Rotterdam Open: Gael Monfils gana el título con una mezcla de tenis brillante y tanque estratégico

Rotterdam Open: Gael Monfils gana el título con una mezcla de tenis brillante y tanque estratégico

Monfils ahora tiene uno de los títulos más importantes de su carrera. No se puede argumentar en contra de los resultados, incluso si se obtienen a través de métodos aparentemente contrarios a la intuición.

Hay algunas cosas sobre el tenis que solo puedes aprender cuando has visto el deporte en todos sus altibajos. “Tienes que estar preparado para cualquier cosa”, se le puede decir a un fanático casual, mientras se instala para ver un partido de Gael Monfils. Pero solo cuando han visto algunas docenas de partidos del francés se dan cuenta de lo que realmente significa ‘cualquier cosa’.

Hay derechas de bazuca que cruzan la barrera de 110 mph, pero también bolas de luna locas que no se verían fuera de lugar en la cancha de un niño pequeño. Hay primeros servicios poderosos que salvan puntos de quiebre, pero también segundos servicios a medias que de alguna manera aterrizan con un pie de ancho. Hay drop shots irreales que vuelven loco al oponente, pero también overhead del sitter que cojean hasta el fondo de la red. Hay puntos electrizantes a gran velocidad que terminan en segundos, pero también mítines en cámara lenta que inducen el sueño y que duran una eternidad.

Pero no es solo con su tenis que Monfils cubre toda la gama de posibilidades. Su comportamiento e intensidad también pueden fluctuar violentamente entre los extremos; en un momento juega con una determinación feroz y parece que prefiere morir antes que perder un punto, al momento siguiente juega con una indiferencia desdeñosa y parece que prefiere estar en cualquier lugar menos en la cancha.

Rotterdam Open Gael Monfils gana el título con una mezcla de tenis brillante y tanque estratégico

Stan Wawrinka tuvo que enfrentar literalmente todas esas cosas en la final de Rotterdam el domingo. En el primer set, tuvo que enfrentarse al sumamente consistente Monfils que consiguió incluso los tiros más duros en juego. En el segundo set, tuvo que lidiar con un Monfils pasivo que no solo estaba jugando un tenis ‘agresivo’, sino que también estaba regalando errores a través de lo que parecía un agotamiento paralizante o un aburrimiento abrumador.

Al comienzo del tercer set, solo un jugador parecía probable que ganara el partido. El tiempo de Wawrinka estuvo fuera de lugar durante todo el partido, pero todavía tenía un control firme, contra un oponente que se estaba desintegrando rápidamente. Pero justo cuando todos comenzaban a cabecear, arrullados a la espera de la inevitable victoria wawrinka, Monfils volvió a la vida. Comenzó a hacer excavaciones imposibles de nuevo, y el suizo obedeció rápidamente con un par de errores sorprendidos.

Esa fue toda la invitación que Monfils necesitaba. Obtuvo la ruptura crucial aparentemente de la nada, y desde ese momento todo cambió una vez más. De repente, el francés se convirtió en un mago agresivo y de todos los tribunales; ahora estaba sacando y voleando, golpeando diestros cortes y lanzamientos que tiraron de Wawrinka por toda la cancha, impulsando a los ganadores de derecha a las esquinas y, en general, luciendo como un jugador que podía hacer lo que quisiera.

No fue una sorpresa que esos cinco juegos en los que Monfils estaba completamente comprometido, del 2-1 al 6-2, fueron la fase más entretenida del partido. Los puntos hacia el final atravesaron cada centímetro cuadrado de la cancha, con ambos hombres zigzagueando y lanzándose en su intento de poner de alguna manera la pelota fuera del alcance del otro.

Tampoco fue sorprendente que Monfils, fácilmente uno de los atletas más fenomenales que haya visto el deporte, demostrara ser el hombre más en forma al final. Corrió cuatro de los últimos cinco juegos y culminó una semana brillante con su ahora habitual saludo ‘Wakanda Forever’.

En la superficie, esto puede sonar como una victoria típica de Monfils, compuesta de muchos fragmentos diferentes, algunos de su propia obra y otros que no están bajo su control. Pero ese segundo set se destaca por su rareza: ¿por qué al tenis de Monfils le robaron al azar toda intención y propósito?

