Miami Open: la temporada de Naomi Osaka como número uno del mundo ha dejado de ser divertida, y no es difícil ver por qué

Miami Open: la temporada de Naomi Osaka como número uno del mundo ha dejado de ser divertida, y no es difícil ver por qué

Si bien Hsieh merece todos los elogios que se le presenten por su actuación perversamente magistral, es difícil no preocuparse por la creciente inquietud de Osaka con su nueva fama y expectativas.

¿Es divertido ser el número uno del mundo? La mayoría de nosotros pensaría que tiene que ser así; Toda esa atención y adulación no puede hacerte sentir en ningún otro lugar que no sea en la Nube 9. ¿Pero es divertido tener un objetivo constantemente en tu espalda y tener el peso de las expectativas del mundo entero sobre tus hombros día tras día? Como está descubriendo Naomi Osaka, definitivamente no lo es.

Prácticamente todo lo que pudo haberle salido mal a Osaka desde que ascendió al ranking número uno en enero, posee fué mal. Primero se separó de su entrenador Sascha Bajin, que había estado a su lado durante cada una de sus victorias de títulos. Luego, comenzó a perder partidos de una manera extrañamente indiferente, sin siquiera reunir un desafío contra Kristina Mladenovic en Dubai y Belinda Bencic en Indian Wells. Y luego se vio envuelta en una demanda que apesta a comportamiento manipulador (de su padre, si no de ella) y amenaza con poner una mancha grave en su historia de cuento de hadas de pobreza a riqueza.

El Miami Open Naomi Osakas como número uno del mundo ha dejado de ser divertido y no es difícil ver por qué

Como si todo eso no fuera lo suficientemente malo, ahora ha perdido ante Su-Wei Hsieh en la cuarta ronda de Miami por el marcador de 6-4, 6-7, 6-3.

La derrota en sí misma no debería ser motivo para que las alarmas se hagan más fuertes. Hsieh es una jugadora increíblemente astuta incluso en su peor momento, y tenía un precedente en la perturbación de Osaka: estaba arriba por un set y 4-1 en el Abierto de Australia a principios de este año antes de que las japonesas se abrieran camino de regreso para registrar un triunfo memorable.

Pero es la forma de la derrota del sábado lo que ha hecho que los murmullos de duda que rodean a Osaka sean más agudos que nunca. Ella subió por un set y sirvió 5-4 en el segundo, llegando incluso a dos puntos de la victoria en 30-0. Pero ahora fue el turno de Hsieh de abrirse camino de regreso, lanzando algunos golpes de fondo contundentes en las esquinas y desafiando a Osaka a ir por la línea con su revés en el punto de quiebre, que la número uno del mundo falló.

Osaka tuvo otra oportunidad de escapar cuando se fue a un break en el 2-0 en el tercero, pero después de lo sucedido en el segundo set no tuvo la confianza para cerrarlo. Justo en el momento justo, Hsieh se echó hacia atrás inmediatamente, y eso fue todo. Osaka aparentemente perdió la voluntad de competir hacia el final, cometiendo errores por todos lados para darle a la taiwanesa otra de sus distintivas victorias.

Si bien Hsieh merece todos los elogios que se le presenten por su actuación perversamente magistral, es difícil no preocuparse por la creciente inquietud de Osaka con su nueva fama y expectativas. Éstos eran el tipo de partidos que estaba ganando hace apenas unas semanas; en el Abierto de Australia, cuando los jugadores la desafiaron a que bajara por la línea con su revés, se mantuvo decidida en el rumbo y ganó el punto de todos modos. Pero ahora, tal vez porque se siente como la número uno del mundo y se espera que imprima su autoridad a todos los oponentes, está tomando malas decisiones en los peores momentos posibles y perdiendo partidos que no tiene por qué perder.

Osaka lo admitió en su rueda de prensa despreocupada pero abatida más tarde. “Quiero ganar todos los partidos y creo que me he enfrentado con gente que siempre me pregunta si voy a ganar porque tengo el número uno al lado de mi nombre. Pensé que estaba bien con eso, pero supongo que no ”, dijo después del partido.

La derrota ante Hsieh fue más física que mental, y es difícil decir si eso es bueno o malo. Osaka ciertamente estaba golpeando bien la pelota hasta la mitad del tercer set; esto no fue un festival de errores de un partido que ocasionalmente ha sido el daño colateral con el que los bateadores de poder tienen que lidiar. En todo caso, Osaka en realidad parecía la jugadora número uno del mundo que fue bendecida con una combinación única de control de la agresión, hasta que no lo hizo.

