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¿Qué pasa si los Bulls cambiaron a Scottie Pippen?

¿Qué pasa si los Bulls cambiaron a Scottie Pippen?

Es una maravilla absoluta que los Chicago Bulls no terminen matando prematuramente su dinastía al intercambiar a Scottie Pippen. El gerente general Jerry Krause lo compró a otros equipos en múltiples ocasiones. Pippen suplicó públicamente a los Bulls por un intercambio en múltiples ocasiones separadas. Los dos lados feudo amargamente durante años sobre todo, desde Pippen's contrato horrible a su Decisión de 1997 tener cirugía electiva en el pie. Todos los ingredientes para un comercio lamentable existieron.

Y, para ser justos, uno casi llegó. En tres ocasiones distintas, los Bulls estuvieron cerca de negociar con Pippen. En las tres ocasiones, terminaron reteniéndolo. ¿Pero y si no lo hubieran hecho? ¿Qué le habría pasado a la mayor dinastía en la historia de la NBA si hubiera perdido innecesariamente a su segundo mejor jugador?

Veamos cada uno de los posibles intercambios de Pippen.

1994: Pippen es cambiado a Seattle Supersonics

El comercio: El vestuario de Chicago casi se fracturó después del notorio berrinche de Pippen al final del Juego 3 de las semifinales de la conferencia contra los Knicks de Nueva York. Fue tan malo que su compañero de equipo Bill Cartwright luchó entre lágrimas para gritarle en el vestuario. Como resultado, los Bulls consideraron un intercambio con los Seattle Supersonics, lo que les habría valido a Shawn Kemp, Ricky Pierce y la selección N ° 11 en el Draft de la NBA de 1994 a cambio de Pippen y su selección N ° 21, según el Chicago Tribune. El entrenador de los Sonics, George Karl, obtuvo la aprobación de Jordan en el acuerdo, pero finalmente fue aplastado por el propietario de Seattle, Barry Ackerley, en el último segundo por la reacción violenta de sus fanáticos. ¿Pero y si no fuera así?

Lo que hubiera significado para los Bulls: Una selección de primera ronda está en mejores manos con Krause que con el gerente general de Sonics Wally Walker. Mientras que Seattle gastó la selección número 11 en el jugador de rol Carlos Rogers, Krause, en este universo alternativo, después de haber visto de primera mano lo valioso que podría ser un manejador de pelota más grande con Pippen, selecciona a Jalen Rose de Michigan. Dadas sus grandes esperanzas para Rose, los Bulls eligen no firmar a Ron Harper en la agencia libre y, por lo tanto, mantener a B.J. Armstrong en el Draft de Expansión de 1995.

Un núcleo de Armstrong, Rose, Kukoc y Kemp es lo suficientemente decente. Los Bulls llegan a los playoffs de manera constante durante algunos años, pero nunca hacen mucho ruido allí. El elefante en la habitación es Jordan, quien regresó a Chicago durante la temporada 1994-95 en la vida real. En 2010, le dijo a J.A. Adande dijo que probablemente no habría vuelto a jugar con Kemp, por lo que en este escenario, espera la huelga de Grandes Ligas de 1994, continúa su desarrollo en las menores y finalmente se dirige al espectáculo como miembro de Chicago. Medias Blancas, aunque principalmente como una estratagema para impulsar las ventas de entradas.

Lo que habría significado para los Sonics: La versión Kemp de los '94 -95 Sonics fue excelente en ataque (número 2) y decente en defensa (número 10). La versión de Pippen pierde una dimensión ofensivamente, pero sigue siendo bastante buena. Tener otro pasador habría hecho la vida aún más fácil para el grupo de tiradores de Seattle, y un equipo que ya estaba adelantado a su tiempo esquemáticamente se habría vuelto aún más moderno. Defensivamente, podría decirse que es el mejor equipo de baloncesto, ya que Pippen se encuentra entre los mejores jugadores defensivos en la historia de la NBA, mientras que Gary Payton ganó el Jugador Defensivo del Año solo un año después. La versión de la vida real también funcionó bastante bien contra los dos centros estelares que llegaron a las Finales: Hakeem Olajuwon y Shaquille O'Neal. Ambos se mantuvieron por debajo de sus promedios de puntuación de la temporada gracias a una profunda rotación de grandes.

