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Pandemia extra dura en jugadores internacionales de la MLS

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SEATTLE (AP) – Kelvin Leerdam ha sido afortunado en comparación con muchos de los otros jugadores extranjeros en Major League Soccer, y fue completamente por accidente.

Nacido en Surinam pero criado en los Países Bajos, Leerdam todavía vive en Europa a tiempo completo cuando no juega para los Seattle Sounders. Cuando el horario escolar en los Países Bajos se alineó para que su esposa y sus dos hijos pequeños se unieran a él en el estado de Washington para el comienzo de la temporada de la MLS el mes pasado, Leerdam aprovechó la oportunidad de traer a su familia aquí.

Llegaron antes de que la pandemia de COVID-19 se extendiera por gran parte del mundo, por lo que viajar es un gran desafío.

"Se suponía que iban a venir aquí y pasar un buen rato", dijo Leerdam. "Entonces todo cambió".

Ninguna otra liga de primera categoría en el mundo tiene la misma diversidad geográfica que la MLS, que tenía 74 nacionalidades diferentes representadas al comienzo de la temporada 2020, según datos de Sports Reference. La Premier League tenía 63 nacionalidades representadas entre sus jugadores para la temporada 2019-20. Lo mismo para la Bundesliga. La Serie A en Italia tuvo 65. La Liga en España tuvo 52.

La diversidad ha sido buena para la MLS, pero ahora también ha sido una fuente de tensión emocional y mental durante la pandemia, que cerró la temporada a principios de marzo después de solo dos semanas. Posteriormente, los jugadores y entrenadores extranjeros quedaron atrapados en América del Norte, y aunque en muchos casos tienen a sus cónyuges e hijos con ellos, a menudo están separados de otras familias y seres queridos repartidos por todo el mundo.

"Nos estamos comunicando constantemente con ellos (jugadores). Y si hay algo que puedan necesitar, trabajaremos muy duro para proporcionarlo ", dijo el entrenador de los Portland Timbers, Giovanni Savarese, quien tiene una familia extensa en Italia. “Estos son tiempos que son muy difíciles. Nuestra generación no ha pasado por este tipo de situación, por lo que cada día tenemos un nuevo desafío. Lo bueno es que todos están en comunicación constante para asegurarse de que siempre sepamos si alguien necesita algo ".

MLS ha extendido sus moratorias de entrenamiento en varias ocasiones, la última hasta el 15 de mayo. Lo más pronto que la liga volverá a la acción es el 8 de junio. Los jugadores han estado recibiendo su pago regular, pero ha habido conversaciones sobre posibles reducciones salariales. La liga ha pedido a los jugadores que permanezcan en sus mercados locales, pero dijo que consideraría las solicitudes de viajes en automóvil fuera del área local.

Eso ha dejado a jugadores y entrenadores de Europa, América Central y del Sur e incluso algunos de Asia preguntándose si habrá alguna oportunidad de volver a casa en algún momento.

“Simplemente creo que es un problema mundial en este momento, obviamente. Todos somos un solo país en este momento ", dijo el entrenador de Montreal Thierry Henry. "De cualquier manera, donde sea que estés, todos estamos preocupados por nuestras familias, pensando en cómo están todos, asegurándonos de respetar las reglas al quedarnos en casa y no transmitir ese virus obviamente vicioso". Trato de hablar con mi familia tanto como puedo y ver cómo están, cómo están lidiando con todo lo que está sucediendo ".

Si bien se han creado hilos de texto y se han establecido reuniones virtuales en línea entre los jugadores, los registros diarios y semanales se han convertido en parte de la lista de tareas pendientes para los entrenadores. Los tipos de interacciones que solían ocurrir en el vestuario o en el campo de entrenamiento ahora tienen lugar electrónicamente.

Saverese dijo que los Timbers están usando una aplicación donde los jugadores pueden conversar sobre cómo les está yendo.

"Los muchachos que vienen del extranjero y no tienen el mejor sistema de apoyo, es importante que nos comuniquemos con ellos un poco más, a diferencia de Chris Seitz, que ha estado aquí para siempre y tiene cinco hijos que mantener ocupado ", dijo el entrenador del DC United, Ben Olsen.

El recién llegado al Real Salt Lake, Giuseppe Rossi, nació en los EE. UU. Antes de mudarse a Italia cuando tenía 12 años. Jugó en la Premier League, La Liga y la Serie A en su carrera profesional, pero sus raíces se encuentran en dos de los principales puntos críticos de virus: Italia y Nueva Jersey.

"Tengo a mi tía que vive a un kilómetro de distancia de mi primo, su hijo, y no se han visto en un mes, un mes y medio", dijo Rossi sobre su familia italiana. "Quiero decir, es extraño. Es una locura."

Savarese está en una situación similar. Savarese nació y creció en Venezuela, pero sus padres son italianos y se mudaron a su país de origen. Su mente se ha dividido entre la preocupación por su familia y los jugadores aquí y su familia extendida en Europa.

“Tengo familiares que son policías, que tienen que estar en las calles de Bolonia, donde es muy complicado. (Tienen) miedo de salir a la calle. Y ver cuántas personas han pasado, es increíble ", dijo Saverese. “Las situaciones en los hospitales, es muy preocupante.

"Estamos conectados todos los días. Tengo otro primo que también está en casa y que tiene miedo debido a un vecino que contrajo el virus. Es una situación en la que debemos asegurarnos de estar en comunicación constante, seguir las pautas y, con suerte, esta vez pasará. Pero definitivamente son tiempos difíciles ".