Playoffs de la NBA: desde el impresionante Kawhi Leonard hasta los deslumbrantes Clippers, conclusiones de la primera ronda

Al final de la primera ronda de los playoffs de la NBA, 16 equipos se redujeron a ocho, el nivel de competencia se hizo más difícil y lo ‘grande’ se destacó de lo simplemente ‘bueno’.

El final de cada ronda de los playoffs de la NBA es una experiencia agridulce. Por cada momento de celebración y grandeza, hay un triste adiós. Al final de la primera ronda, 16 equipos se redujeron a ocho, el nivel de competencia se hizo más difícil y los ‘grandes’ se destacaron de los simplemente ‘buenos’.

Las últimas semanas parecían haber pasado rápidamente más rápido que John Wall en el descanso: antes de seguir adelante, aquí están las conclusiones más importantes de la primera ronda.

La forma en constante mejora de Kawhi Leonard

El entrenador de los Memphis Grizzlies, David Fizdale, se preguntó en broma si Kawhi Leonard era humano. “Creo que sangra anticongelante”, dijo Fizdale, después de otra actuación virtuosa de la superestrella silenciosa. Fizdale puede estar en algo aquí: Leonard comenzó su carrera como un desconocido número 15 en el Draft de 2011, registrando menos de ocho puntos por juego en Desde entonces, ha mejorado dramáticamente, ganando un premio MVP de las Finales, dos premios al Jugador Defensivo del Año, y está en camino de ser su segundo primer equipo consecutivo de la NBA.

Playoffs de la NBA Desde el impresionante Kawhi Leonard hasta la farsa de los Clippers en la primera ronda

En la serie de primera ronda contra los Grizzlies, Leonard jugó el mejor baloncesto de su vida, calladamente (como siempre) promediando 31.2 puntos por juego mientras disparaba casi el 55 por ciento desde la cancha en la victoria de San Antonio 4-2. El entrenador de los Spurs lo llamó el mejor jugador de la liga; yo lo llamo una aplicación que descarga silenciosamente una nueva actualización cada pocos meses. ¿Cuánto mejor puede llegar a ser?

Las debilidades de OKC expuestas

Siguiendo la viciosa ventaja de Russell Westbrook, al Thunder le fue bastante bien en la temporada regular, especialmente considerando que eran un ex MVP corto cuando Kevin Durant anunció su decisión de dirigirse a los Golden State Warriors. Los playoffs, como suele suceder, expusieron las debilidades de OKC. Más allá de Westbrook, el equipo tenía pocas opciones para igualar a los Houston Rockets durante los 48 minutos del juego.

OKC perdió una gran ventaja en casi todos los juegos de la derrota de la serie 4-1, lo que subraya su falta de opciones ofensivas. ¿Sabes a quién podrían haber utilizado realmente en esta serie? Durant. Ya sabes, solo otro gran anotador de todos los tiempos. No es que los Warriors necesitaran depender mucho de sus servicios en su serie de primera ronda.

Giannis Antetokounmpo sigue impresionando

Giannis Antetokounmpo de Milwaukee Bucks estuvo fabuloso toda la temporada y en la derrota de seis juegos ante los Toronto Raptors en la primera ronda. Promedió 24,8 puntos y 9,5 rebotes mientras hundía a cada defensor que se atrevía a aparecer en su presencia. Estamos a un año de las portadas de revistas que representan a Antetokounmpo, con titulares que sugieren su historia de vendedor ambulante a MVP.

Dennis Schröder la sorpresa de primera ronda

Dennis Schröder de Atlanta, quien casi se enfrentó cara a cara con Wall en la derrota de los Atlanta Hawks, fue la gran revelación de la primera ronda. El escolta alemán de 23 años resultó ser la fuerza impulsora de Atlanta en la serie y demostró que el equipo tiene un pilar emocionante para el futuro si deciden separarse de Paul Millsap.