Agregue todo eso y obtendrá un equipo de campeonato infalible en este escenario. Estos Sonics traen a casa títulos consecutivos en 1995 y '96. Pippen es recordado principalmente por su mandato en Seattle, y los títulos generan suficiente interés sostenible de los fanáticos lo suficiente como para evitar un traslado en 2008 a la ciudad de Oklahoma. El legado de Jordan se complica en gran medida por el éxito de Pippen en otros lugares. Los contrarios ocasionales incluso usan los campeonatos sin Jordan de Pippen para argumentar que él era el verdadero líder de las tres turbas de Chicago.

Lo que habría significado para todos los demás: Para la temporada 1996-97, cada Sonic principal, excepto Payton, tendría 30 años o más, y con dos campeonatos ya en el banco, Seattle finalmente entrega su corona al Utah Jazz en 1997, que a su vez cae ante los Indiana Pacers en 1998 ( uno de los dos únicos equipos en llevar un equipo de los Bulls del campeonato a siete juegos en la vida real, junto con los Knicks de 1992).

Sin Jordan en su camino, O'Neal lleva al Orlando Magic a las Finales en 1995 y 1996. Sin un título, sin embargo, los mismos problemas que plagaron el verdadero Magic condujeron a la partida de Shaq a Los Ángeles. Los Miami Heat toman la Conferencia Este en 1997 antes del ascenso de Indiana en 1998.

Phil Jackson realmente le dijo a los Bulls en 1995 que planeaba irse en 1996 a menos que todos los jugadores de las listas del campeonato fueran trasladados. Teniendo en cuenta la lista mediocre que este equipo de los Bulls poseía, no ve ninguna razón para quedarse y en su lugar persigue el trabajo de sus sueños. En marzo de 1996, los New York Knicks despiden a Don Nelson con la intención de perseguir a Jackson en la temporada baja. Se une a ellos poco después de que los Bulls son eliminados de la postemporada, y aunque el sindicato no produce un campeonato, proporciona la estabilidad que tanto se necesita en el mercado más grande de la NBA. Sin Jackson en el mercado y necesitando desesperadamente un gran nombre para reemplazar a Del Harris, los Lakers de Los Ángeles dirigen su atención al recientemente retirado Chuck Daly. Al llevarlos a tres campeonatos consecutivos junto con los dos que ganó en Detroit, Daly es uno de los mejores entrenadores en la historia de la NBA en este escenario hipotético.

1995: Pippen es cambiado a los Phoenix Suns

El comercio: Las cosas pueden haber estado mal después de la temporada 1993-94 en Chicago, pero empeoraron un poco cuando comenzó la temporada 1994-95. Los Bulls entraron en el receso del Juego de Estrellas por debajo de .500 en 23-25, y, en una reliquia de una época pasada, Pippen le dio a Craig Sager una entrevista de dos minutos en la que imploró públicamente a los Bulls que lo intercambiaran.

En la conferencia de prensa posterior al juego del Juego de las Estrellas, Pippen nombró a los Suns como un destino ideal. "Phoenix es un equipo que podría ser su última carrera por el título", dijo Pippen. "Pude verlos realmente presionando para tratar de hacer que algo sucediera". Pippen continuó avivando las llamas del Fénix hasta la fecha límite, incluso dijo que sería un "paraíso", pero luego admitió ante Lee Shappell de The Republic que él mismo había comenzado el rumor. Supongamos que las dos partes estaban lo suficientemente interesadas como para llegar a un acuerdo de todos modos. El marco básico de un acuerdo habría enviado a Pippen a Phoenix para Dan Majerle, Wesley Person y selecciones de draft.

