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Próximos pasos en el desarrollo de Simmons

Próximos pasos en el desarrollo de Simmons

La conversación de Ben Simmons está cargada. No disparará puentes, y su aversión a la línea de 3 puntos se ha diseccionado desde todos los ángulos. Sin embargo, si puedes mirar más allá de eso, verás los avances significativos que ha hecho desde que ganó el Novato del Año en 2018. A los 23 años, Simmons se ha convertido en uno de los mejores defensores de la NBA, y hay evidencia creciente de que puede ser efectivo fuera de la pelota como rodillo y cortador.

En un perfil reciente de Jackie MacMullan de ESPN, el entrenador de los 76ers de Filadelfia, Brett Brown, dijo que había hablado con Simmons sobre su disparo después del descanso del Juego de Estrellas, justo antes de la lesión en la espalda de Simmons. La discusión dejó a Brown sintiéndose optimista sobre hacia dónde iban las cosas. Ahora, sin embargo, los Sixers están en el limbo junto con el resto del mundo, y no está claro cómo se verá el equipo la próxima vez que Simmons tome la cancha.

Más allá de convertirse en un tirador seguro, ¿cuáles son los próximos pasos en el desarrollo de Simmons? ¿Cuál es su papel ideal, en Filadelfia o no? James Herbert, Michael Kaskey-Blomain y Brad Botkin de CBS Sports hablan sobre:

James Herbert: Mi queja con la mayoría de los debates de Simmons es que a menudo no hay distinción entre lo que es mejor para Simmons y lo que es mejor para los Sixers. Simmons será un All-Star perenne si no cambia nada sobre su juego, y su reputación sería diferente si no hubiera pasado toda su carrera profesional en este equipo, desempeñando este papel, con estos compañeros de equipo.

Pero la realidad es que él está en Filadelfia y se ve a sí mismo como un armador. ¿Qué es más probable, que Simmons se sienta cómodo disparando o que Simmons deje que otra persona se convierta en el principal jugador de pelota de los Sixers? ¿Estaríamos teniendo esta conversación si el disparo de Markelle Fultz no hubiera desaparecido?

Michael Kaskey-Blomain: Lo de Fultz es extremadamente interesante. Ahora es fácil olvidarlo dado todo lo que ha sucedido, pero Filadelfia redactó a Fultz específicamente para encajar junto a Simmons como un guardia combinado que podía derribar tiros mientras jugaba fuera de balón e iniciar la ofensiva. La idea era que Fultz pudiera detectar a Simmons en la transición, donde Simmons es letal, y a veces quitarle el balón a Simmons en el medio campo, donde es menos efectivo debido a su incapacidad para espaciar el piso.

Obviamente, las cosas no funcionaron con Fultz en Filadelfia, pero la razón era sólida. A falta de que Simmons dispare repentinamente de buena gana, emparejarlo con otro guardia combinado es la mejor opción para que los Sixers maximicen su talento. Esto permitiría a Simmons continuar haciendo daño en la transición, además de ser efectivo en el medio campo sin la pelota. Ha promediado dos rebotes ofensivos por juego en el transcurso de su carrera, y ha demostrado ser capaz de trabajar como el jugador de rol en escenarios de pick-and-roll, algo con lo que Brown experimentó en pequeñas dosis durante la temporada 2019-20.

En las jugadas anteriores, los Sixers utilizaron a Josh Richardson como el jugador principal y Simmons como el seleccionador, y en ambas ocasiones resultó en una canasta fácil para Simmons. Aunque ciertamente no sería tan fácil cada vez, el atletismo casi ilimitado de Simmons y su alto coeficiente intelectual de baloncesto lo convierten en un jugador ideal. Es una arruga que los Sixers deberían explorar más.

Siempre que se reanude el juego, sería interesante ver a Simmons emparejado junto a Shake Milton, quien realmente comenzó a emerger como una opción legítima de guardia para los SIxers en ausencia de Simmons antes de que se suspendiera la temporada. Milton puede derribar tiros de la captura y también iniciar una ofensiva y establecer a otros, y podría potencialmente cumplir el papel que se suponía que Fultz tenía para Filadelfia.

Brad Botkin: Estoy con ustedes en Fultz. Se suponía que él era el jugador que deslizó a Simmons a su papel óptimo, y si eso sucediera, probablemente hubiéramos pasado los últimos años celebrando todas las cosas que hace Simmons en lugar de obsesionarse por lo único que no hace.