LA Clippers vuelve a desaparecer

Los LA Clippers están malditos para siempre y cada temporada de la era Chris Paul – Blake Griffin se ha sentido como una broma cruel. Como un reloj, este equipo repite la historia, impresionando en los playoffs antes de irse temprano debido a la mala suerte, la mala ejecución o ambas cosas. Con Paul, Griffin y JJ Redick entrando en la agencia libre, parece que el equipo finalmente se dirige a una temporada baja de cambios.

Playoffs de la NBA Desde el impresionante Kawhi Leonard hasta la farsa de los Clippers en la primera ronda

Récords de playoffs de LeBron James

Luego está LeBron James, quien hizo lo que mejor sabe hacer: destruir a los oponentes de primera ronda. Con una barrida de 4-0 sobre los Indiana Pacers, ganó su 21er partido consecutivo de primera ronda, un récord desde que la NBA amplió los playoffs a 16 equipos en 1984. Promedió 32.8 puntos, 9.8 rebotes y 9 asistencias en las cuatro victorias y guió a su equipo hacia una remontada sin precedentes en el Juego 3. LeBron contra la primera ronda es un pie de hombre contra una hormiga. Solo hay un resultado posible.

El ‘Rajonassaince’

Durante la mayor parte de los 69 partidos de la temporada regular, de los cuales solo comenzó en 42, Rajon Rondo jugó el peor baloncesto de su carrera. Promedió su total de anotaciones más bajo desde su año de novato y vio cómo sus números de asistencias caían dramáticamente a 6.7 después de liderar la liga en diez centavos la temporada pasada. Pero cuando los Chicago Bulls, un conglomerado de piezas que no encajaban, de alguna manera tropezaron con el octavo sembrado y los playoffs, el brillo de las líneas brillantes hizo que Rondo brillara aún más.

Durante dos juegos gloriosos, Rondo ayudó a Chicago a ganar dos juegos como visitante contra los Boston Celtics, los mejores sembrados, empujando la cancha en la ofensiva y dominando en el lado defensivo. Desafortunadamente, el ‘Rajonassaince’ no pudo durar más: una lesión en el pulgar relegó a Rondo a las líneas laterales y los Bulls perdieron los siguientes cuatro partidos. Con suerte, donde sea que comience la próxima temporada, al jugador de 31 años le quedará mucho más dinamismo en su paso.

Stephen Curry deslumbra

Durant se robó los titulares cuando firmó con los Warriors, James Harden cautivó al mundo al dominar la posición de armador, Westbrook convirtió los triples-dobles en noticias obsoletas, y tanto Leonard como James mencionaron sus nombres en la conversación sobre el Jugador Más Valioso. Y en algún lugar dentro de este atolladero de talentos, el mundo aparentemente se olvidó del mismo MVP: Stephen Curry.

Playoffs de la NBA Desde el impresionante Kawhi Leonard hasta la farsa de los Clippers en la primera ronda

Después de unos años de deleitarse con el bombo publicitario, ¿Curry de repente se convirtió en la superestrella más subestimada de la liga? Una vez más estuvo magnífico toda la temporada y encontró su mejor forma justo a tiempo para los playoffs. Fue brillantemente bueno en la barrida de la primera ronda de los Portland Trail Blazers y luce como uno de los jugadores más peligrosos del mundo nuevamente.

Vince Carter demuestra que todavía puede ser una fuerza

A los 40 años, Vince Carter es el jugador activo más viejo de la NBA. Durante la mayor parte de su carrera, fue conocido como quizás el mejor matador en la historia de la liga. Pero incluso en 2017, continuó siendo relevante en los playoffs de la NBA, desempeñando un papel crucial para los Grizzlies en su intento de luchar contra los Spurs en la primera ronda. En ausencia de Tony Allen y Chandler Parsons, Carter fue un titular sorpresa en los playoffs y se le dio la nada envidiable tarea de defender a Leonard. La serie ya terminó y el futuro de Carter está en duda: pero con un resorte en su paso, parece que todavía le quedan un par de años más en su tanque.