Lo que hubiera significado para los Bulls: Este es quizás el escenario más complicado de analizar de cualquiera que involucre un comercio de Pippen principalmente debido a Jordania. En realidad, regresó a la NBA el 18 de marzo de 1995. Este acuerdo habría llegado en la fecha límite de intercambio, el 23 de febrero. El regreso de Jordan no estaba garantizado en ese momento, y si no quería jugar con él. Kemp, probablemente habría tenido sentimientos similares sobre Majerle. Pero sería ingenuo suponer que Jordan ya no estaba considerando un regreso a fines de febrero, y con la huelga de béisbol en curso, el baloncesto seguía siendo su mejor oportunidad para alejarse de esa situación incómoda de una manera que incluso podría no haber considerado los Bulls revisaron su plantilla en la temporada baja de 1994, cuando todavía jugaba en las ligas menores. Y así, incómodo por su lista pero intrigado por la idea de rescatar a su franca franquicia, Jordan anuncia su regreso a la NBA a mediados de marzo.

No va particularmente bien. Jordan lleva a los Bulls a la postemporada, pero sin Pippen, tiene pocas posibilidades contra los poderes restantes de la Conferencia Este. Los Bulls son diezmados por el Magic en las postemporadas consecutivas. Con Majerle en declive y sin una forma realista de que los Bulls regresen a la contienda, Jordan ingresa a la agencia libre de 1996 con una mente más abierta y finalmente acepta la oferta de un año y $ 25 millones de los New York Knicks que rechazó en realidad. Los Bulls se ven obligados a colarse en una humillante reconstrucción.

Lo que hubiera significado para los Suns: Pippen estaría tan emocionado de salir de Chicago que las cosas comenzarían bastante bien en Phoenix. Con Pippen para defender a Clyde Drexler, los Suns incluso superan al campeón defensor Houston Rockets en su camino hacia las Finales de la NBA de 1995. Sin embargo, una vez allí, se topan con la dinastía potencial más nueva de la NBA: Orlando. Phoenix simplemente no tiene el tamaño para contener a Shaq, y Orlando gana el campeonato en 1995.

Las cosas se deshilacharon rápidamente desde allí. En realidad, Pippen detestaba jugar con Charles Barkley. Los dos pasaron solo una temporada juntos en 1999, y Pippen lo odiaba tanto que pidió un cambio después de la temporada y asó a Barkley ante la prensa.

"Probablemente debería haber escuchado a Michael (Jordan) hace un año cuando dijo que Charles nunca ganará un campeonato porque no muestra ninguna dedicación", dijo Pippen a ESPN. "Es un tipo muy egoísta. No muestra el deseo de querer ganar. Esa es mi razón para no querer jugar con él, porque simplemente no muestra la dedicación".

En este escenario, Pippen y Barkley pelean como lo hicieron en realidad, pero en lugar de que Pippen pregunte, los Suns deciden cambiar a Barkley. Tal como lo hicieron en el mundo real, Phoenix envía a Barkley a Houston para un paquete creado en torno a Sam Cassell y Robert Horry. Esos dos brindan un apoyo decente a Pippen, pero no lo suficiente como para mantener a los Suns en la lucha por el campeonato. Cuando su contrato expira en 1998, decide encontrar un nuevo contendiente en la agencia libre. Houston está fuera debido a la presencia de Barkley, pero Sacramento, recién salido de la adquisición de Chris Webber y contratando a Rick Adelman, se suma al espacio en la tapa que originalmente guardaron para Vlade Divac. Pippen nunca gana un campeonato con los Sacramento Kings, pero al menos obtiene el gran contrato que siempre quiso y compite de manera significativa durante varios años.

