Si los Ravens pueden lograrlo nuevamente, no pasará mucho tiempo antes de que esta ofensiva comience a cumplir con las expectativas de pretemporada. Es un pensamiento aterrador para los otros 31 equipos de la liga, pero es posible que hayamos visto la cancha de Baltimore en las últimas seis semanas. Si / cuando la ofensiva se ponga en marcha nuevamente, los Ravens volverán a estar donde estaban al final de la temporada pasada: en o cerca de la parte superior de la lista de todos los contendientes al Super Bowl.