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Obstáculos para el regreso de 'NCAA Football'

Obstáculos para el regreso de 'NCAA Football'

El miércoles, la Junta de Gobernadores de la NCAA lo anunció cambios de reglas propuestos compatibles para permitir que los atletas universitarios aprovechen su nombre, imagen y derechos de imagen. Una de las primeras preguntas formuladas en respuesta fue una muy esperada: ¿qué significaría esto para la franquicia de videojuegos "NCAA Football"?

Los fanáticos han estado clamando por el regreso del videojuego Electronic Arts desde que detuvo la producción en 2013 en el fragor de la demanda de Ed O'Bannon. Dado que la NCAA no estaba dispuesta a poner su nombre en el juego ni a las instituciones miembros dispuestas a aparecer en él, esencialmente no había ningún juego para hacer.

Sin embargo, las noticias del miércoles no proporcionaron mucho optimismo de que el juego volvería en el futuro. La página 24 del informe final del grupo de trabajo establece lo siguiente:

En este momento, el grupo de trabajo tampoco recomienda ningún cambio en las reglas de la NCAA para permitir licencias grupales de estudiantes-atletas NIL en lo que se caracteriza como productos grupales (como los videojuegos). Existen obstáculos legales para dicha actividad que la excluyen como una opción realista para la implementación en este momento. El grupo de trabajo recomienda que la NCAA continúe explorando si esos obstáculos legales pueden superarse mediante los esfuerzos descritos en la Sección VI, para que este problema pueda revisarse en 2021 o más tarde.

Al igual que muchos otros detalles en el informe final, el grupo de trabajo patea la poderosa proverbial más allá de lo que cierra la puerta a la posibilidad. Sin embargo, el copresidente del grupo de trabajo, Val Ackerman, comisionado del Gran Oriente, también dijo a los periodistas en una conferencia telefónica que sin una unidad de negociación establecida, tal tarea era "inviable".

Irónicamente, la falta de un sindicato en el atletismo universitario es el obstáculo cuando, casi al mismo tiempo que el traje de Ed O'Bannon, los jugadores de fútbol del noroeste intentaban formar un sindicato. Aunque la NCAA está cediendo terreno a la plataforma de derechos del NIL, la sindicalización es una situación completamente diferente pero igualmente complicada. El problema no es que un nuevo juego de "NCAA Football" no sea lo suficientemente rentable como para pagar a los jugadores por el uso de su imagen, sino cómo se distribuirán los fondos.

Por otra parte, el diablo está en los detalles sobre todo en el informe del grupo de trabajo. Hay un cantidad de barandas, regulaciones y restricciones antes de que se puedan promulgar nuevas reglas. Además, la NCAA quiere que el Congreso ayude a elaborar una legislación que brinde un "puerto seguro" para la protección contra las demandas de NIL; esto, por supuesto, se solicita durante una pandemia global y un año electoral.

En cualquier caso, se espera que las reglas se redacten antes del 31 de octubre, con una votación a más tardar el 31 de enero de 2021. Los derechos de nombre, imagen y semejanza estarían vigentes para la temporada deportiva 2021-22. Queda por ver si la franquicia de "NCAA Football" se abre camino en esas reglas, pero las perspectivas a partir del 29 de abril de 2020 no son prometedoras. Pero si el futuro de los derechos NIL de un atleta universitario está en juego, el futuro de una franquicia de videojuegos, francamente, no es tan importante.