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¿Qué podemos esperar siempre que la NBA regrese a los negocios?

Milwaukee Bucks v Los Angeles Lakers

Sin las finales en el futuro previsible, esta temporada de la NBA no tendrá, uh, finalidad. Si bien esto es estúpidamente obvio, los playoffs también son el barómetro más verdadero para el estado del baloncesto. La temporada regular proporciona un resumen masivo de la filosofía general de la liga, pero los desarrollos más informativos ocurren cuando los mejores equipos se agrupan durante dos meses sin ninguna distancia social.

En 2015, los Guerreros descubrieron su Alineación de la Muerte, marcando el comienzo de una nueva ola de dominio absoluto de la pequeña bola; en 2018, los Celtics expusieron por completo cómo los pecadillos de Joel Embiid y Ben Simmons pueden ser armados contra los 76ers; el año pasado, los Raptors dieron a conocer una serie de esquemas defensivos de zona no convencionales que derribaron a Giannis Antetokoumpo y Steph Curry, marcando una reinvención fundamental de la defensa. Este año, el mes de marzo ha revelado que ahora dura varias docenas de años y que su colección de ropa exterior no tiene tanto impacto sobre Zoom. Pero en este mundo nuevo y aburrido donde no hay más que tiempo pero nada para llenarlo, vale la pena considerar lo que aún no sabemos. Quiero decir, es esto o el Iditarod. Así que hablemos de las preguntas sin respuesta más grandes de la NBA y algunas posibles respuestas.

¿Quién es el mejor jugador de la NBA?

Es LeBron James, ¿verdad? ¿No tiene que ser LeBron? Después de sufrir la primera lesión grave de su carrera y aparentemente pasarle a Giannis Antetokounmpo el título de la kahuna más grande de la NBA, LeBron ha acumulado otro año más de calibre MVP. Como armador por primera vez, lideró la liga en asistencias y encabezó la gran moda de los creadores de juegos que está arrasando la liga; Incluso a los 35 años, LeBron parece ser el presagio más probable del futuro de la NBA. Y, sin embargo, muestra sutilmente el avance inicial del declive: se sumerge con menos frecuencia que en cualquier momento de esta década (lo que sugiere una pequeña caída en la explosividad) y se aísla de manera menos eficiente que en los últimos cuatro años (lo que sugiere que es relativamente luchando por crear su propio tiro).

Para ocultar aún más el asunto, Antetokounmpo ha mejorado de alguna manera desde el año pasado, cuando ganó el MVP. Aunque es extraño decir que Antetokounmpo no es el mejor jugador a pesar de ser el gran favorito para ser el ganador repetido del Premio al mejor jugador de facto, las defensas de los playoffs pueden distanciarse socialmente de él de manera segura hasta que refine su tiro perimetral. Los fanáticos de Anthony Davis, James Harden y Luka Doncic podrían argumentar … pero para citar al hijo favorito de Matilda Cuomo: te equivocas. Kawhi Leonard se abrió paso entre los más elitistas de la NBA durante la postemporada del año pasado y es probablemente el contendiente no Bron más fuerte después de crecer considerablemente como pasador. Con alguna combinación de los Lakers, Clippers y Bucks preparados para enfrentarse en los playoffs, la pregunta recibirá una respuesta definitiva. Hasta entonces, y probablemente después de eso, sinceramente, es LeBron.

¿Es esta la última oportunidad de LeBron?

Dos hechos: 1. Los Lakers pueden ganar el título absolutamente este año; 2. Los Lakers son un equipo antiguo sin potencial de mejora interna. La decisión del verano pasado de cambiar por Anthony Davis fue indiscutiblemente correcta, pero también vació el armario de cada jugador prometedor o selección de draft. Kyle Kuzma, el jugador solitario de rotación menor de 25 años, es un torcido ajuste junto a LeBron y AD debido a que es un obstáculo importante para ganar los juegos de baloncesto. Más aún, los Lakers están amenazados por el problema existencial de un límite salarial supuestamente bajista: la temporada regular fue cancelada por dos situaciones virales fuera de China, que invariablemente provocarán que los ingresos de la NBA caigan después de años de crecimiento. Esta combinación de patrocinios retirados y juegos perdidos podría hacer que la retención de esta lista sea prohibitivamente costosa, lo que podría dejar a los Lakers con agujeros que no pueden curar o incluso cerrar. Dwight Howard, Markieff Morris y Kentavious Caldwell-Pope no son elementales para el éxito de Los Ángeles, pero los Lakers tampoco tendrían los medios para reemplazarlos realmente.

