NBA: ¿Golden State Warriors y Cleveland Cavaliers en camino a la revancha en las Finales?

Siempre que los Golden State Warriors y los Cleveland Cavaliers jueguen a su máximo potencial, los dos equipos deberían enfrentarse en las Finales de la NBA nuevamente esta temporada.

La temporada regular de la NBA 2016-17 se perfila tal como lo habían predicho los fanáticos y analistas en julio, cuando el cuatro veces campeón anotador y ex Jugador Más Valioso (MVP) Kevin Durant se unió a los Golden State Warriors durante la temporada baja. Un movimiento sorprendente que muchos describieron como suave, la incorporación de Durant a un equipo que ya era el mejor equipo de tiro de la liga, y que estaba a solo una victoria de repetir su triunfo al convertirse en campeones de la NBA, agrega más significado al término ‘súper -equipo’.

Los Golden State Warriors completaron una temporada regular impresionante con un récord de 73 victorias y 9 derrotas. Regresaron de un déficit de 3-1 en las Finales de la Conferencia Oeste contra un trueno de Oklahoma City encabezado por Durant, y lideraron 3-1 contra los Cleveland Cavaliers de LeBron James, pero no pudieron cerrar las Finales.

Esta temporada, muchos en la esfera del baloncesto están prediciendo un enfrentamiento encore Warriors-Cavaliers en las Finales.

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Stephen A. Smith de ESPN había criticado la decisión de Durant y lo había calificado como “el movimiento más débil jamás realizado por una superestrella”, especialmente desde que Durant se unió a un equipo que acababa de vencerlo.

Pero los defensores de Durant señalaron a LeBron y recordaron que dejó a los Cavaliers para unir fuerzas con Dwayne Wade y Chris Bosh para crear un ‘súper equipo’ en Miami. El Miami Heat, con LeBron, Wade y Bosh llegó a cuatro finales consecutivas de la NBA y ganó dos de ellas.

Dicen que la generación actual de la NBA difiere considerablemente de las de la era de Michael Jordan, Magic Johnson y Larry Bird. Nunca podrían haber imaginado a Jordan uniendo fuerzas con Isaiah Thomas de los Detroit Pistons, o viceversa. Se suponía que las superestrellas debían enfrentarse a otras superestrellas, no unir fuerzas.

Los Warriors ya tenían la mejor cancha trasera y tiradores en la historia de la NBA en el dos veces MVP Stephen Curry, y su ‘Splash Brother’ Klay Thompson. Con la adición de Durant, un fenómeno de tiro de 6’11 con una envergadura de 7’6, que puede levantarse desde cualquier lugar, tienen el potencial de ser invencibles. ¿Pueden otros equipos detenerlos? ¿Podrán otros equipos superarlos?

Si bien ya han perdido cuatro juegos esta temporada, y la forma de Thompson no estuvo a punto en los primeros juegos de la temporada, los Warriors han logrado hacer clic más rápido de lo que los fanáticos y analistas anticiparon. Están derrotando a los equipos por enormes márgenes, la última de ellas con una victoria de 45 puntos sobre los Portland Trailblazers en una paliza de 135-90.

La temporada regular parece una conclusión inevitable ahora. Salvo lesiones importantes, si los Warriors y los Cavaliers juegan a su potencial, deberían volver a enfrentarse en las Finales. Será un enfrentamiento de dos ‘súper equipos’. Los Cavaliers también son un equipo fuerte, como con LeBron, Kyrie Irving y Kevin Love, tienen al mejor jugador del mundo y dos All-Stars que promedian más de 20 puntos por partido. También tienen un banco que es tan profundo como el de los Warriors.

De hecho, con el intercambio del grandote Andrew Bogut y Harrison a los Dallas Mavericks, y Mo Speights a Los Angeles Clippers (otro ‘súper equipo’ con Blake Griffin, Chris Paul y De André Jordan, si se enteran de cómo para pasar la segunda ronda de los Playoffs), los Warriors no tienen un banco tan profundo y los jugadores defensivos que valen el doble de su peso llegan a los Playoffs y The Finals.

La Conferencia Este es débil y carece del talento necesario para desafiar a los Cavaliers. Los Toronto Raptors son buenos, pero no lo suficientemente buenos, y los New York Knicks son prometedores por primera vez en tantos años, pero como Colin Cowherd, locutor de deportes en Fox Sports America dijo: “Los Knicks son un equipo All-Star de 2010.” Kristaps Porzingas, el lituano de 7’3 que tiene el potencial de ser una superestrella anotadora, es al menos tres o cuatro años más joven, y Carmelo Anthony, Joachim Noah y Derrick Rose tienen tres o cuatro años más.

La pura competencia superior y la fuerza de la Conferencia Oeste en comparación con la Conferencia Este de la que forman parte los Cavaliers, hacen que el viaje de los Warriors no sea tan fácil como parece. Los San Antonio Spurs siempre son una amenaza, y los Houston Rockets y Oklahoma City Thunder tienen a los ex compañeros de equipo de Durant en James Harden y Russell Westbrook, quienes actualmente están rompiendo las listas de anotaciones y liderando la carrera por el Jugador Más Valioso. Podrían hacer que los Playoffs sean aún más emocionantes.