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Según los informes, NHL favorece a los playoffs de 24 equipos

Según los informes, NHL favorece a los playoffs de 24 equipos

La temporada de la NHL sigue en pausa debido al brote de COVID-19, pero hay razones para ser optimistas sobre las posibilidades de que la liga se reanude en los próximos meses. Según Frank Seravalli de TSN, la liga envió un memorando a los jugadores y equipos el miércoles diciendo que las cosas podrían recuperarse en algún momento de mayo.

De acuerdo con el lanzamiento de la liga, los equipos podrían comenzar a reabrir instalaciones y entrenar a mediados o fines de mayo, salvo obstáculos inesperados. Esa línea de tiempo depende de las tendencias de coronavirus que continúan en una dirección positiva. Los jugadores estacionados fuera de la ciudad natal de su club pronto pueden comenzar a regresar, pero, por ahora, se les dice que permanezcan aislados.

Según los informes, la liga ha estado apuntando a una ventana de finales de junio a principios de julio para cuando puedan reanudar las fechas competitivas, con el comisionado de la NHL Gary Bettman diciendo que necesitarían al menos tres semanas de campamento de entrenamiento antes de ese reinicio. La entrada de mediados a finales de mayo en la Fase 2 aparentemente mantendría esa línea de tiempo intacta.

Y aunque todavía hay mucha incertidumbre sobre el coronavirus y sus tendencias, también existe mucha incertidumbre sobre cómo podría ser un posible reinicio de NHL. La liga todavía tiene muchos detalles que resolver antes de que potencialmente reanude el juego.

Según los informes, la NHL prioriza jugar la temporada regular (la mayoría de los equipos tienen alrededor de una docena de juegos restantes en su calendario) a algún tipo de conclusión antes de comenzar una postemporada. Si ese es el caso, es probable que la liga necesite jugar un formato abreviado o alterado para los Playoffs de la Copa Stanley.

Las recientes propuestas reportadas han incluido cuatro ciudades de la liga (presumiblemente repartidas en los Estados Unidos y Canadá) jugando "torneos" de postemporada. Según Mark Spector de Sportsnet, la idea más popular entre los jugadores es un formato de playoffs de 24 equipos:

Los 6 mejores equipos de cada división se reúnen en una ciudad. Se abrirían con la mejor serie de tres entre las semillas No. 1 y 2 (para decidir un ganador de la División), mientras que el No. 3 se encuentra con 6 y 4 con 5 por el derecho a seguir jugando.

Es una idea audaz que recompensaría a los equipos de nivel inferior en divisiones más débiles. Con la clasificación actual en la pausa, el formato propuesto abriría las ofertas de postemporada a equipos como los Anaheim Ducks (.472 puntos porcentuales) y Buffalo Sabres (.493) mientras excluía a los New York Rangers (.564) y Chicago Blackhawks ( .514).

Parece haber un creciente optimismo de que el hockey de playoffs estará en el horizonte este verano, pero cada vez es más claro que no será el típico hockey de postemporada al que estamos acostumbrados.