Si ha seguido la carrera del francés a lo largo de los años, sabría que esta no es la primera vez que amenaza con derribar un partido antes de recuperar milagrosamente su fuerza después de uno o dos sets. El caso más (in) famoso de este tipo se produjo en la semifinal del US Open 2016 contra Novak Djokovic, donde el aparente desinterés de Monfils durante los dos primeros sets rozó lo obsceno.

Después de perder ese partido, Monfils insistió en que su juego por debajo del par fue en realidad una decisión táctica. “No, al principio creo que, ya sabes, Novak estaba jugando bien. No serví muy bien, ¿sabes? Fue muy rápido 5-0. Puedo cambiar un poco, ya sabes. Puedo cambiar. Así que sí, definitivamente trato de meterme en su cabeza. Ya sabes, intenta crear algo nuevo para él, ya sabes, para ver ”, dijo en su conferencia de prensa.

No se puede negar que su ‘estrategia’, por extraño que parezca, funcionó, tanto en 2016 como el domingo en Rotterdam. De vuelta en Nueva York, Djokovic perdió un set cuando el partido perdió todo sentido de urgencia. Y en Rotterdam, Wawrinka apartó brevemente la vista del balón, presumiblemente porque asumió que Monfils había terminado, lo que le costó el quiebre crucial en el tercer set.

Sin embargo, la pregunta debe hacerse: ¿por qué Monfils tuvo que recurrir a un tanque estratégico contra Wawrinka, considerando que había ganado el primer set y estaba en camino de la victoria de todos modos? No fue como el partido de Djokovic, donde estaba mirando un déficit de 0-5 y lamentablemente sin ideas para detener el deslizamiento.

Quizás la forma en que Wawrinka estableció dos puntos de quiebre al comienzo del segundo set fue lo que apretó el gatillo en la mente de Monfils.

Con 15-15 en el primer juego de ese set, Wawrinka desató un monstruoso golpe de derecha de adentro hacia adentro que Monfils no tuvo ninguna posibilidad de alcanzar. En el siguiente punto, Wawrinka acertó casi exactamente el mismo tiro nuevamente, con exactamente el mismo resultado. Monfils no había hecho nada malo y, sin embargo, seguía mirando dos puntos de quiebre.

¿Esos dos ganadores de Wawrinka asustaron a Monfils para que hiciera de zarigüeya? Según el propio hombre, se trataba más de ira que de miedo. “Sentí que estaba jugando fuerte en el segundo set y sentí que no podía manejarlo”, dijo después del partido. “Tuve que romper su impulso … Sentí que estaba empujando hacia atrás físicamente y no golpeando limpiamente. Estaba estresado y enojado, pero tenía que pensarlo. Y en el tercer juego del decisivo, aproveché mi oportunidad y gané energía “.

Observe cómo Monfils habla de ganar energía como si fuera algo que puede encender y apagar a voluntad. Y considere también que cuando deliberadamente reduce la velocidad con la esperanza de que rompa el impulso de su oponente, está renunciando por completo al control de los procedimientos.

¿Y si Wawrinka no hubiera dejado de concentrarse en el tercer set? ¿Y si Monfils no hubiera tenido el importantísimo descanso que le ayudó a “ganar energía”? Sabemos cuál habría sido el titular (familiar) en ese caso: ‘Monfils pierde otra final, después de desperdiciar una ventaja saludable una vez más’.

Pero el hecho es que Wawrinka cometió un desliz y Monfils ahora tiene uno de los títulos más importantes de su carrera. No se puede argumentar en contra de los resultados, incluso si se obtienen a través de métodos aparentemente contrarios a la intuición.

Cuando comencé a seguir la carrera de Monfils, me encontré constantemente perplejo por sus payasadas; Era difícil comprender los locos giros y vueltas que ensuciaban cada partido que jugaba. Una década después, sé que ya no me sorprenderá, pero todavía no sé muy bien cómo reaccionar ante su tenis. ¿Debería aplaudir su pensamiento innovador? ¿Debo criticar su incapacidad para ceñirse al programa? ¿O debería suspender toda incredulidad y seguir adelante, libre de prejuicios u opiniones?

Quizás ese sea el objetivo de la experiencia Monfils; se supone que no debes saber qué hacer con eso. Simplemente lo toma como viene y decide cómo reaccionar en función del resultado final, que en este caso es un trofeo ATP 500.

Un saludo de Wakanda está en orden.