Para los fanáticos del Nápoles y los residentes de Nápoles, la leyenda de Diego Maradona siempre vivirá

Maradona fue tratado como una deidad por la forma en que llevó al Napoli a sus dos únicos títulos de la Serie A, en 1987 y 1990, y levantó el ánimo de la ciudad del sur de Italia, que permanece muy alejada tanto geográfica como socioeconómicamente de las capitales del fútbol del país. de Milán y Turín.

Para los fanáticos del Nápoles y los residentes de Nápoles, la leyenda de Diego Maradona siempre vivirá

Si hay un lugar fuera de Argentina que probablemente igualará, o posiblemente incluso supere, el luto por Diego Maradona, es en Nápoles.

Si bien Maradona fue venerado en todo el mundo como quizás el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos, en Nápoles fue más que eso.

Maradona fue tratado como una deidad por la forma en que llevó al Napoli a sus dos únicos títulos de la Serie A, en 1987 y 1990, y levantó el ánimo de la ciudad del sur de Italia, que permanece muy alejada tanto geográfica como socioeconómicamente de las capitales del fútbol del país. de Milán y Turín.

“Maradona no era solo un jugador. Representó el espíritu del Nápoles durante años”, dijo el ex presidente del Nápoles, Corrado Ferlaino, dueño del club cuando Maradona jugaba allí.

El portavoz de Maradona, Sebastián Sanchi, dijo que murió el miércoles de un infarto a la edad de 60 años, dos semanas después de ser dado de alta de un hospital en Buenos Aires luego de una cirugía cerebral.

Al escuchar la noticia, miles de napolitanos salieron a las calles de la ciudad para honrar a Maradona y encender velas en su memoria, a pesar de que las reuniones están prohibidas porque la ciudad se encuentra en un coronavirus zona roja. Muchos de ellos se pararon debajo de enormes murales de su héroe que cubren lados enteros de los edificios del centro.

“Es tan emotivo que no puedes decirlo con palabras, no puedes explicarlo”, dijo un residente local, Francesco Errico. “Nos dio mucho. Nos hizo experimentar emociones alucinantes”.

El alcalde de Nápoles, Luigi De Magistris, propuso de inmediato que el estadio de San Paolo de la ciudad cambiara el nombre de Maradona, y ordenó que las luces del estadio se encendieran toda la noche a pesar de que no se jugaba ningún partido allí.

“Maradona es Napoli. La pasión por él aquí es conocida por todos”, dijo De Magistris. “Maradona unió a los napolitanos de todo el mundo, así como a los fanáticos de otras escuadras.

“Hoy todos los napolitanos abrazan a su familia, con la conciencia de que este abrazo no terminará nunca”, agregó el alcalde. “Porque fue amor de verdad. Un gran amor”.

Maradona, por supuesto, ya hizo llorar a los italianos cuando su selección argentina eliminó a Italia en Nápoles en las semifinales del Mundial de 1990. Muchos fanáticos del Napoli aplaudieron a Maradona y Argentina, no a su propio país, durante ese juego.

Maradona también llevó al Nápoles al título de la Copa de la UEFA de 1989 durante su estancia de siete temporadas. También supuestamente se convirtió en un adicto habitual a la cocaína en la ciudad, una dependencia que eventualmente lo llevó a su caída del fútbol.

“Sí, también fue un hombre controvertido”, dijo De Magistris. “Pero para nosotros Maradona es quien hizo soñar a Nápoles y a los napolitanos, con su genio, su singularidad, nos dio la felicidad. Muchos han llamado a sus hijos Diego, porque supo redimir una ciudad que a menudo era blanco de prejuicios y discriminación.”

En señal de luto, Napoli cambió su habitual logo azul en su cuenta de Twitter a negro.

“Todos esperan nuestras palabras”, tuiteó el club en italiano. “Pero, ¿qué palabras podemos usar para el dolor que estamos experimentando? Ahora es el momento de las lágrimas. Luego llegará el momento de las palabras”.

Dries Mertens, destacado actual del Nápoles, tuiteó: “Fuiste lo primero que me vino a la mente cuando fiché por el Nápoles. Usar la camiseta azul significará aún más a partir de ahora. El Nápoles perdió parte de su alma hoy. Fuiste, y siempre lo harás. ser, una inspiración para todos nosotros “.

Con 128 goles en todas las competiciones, Mertens es el máximo goleador de todos los tiempos del Napoli. Marek Hamsik es segundo con 121 y Maradona es tercero con 115.

“Si mi nombre alguna vez ha sido colocado junto al tuyo, me disculpo, nunca estaré a tu nivel”, agregó Mertens. “Lo que hiciste por ‘nuestra’ ciudad pasará a la historia para siempre. Fue un honor haberte conocido. Por siempre, mi ídolo”.

El Napoli juega contra el Rijeka croata el jueves en la Europa League. El estadio de San Paolo estará vacío de aficionados debido a la coronavirus pandemia.

Pero los fanáticos ya estaban afuera del estadio el miércoles por la noche agitando pancartas, cantando canciones y encendiendo bengalas en honor a Maradona.

“Era más que un campeón. Era un genio del fútbol, ​​una estrella absoluta”, dijo el ministro de deportes italiano Vincenzo Spadafora, que es de Nápoles. “Representó sueños y esperanzas irrepetibles para la gente de mi ciudad. Nápoles llora esta noche”.