Hay una cierta precariedad en la construcción actual de los Lakers: a saber, que LeBron James es el único creador de juegos que, y no puedo enfatizar esto lo suficiente, no es Rajon Rondo. Su éxito está directamente relacionado con LeBron; cada deslizamiento menor reverberará a través de una lista compuesta principalmente por especialistas ofensivos unidimensionales. La incorporación de Davis ha revitalizado al Rey, pero con cada año que pasa, los Lakers deben encontrar nuevas formas de aumentar y no simplemente complementarlo.

¿Cuándo dejará su marca la generación Z de la liga?

Los millennials, que alguna vez fueron faros de disrupción juvenil, son personas lavadas que lavan cosas, como presentar sus impuestos y escuchar a J. Cole. Ahora, la Generación Z, desalojada de sus dormitorios y acumulando acumulaciones de Banana Ice Puff Bars que pronto serán prohibidas, vendrá por la corona. También en la NBA, una nueva ola de jóvenes talentos está moldeando indeleblemente la liga. Sin embargo, estos playoffs son la verdadera prueba para ver cuál de estas futuras estrellas puede abandonar ese "futuro" calificativo. En el este, Jayson Tatum se ha convertido en el próximo gran anotador del juego, alternativamente escabulléndose a través de las defensas y disparando sobre ellas. Es el punto de apoyo de un equipo de los Celtics poco apreciado y su mejora continua podría catapultar a Boston a un puesto en las Finales. Para Miami, Bam Adebayo es un demonio defensivo de toda la cancha que también ofrece más de cinco asistencias por juego gracias a su dominio de la intrincada coreografía de un traspaso de botes.

En el oeste, Luka Doncic concluyó las dos primeras temporadas más grandiosas en la historia de la NBA. Shai Gilgeous-Alexander, el máximo anotador de OKC, es un manojo de brazos, piernas y delicadeza indescifrable. En Memphis, Ja Morant y Jarren Jackson terminaron prematuramente años de reconstrucción porque eran demasiado buenos para tanquear. Zion Williamson pesa aproximadamente 300 libras y camina como si no pasara una prueba de sobriedad y es completamente imparable. En los últimos tres años, la NBA se ha visto inundada por una cantidad de talento sin precedentes, que está modificando la hegemonía de la liga. Aún así, la mayoría de estos jugadores jóvenes no han sido expuestos a los playoffs, que exponen y explotan sin sangre cada pequeña imperfección. Sabemos que sus existencias, no, stonks – Están aumentando, pero solo los playoffs pueden determinar cuánto.

¿Son los bases la próxima víctima del baloncesto moderno?

Si bien las reducciones de tamaño y las alineaciones de bolas pequeñas definieron la década de 2010, la década de 2020 presagia una nueva ola de jugadores del tamaño de un ala con las habilidades de los guardias. Del mismo modo que los centros de clodhopping se eliminaron gradualmente en favor de un ala más habilidosa, los armadores podrían ser marginados por jugadores más grandes que pueden ejecutar la ofensiva. Ya, tres de los cinco mejores asistentes son más altos que 6'7 (LeBron, Luka Doncic y Ben Simmons). Desde este punto de vista, es notable que los tres principales contendientes, los Lakers, los Clippers y los Bucks, sean empresas impulsadas por las alas. Por el contrario, los Oklahoma City Thunder y Toronto Raptors son los únicos equipos de playoffs seguros que se construyen alrededor de un base tradicional. Para estar seguros, los armadores son demasiado ofensivos como para ser ignorados por completo, pero se está volviendo obvio que, al menos en los playoffs, los pequeños defensores serán atacados sin cesar hasta que se absuelvan bien o sean atrapados. Mientras que los bases que son intercambiables (piense: Kyle Lowry y su trasero de zorra de video) o goleadores piromaníacos (piense: Damian Lillard o Steph Curry) siempre tendrán su lugar, el valor de la clase media alta de la posición puede requerir un total recalibración Brad Stevens tendrá que conjurar esquemas defensivos que oculten adecuadamente a Kemba Walker; los Clippers ya se han resignado al hecho de que Lou Williams no podrá jugarse en el último cuarto en los playoffs; el techo de los Hawks está limitado hasta que Trae Young proporcione más defensa que un colador en una inundación. Como tal, cada base debe enfrentar una pregunta común: ¿puede producir suficiente valor ofensivo para justificar su debilidad defensiva?