Lo que habría significado para todos los demás: Abróchense el cinturón a todos, porque aquí es donde las cosas se ponen salvajes. Sintiendo la necesidad de un entrenador de renombre para su eventual búsqueda de Jordan, los Knicks sacan a Chuck Daly, su ex entrenador olímpico, de retirarse en marzo después de despedir a Don Nelson. Daly garantiza otra adquisición de renombre, Dennis Rodman, a quien conoce por su tiempo juntos en Detroit. Los Knicks intercambian a Anthony Mason y Brad Lohaus por Rodman, todavía en San Antonio, en lugar de Larry Johnson como lo hicieron en realidad. Los Knicks cargados ganan campeonatos consecutivos en 1997 y 1998. Jordan juega por dos temporadas más, pero el plantel envejecido de Nueva York ya no le permite competir más. Ewing se retira como Knick, y finalmente el equipo construye una estatua en su honor fuera del Madison Square Garden. Jordan es aclamado como el Reggie Jackson de su época, una leyenda que puede haber ganado en otros lugares, pero que siempre estaría asociado con Nueva York.

Jordan puede haber cambiado de equipo en el salvaje verano de 1996 en este escenario, pero Shaq se queda quieto. Después de haber ganado campeonatos consecutivos en Orlando, Shaq no ve ninguna razón para irse. Los Lakers persiguen a Jordan, que prefiere Nueva York debido a su estrecha amistad con Ewing y Charles Oakley, y Alonzo Mourning, quien finalmente permanece con el Heat. Los Lakers se conforman con Dikembe Mutombo. Después de ocho años de quedarse corto en la búsqueda de un título, Kobe Bryant deja a los Lakers para intentar revivir a los Clippers de Los Ángeles.

En esta realidad alternativa, Jackson deja a los Bulls un año después de Jordan y aterriza con los Philadelphia 76ers. Si bien Allen Iverson se irrita ante las limitaciones de la ofensiva triangular, la Conferencia Este simplemente no tiene ningún otro equipo capaz de llenar el vacío de poder dejado por la jubilación de Jordan y el envejecimiento de otros contendientes como el Heat y los Pacers. Filadelfia llega a la final en 2001, pero es derrotado por los San Antonio Spurs de Tim Duncan, quienes ganan cuatro de cinco títulos entre 1999 y 2003 sin que los Lakers se interpongan en su camino. Indiana reclama el título de 2000, que muchos consideran un asterisco debido a la lesión de menisco de Duncan. Con campeonatos adicionales en 2005, 2007 y 2014, Duncan se retira con siete en total y un argumento legítimo para el título del mejor jugador de todos los tiempos.

1997: Pippen es cambiado a los Boston Celtics

El comercio: Como Jerry Reinsdorf explicó en "The Last Dance", Krause estaba listo para reconstruir los Bulls después de su quinto campeonato en 1997. Tracy McGrady ha hablado abiertamente sobre el hecho de que casi fue a Chicago en la noche del draft para Pippen, pero no estaba incluso el prospecto de mayor nombre que se dirige a los Bulls. El acuerdo rumoreado, según el New York Times, habría enviado a Pippen a los Boston Celtics para las elecciones No. 3 y 6 en el Draft. Los dos objetivos habrían sido McGrady y Keith Van Horn, cuyo futuro parecía mucho más prometedor en ese momento. Jordan se enteró del acuerdo y lo eliminó a la hora once, según McGrady.

Reimaginar un mundo en el que se completó este intercambio es más complicado que los dos primeros porque Van Horn fue seleccionado No. 2 en general y, por lo tanto, no estaba en el tablero con ninguna de las selecciones que se habrían ido a Chicago. Más tarde fue cambiado a Filadelfia, sin embargo, en un acuerdo que incluyó a la selección general No. 7 Tim Thomas y al veterano delantero Jimmy Jackson. Krause, siendo el comerciante experimentado del día del draft que era (con su adquisición de Pippen irónicamente como la joya de la corona de su currículum), habría trabajado con Filadelfia para facilitar un acuerdo similar. Habría seleccionado a Thomas No. 3 en general y lo habría incluido con Kukoc, un delantero de edad similar que tenía mucho más sentido junto a Allen Iverson que Jackson. Luego habría seleccionado a McGrady No. 6.