Pero los planes no siempre funcionan, las circunstancias cambian, y Simmons y los Sixers están repentinamente atrapados en una situación difícil. Tal como está la lista, encontrar a alguien para ejecutar una ofensiva de media cancha de élite continuará siendo la diferencia entre que este equipo sea peligroso por su talento y una amenaza legítima por la forma en que ese talento encaja.

Y Simmons, nos guste o no, está en el centro de ese problema. Para mí, es obvio. Debería estar jugando los cuatro puntos, efectivamente como un prototipo de Draymond Green sobrealimentado que rebota y empuja en el descanso y luego cede el control en la media cancha, donde se transforma en una amenaza instintiva de cribador, cortador, rodillo y globo.

Hasta que Philly consiga ese armador tipo Chris Paul o alguien que pueda hacer lo que se suponía que debía hacer Fultz, la posición que juega Simmons es donde esta conversación comienza y termina para mí. Quiere ser un armador, en cualquier medida que esa distinción posicional todavía exista. Tiene que dejar ir ese deseo de ser una parte central de la ofensiva de media cancha y hacer lo que sea mejor para el equipo, y realmente, lo mejor para él también.

Herbert: Simmons es uno de los jugadores que me hace desear que la NBA elimine por completo las designaciones posicionales anticuadas. Pero mientras las personas traten las posiciones tradicionales como relevantes y reales, tendrán consecuencias reales.

El problema es doble. Primero, sí, es un problema que durante mucho tiempo Simmons parecía obsesionado con ser el "armador". Antes incluso de jugar un juego de la NBA, Simmons rechazó la idea de que sería un tipo de Lamar Odom o Toni Kukoc, lo que facilitó la ofensiva mientras seguía siendo un jugador nominal de la cancha. "No puntual", dijo Simmons en un 2017 Deportes Ilustrados historia de Andrew Sharp. "Punto de guardia. ¿Ves a Kyrie Irving comenzando en el punto? Estoy empezando en el punto".

Sin embargo, el otro problema es que nuestra propia fijación en la posición de Simmons oscurece lo que realmente está afectando a Filadelfia. He odiado ver la ofensiva de media cancha de los Sixers este año, pero debemos recordar cuán efectivos han sido ofensivamente con Simmons dirigiendo el programa durante la mayor parte de su carrera.

En el año de novato de Simmons, la alineación inicial asesina de los Sixers (Simmons, JJ Redick, Robert Covington, Dario Saric y Joel Embiid) superó a los oponentes por 21.7 puntos por posesión, según Cleaning The Glass, y anotó 102.9 puntos por media cancha. . (La mejor ofensiva de media cancha de los Golden State Warriors anotó 101.5 puntos por jugada esa temporada). Al año siguiente, sus titulares con Jimmy Butler y Tobias Harris en lugar de Covington y Saric anotaron un abrasador 112.2 puntos por media cancha (en una pequeña muestra) Sin embargo, reemplazar a Redick y Butler con Richardson y Al Horford ha sido desastroso: los cinco primeros de Filadelfia han anotado solo 91.9 puntos por media cancha esta temporada.

Si bien el experimento de bully-ball ha sido innegablemente feo, no debería haber dudas de que Simmons lata mariscal de campo una ofensiva de élite, al menos en la temporada regular. Los detractores de Simmons, sin embargo, pueden señalar la forma en que la ofensiva de los Sixers farfulló contra los Boston Celtics en los playoffs de 2018, y el mero hecho de que la gerencia sintió que era necesario cambiar por Butler en primer lugar. Por mucho que odie la mayoría de los tópicos de la vieja escuela sobre el juego, cada contendiente necesita un creador que pueda recibir su propio tiro tarde en el reloj y contra la defensa de élite de los playoffs. Los Sixers no habrían llegado al Juego 7 en Toronto hace un año si Brown no le hubiera dado la pelota a Butler y le hubiera dicho a Simmons que esencialmente jugara como Draymond.

Salvo un milagro, no veo que Filadelfia encuentre una manera de obtener otra estrella perimetral del calibre de Butler. Sin embargo, podría encontrar un tirador que pueda salir de los escaparates y ejecutar regateos como lo hizo Redick, y podría intercambiar a Horford o limitar los minutos en los que juega junto a Simmons y Embiid. Si Richardson, Harris y Milton son tan buenos como va a ser en términos de juego secundario, ¿hay algo, además de aparecer con un pull-up 3 en su arsenal, que Simmons pueda hacer para convertirse en un mejor líder? ?

