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Norwood pretende triunfar a través de la tragedia

Norwood pretende triunfar a través de la tragedia

Aquellos que escucharon la llamada de emergencia a través del escáner de la Policía de Valdosta hace 17 años todavía no pueden olvidar el terror de esa noche.

"Recuerdo eso", dijo Brad Shealy, el fiscal de distrito del condado de Lowndes. "Eso fue horrible."

En esa noche de mayo de 2003 en Georgia, Veronica Norwood había huido de una casa móvil después de ser rociada con gasolina y encendida por su novio, según la policía. Norwood, de 24 años, sufrió quemaduras de tercer grado en más del 90% de su cuerpo.

Los informes dicen que fue puesta en coma médicamente inducido durante ocho meses y que en realidad fue dada de alta del hospital antes de morir en febrero de 2004 debido a complicaciones.

Su novio en el momento del incidente, Anthony Demetrius Brown, está cumpliendo cadena perpetua por su asesinato.

Esa noche, Josh Norwood, de 6 años, estaba con su madre. El próximo mes, cumplirá 24 años y tiene un título en estudios multidisciplinarios y un corazón cargado de tristeza. Este fin de semana será de gran ayuda para determinar si la seguridad de West Virginia tiene un futuro en la NFL.

La felicidad sigue siendo relativa.

"Josh no muestra mucha emoción", dijo su tía, Amanda Tymes. "Creo que lo lleva con él. Tiene el nombre de su madre tatuado en él. Lo recuerda. Realmente no habla mucho de eso. Lo guarda".

Esta es una historia del Draft de la NFL que no leerá en ningún otro lugar simplemente porque partes de ella son demasiado deprimentes para comprender. Sin embargo, es una historia que debe contarse porque su final tiene muchas esperanzas con una falta general de entusiasmo.

Norwood está al margen del borrador. Su carrera universitaria incluyó paradas en tres escuelas, y ahora al final, un futuro incierto.

"Me estoy preparando mentalmente para la vida", dijo. "Cualquier cosa que salga mal, pones tu mejor pie adelante. Así es como me estoy preparando, dándome una idea de cómo será la vida como profesional".

No puede ser peor que crecer sin una madre.

El resultado final gobierna este fin de semana. Ser seleccionado en el Draft 2020 de la NFL sería un evento que cambiará la vida de Norwood y su familia. Algo merece ir bien para el nativo de Valdosta de 22 años.

Norwood jugó para uno de los programas más poderosos del país, Valdosta High School. Pasó un año en Ohio State en una secundaria tan talentosa que cada esquinero que comenzó para el entonces entrenador defensivo Kerry Coombs de 2012-17 llegó a la NFL.

Se transfirió al Northwest Mississippi Community College en 2017 porque "tenía que tener más tiempo para jugar". Ese mismo año, su hermana de 19 años fue asesinada a tiros mientras viajaba en un automóvil con un hombre. El caso de Ginebra sigue sin resolverse.

"No tenemos mucho más de lo que hicimos para empezar", dijo Shealy. "Supongo que es como un caso sin resolver. Simplemente no es tan viejo".

¿Cómo puede alguien mantener su fe durante tal agitación?

"Fue difícil", dijo Tymes. "Siempre cuestionas a Dios".

Con ese telón de fondo, Norwood ha forjado una carrera impresionante que terminó con el reconocimiento del segundo equipo All-Big 12 en 2019. Impresionante, al menos, porque lo ha mantenido unido durante los tiempos oscuros.

"Aprendes a lidiar con las cosas tú mismo", dijo Norwood. "No solo guardar cosas para mí mismo, sino solo lidiar con las cosas por mi cuenta. No tengo demasiadas muletas a mi alrededor si algo sale mal.

"Cuando salí del estado de Ohio, esa fue una transición difícil porque nadie pensó que regresaría a la División I. Todos pensaron que estaba abandonando la escuela".

No hay nada de qué avergonzarse en la cultura de transferencia del fútbol universitario. En NMCC, Norwood hizo toda la conferencia. Luego regresó a FBS, donde el entrenador de West Virginia, Neal Brown, lo convirtió a salvo. Ese fue un movimiento de alto riesgo y alta recompensa con una temporada de elegibilidad restante.

En el penúltimo partido de su carrera, Norwood se rompió la clavícula haciendo una intercepción contra el estado de Kansas. Su carrera universitaria, que finalmente estaba ganando impulso, terminó temprano.

"Probablemente la mejor jugada de su carrera universitaria", dijo Brown.

Antes de esa espectacular intercepción, Norwood había sido expulsado dos veces por apuntar en 2019.

"Josh tiene lo que ellos llaman 'dawg' en él. Es agresivo", dijo el coordinador defensivo de Virginia Occidental, Vic Koenning, a WVmetronews.com.

En cuanto a las tragedias, Norwood prefiere no revelar mucho. Sus abuelos lo acogieron, junto con tres hermanos, después del asesinato de su madre.

Una hermana, Jakeriya, también estaba con su madre en el momento de su asalto. Jakeriya tenía solo 3 años en ese entonces, un momento en desarrollo cuando los recuerdos apenas comienzan a formarse.

"Creo que en realidad recordaba más de lo que pensábamos que haría", dijo Tymes sobre Jakeriya. "Ella es la que tuvo más dificultades para adaptarse".

¿Ella está bien ahora?

"No lo sé. Condujo a muchas cosas, ella se metió en problemas. Creo que le pasó factura", dijo Tymes.

"Ambos fueron difíciles", dijo Norwood. "Pero nunca dejo que eso me perturbe. Nunca dejo que eso se interponga entre el lugar donde quiero ir en la vida. Mi objetivo es cuidar a mi familia".

Existe esa presión tácita. En cierto modo, Norwood tendrá libertad si no es reclutado. Puede llegar a un acuerdo con cualquiera de los 32 equipos como agente libre no reclutado, lo que para algunos puede ser una mejor opción que ser seleccionado en la sexta o séptima ronda ya que los prospectos y sus agentes pueden elegir destinos donde los jugadores tienen una mejor oportunidad de ver el campo.

Como tal, este es el fin de semana más importante de su vida. Puede determinar si tiene una carrera en la NFL.

Se ha tomado un pueblo en Valdosta. Geneva Knight es esa abuela de 74 años que acogió a cuatro nietos cuando su hija fue asesinada. Tymes también jugó más que su parte.

"Tuve que enterrar a mi hermana", dijo Tymes. "Mi madre simplemente no era capaz de hacer eso. Luego, cuando apareció mi sobrina, tuve que hacer lo mismo. Soy la única que siempre entra y ayuda. Tengo que mantenerme juntos para todos los demás ".

Norwood es el dulce que haría cualquier cosa por su tía. Él es el fuerte que se convirtió en un líder y un hombre, cuando estaba en la escuela secundaria.

"Hizo un giro de 90 grados y fue un buen chico", dijo Knight.

Ahora, Norwood se atreve a comparar su juego con Tyrann Mathieu o Richard Sherman. Por qué no? Nada lo ha derribado hasta este punto.

Todos estarán juntos este fin de semana: Josh, Amanda, Ginebra y su esposo Willie junto con familiares y amigos, se pegaron a la televisión con sus esperanzas mezcladas.

"Se merece una oportunidad. Se lo merece todo", dijo Knight.

"Ahora consíganlo reclutado".