Lo que hubiera significado para los Bulls: Platear a Jordan habría sido casi imposible dada su lealtad a Pippen y Phil Jackson, quienes todos sabían que no durarían en Chicago más allá de la temporada 1997-98, pero a pesar de la controversia que se está gestando detrás de escena, los Bulls de nueva apariencia se muestran bastante bien. sin Pippen Chicago pierde las finales de la conferencia ante el eventual campeón Indiana y el adolescente McGrady apenas juega en la postemporada, pero Jordan está suficientemente impresionado con el potencial de Van Horn para regresar para la temporada de 1999 acortada. Tan olvidado como está ahora, Van Horn anotó 19.7 puntos por juego como un novato real con los New Jersey Nets, y su tiro habría encajado muy bien con Jordan. Los Bulls retienen a los veteranos agentes libres Steve Kerr, Luc Longley y Jud Buechler para hacer un esfuerzo concertado por un campeonato, pero Jackson todavía es reemplazado por Tim Floyd, del estado de Iowa.

McGrady se convierte en un jugador de rol lo suficientemente valioso en su segunda temporada para ayudar a los Bulls a superar a Indiana en una revancha de la final de la conferencia, y finalmente derriban a los Spurs en las Finales de la NBA. Jordan se queda un año más para intentar el campeonato No. 7, y el crecimiento de McGrady en una estrella potencial lo convierte en una posibilidad clara, pero la primera línea de Chicago no tiene ninguna posibilidad contra Shaq en las Finales de la NBA. Jackson se venga de su antiguo equipo como entrenador de los Lakers y Jordan se retira, pero con McGrady y Van Horn como su núcleo a largo plazo, los Bulls intentan reemplazar a Jordan en la agencia libre con el ex oponente de las Finales Duncan. Él dice que no, y los Bulls consiguen Grant Hill como premio de consolación. Las lesiones causadas por él y Van Horn empujan a Chicago fuera de discusión, pero la mera presencia de McGrady le da a los Bulls una esperanza a largo plazo después de Jordan.

Lo que hubiera significado para los Celtics: Mucha falsa esperanza. Pippen sigue siendo uno de los mejores jugadores de la NBA cuando llega a Boston, pero Rick Pitino está demasiado contento como para poner una lista consistente a su alrededor. Pitino intercambia prácticamente a todos, excepto a Pippen y Antoine Walker, y aunque ese dúo hace de Boston un equipo de playoffs consistente, los Celtics nunca compiten seriamente por un campeonato bajo Pitino.

Es una píldora amarga de tragar, porque el verdadero precio de este intercambio por Boston no son las elecciones que no habrían renunciado. Es Paul Pierce. Un equipo de Boston con Pippen hubiera sido demasiado bueno para elegir el No. 10 en general, donde consiguieron su futuro jugador de franquicia. Una vez que termina la breve era de Pippen-Walker, los Celtics se ven obligados a entrar en un tanque extendido, desesperados por aterrizar a la superestrella que regalaron accidentalmente.

Lo que habría significado para todos los demás: La pérdida de Boston es la ganancia de Orlando. Detroit, el equipo que eligió después de Boston en 1998, pasa a Pierce en este escenario porque todavía tienen a Hill y Jerry Stackhouse, pero el Magic ansiosamente toma el ala de Kansas. No logran firmar un agente libre máximo en 2000, pero eso resulta ser una bendición. Cuando Hill realmente se unió al Magic en 2000, entró en un contrato de firma que le costó a Orlando Ben Wallace. No Hill significa que Orlando se queda con Wallace, y uno de los mejores anotadores de la NBA se combina con un cuatro veces jugador defensivo del año durante la próxima década.