Kaskey-Blomain: Dado el tiempo que ha estado en el centro de atención, es fácil olvidar que Simmons todavía es muy joven. A los 23 años, estaba en medio de su tercera temporada cuando la campaña '19-20 se suspendió indefinidamente. Si bien las mejores elecciones generales generalmente se unen a un equipo con expectativas limitadas, lo que les brinda la oportunidad de aprender sobre la marcha, Simmons se unió a un equipo de Sixers que tenía grandes esperanzas desde el salto, y su éxito temprano durante su temporada de novato solo amplió las expectativas para ambos Simmons y los Sixers avanzan.

"Nunca hubo dinero de la casa con Ben", dijo Brown en la historia reciente de ESPN.

Todo esto es para decir que todavía hay mucho espacio, y tiempo, para mejorar a Simmons. LeBron James estaba lejos de ser el jugador pulido y completo que es hoy cuando tenía 23 años. En cambio, se centró y mejoró sus diversas debilidades con el tiempo, algo que Simmons tendrá la oportunidad de hacer. Si Simmons no se ha desarrollado como un tirador o no ha mejorado jugando fuera de la pelota para cuando tenga 25 o 26 años, habrá un motivo legítimo de preocupación. Pero por ahora, las preocupaciones sobre su juego en general son un poco exageradas en mis ojos.

Botkin: El punto de James acerca de que Simmons es capaz, de hecho altamente capaz, de encabezar un potente ataque ofensivo es importante. No podría estar mas de acuerdo. Esa temporada 2016-17 a la que James hizo referencia, los Sixers parecían una amenaza marginal para las Finales por la forma en que avanzaron en el tramo de la temporada y a través de su victoria en los playoffs de primera ronda sobre Miami. Simmons con tiradores a su alrededor era aterrador.

Por eso tuve cuidado de decir "tal como está la lista" en mis comentarios iniciales. El gerente general de Filadelfia, Elton Brand, ha pintado a los Sixers en una esquina sin disparos y con los paralizantes contratos de Harris y Horford en los libros en el futuro previsible.

El plan para una ofensiva exitosa construida alrededor de Simmons es, realmente, bastante simple. Poner tiradores en todas partes. Hazlo como hacen los Bucks con Giannis Antetokounmpo. Y de nuevo, los Sixers tenían eso en su lugar. En un momento u otro emplearon a Saric, Covington, Redick, Ersan Ilyasova, Marco Belinelli y Landry Shamet, y parecían letales.

Pero luego se pusieron inquietos y persiguieron a los grandes nombres, dejando a Saric y Covington por Butler antes de exagerar demasiado por Harris solo por el derecho de pagarle en exceso. En lugar de perseguir a Horford, que nunca tuvo sentido al lado de Embiid, y $ 109 millones es una gran moneda para un gran hombre de seguridad durante los minutos que no son de Embiid, el verano pasado, podrían haber obtenido a Malcolm Brogdon por $ 25 millones menos . Podrían haber conseguido a Bojan Bogdanovic por $ 35 millones menos. Diablos, podrían haberse colgado de Redick.

De nuevo, dado que la lista es lo que es, y la flexibilidad financiera de los Sixers para cambiar significativamente su situación es prácticamente inexistente, Simmons, desafortunadamente, ahora tiene que ser el que cambie. Simplemente no tienen el tiro o la jugabilidad confiable para compensar su flagrante debilidad. No debería haber sido así.

Philly debería haber priorizado los disparos, ya sea manteniendo las amenazas que tenía o persiguiendo a tipos como Brogdon o Bogdanovic en el verano. Disparar oculta la debilidad de Simmons y acentúa la fuerza de Embiid, dándole espacio para operar en el puesto. Es así de simple, y los Sixers lo complicaron. Y ahora Simmons parece un problema cuando, de hecho, debería ser considerado como uno de los cinco mejores activos de la liga.

Herbert: De diferentes maneras, ambos están diciendo que las apuestas se sienten increíblemente altas, incluso si no deberían. El resto de la cita de Brown a MacMullan es importante aquí: "Si Ben hubiera estado con un equipo en sus primeros años a los que nadie les importa, y estarían averiguando quiénes eran los guardianes en su lista, habría entrado. arrancando 3s. Estoy seguro de eso ".

En este punto, ni siquiera creo que Filadelfia necesite que Simmons manivela 3s. Si toma ocasionalmente el spot 3 y algunos saltadores fuera del regate desde el interior de la línea, eso sería un comienzo. La mejora continua desde la línea de tiros libres también ayudaría. Pequeños pasos.