“Creo que jugué bastante bien si supero el hecho de que perdí”, dijo Osaka también. Desafortunadamente para ella, ahora no tiene a su compañero de confianza que la ayude a superar la pérdida.

Su separación con Bajin el mes pasado había hecho que se hablara en todo el mundo, y su declaración después de que hizo las cosas aún más turbias. Comenzó diciendo que no “iba a decir nada malo de él”, antes de proceder a decir una serie de cosas malas sobre él. Sus palabras sugirieron que los métodos de Bajin la estaban privando de “felicidad”, que él decía “cosas negativas” mientras estaba en su caja y que tenía una tendencia a criticarla a sus espaldas.

Cuánta verdad hay en las insinuaciones de Osaka, es algo que solo ellos dos pueden saber realmente. Pero para el mundo exterior, parecía que Osaka había dejado atrás un capítulo infeliz y había comenzado otro, con el nuevo entrenador Jermaine Jenkins. Al igual que Bajin, Jenkins también fue compañera de bateo de una hermana de Williams, pero Venus, no Serena.

La asociación con Jenkins no ha arrojado resultados inmediatos, pero ¿podría ser porque hay más de una cosa que pesa en la mente de Osaka? La demanda de su ex entrenador, Christophe Jean, que salió a la luz hace solo tres días, parece un agujero de conejo de promesas desagradables y contrademandas desagradables. Sugiere que el padre de Osaka, Leonard Francois, le pidió a Jean que ayudara con el entrenamiento de sus hijas cuando eran adolescentes, y aplazó el pago por sus servicios hasta que ambos fueran tenistas exitosos.

El contrato que forma la base de la demanda, supuestamente prometiendo el 20 por ciento de las ganancias de tenis de Naomi a Jean hasta la eternidad, se firmó supuestamente cuando ella tenía 14 años. Y Jean no es la única que hace tal afirmación. Según lo informado por Sun Sentinel, hay un grupo de entrenadores del sur de Florida que ayudaron a Naomi y a su hermana Mari cuando eran jóvenes, pero aún no han recibido ni un centavo de pago.

El abogado de Osaka, Alex Spiro, ha descartado la demanda de Jean como una ‘afirmación falsa’ con el argumento de que el entonces adolescente nunca vio ni firmó el contrato. Incluso si Spiro está mintiendo y Osaka firmó el contrato, todavía existe la cuestión legal de si una menor puede ser considerada responsable de un acto influenciado por su tutor. La parte culpable aquí, si hay algo de verdad en las acusaciones, parece ser Leonard Francois y no la propia Naomi.

La ambigüedad en torno a todo el tema claramente ha llegado a casa, y Osaka respondió con un simple “No puedo hacer un comentario”, cuando se le preguntó sobre el tema en Miami. Desde su perspectiva, la salida anticipada del torneo podría tener al menos un lado positivo: no tendrá que responder preguntas sobre la demanda durante las próximas dos semanas.

Cambios de entrenador, juicios desagradables, la presión de ser el número uno: el mundo probablemente parece un torbellino de temas espinosos para Osaka en este momento, sin un momento para disfrutar o saborear. Y mientras todo esto está sucediendo, todavía se espera que haga mejoras en su juego para convertirse en la fuerza verdaderamente irresistible en la que parecía destinada a convertirse hace solo un mes.

En la parte superior de la lista de aquellas áreas que necesitan mejorar, está su segundo servicio.

Contra Hsieh el sábado, y también contra la mayoría de sus oponentes el mes pasado, el segundo servicio de Osaka ha sido tan perjudicial como su primer servicio ha sido una ventaja. Está sentado demasiado en este momento, casi suplicando que lo guarden, e incluso alguien con tan poca potencia como Hsieh pudo sacar una ráfaga de ganadores limpios.

“Ella estaba siendo agresiva en mi segundo servicio, que es algo en lo que tengo que trabajar”, dijo Osaka mientras analizaba las razones de su derrota el sábado. Teniendo en cuenta que se acerca la temporada de pistas de tierra batida lentas, no hay duda de que Osaka voluntad tiene que trabajar en ello si quiere evitar que se rompa cada segundo juego.

Sin embargo, ¿es humanamente posible concentrarse en tantas cosas diferentes al mismo tiempo? “No sé por qué está pasando esto”, fue la primera respuesta de Osaka cuando se le preguntó sobre la pérdida, pero desde fuera no parece difícil entender por qué. Están pasando demasiadas cosas en la vida de Osaka en este momento; el trono ha llegado con un precio aparentemente demasiado alto para que lo pague un joven de 21 años.

No puede ser divertido ser el número uno con un objetivo apuntando hacia tu espalda y una serie de problemas fuera de la cancha devorando tu cabeza. Y como muestran los gritos de dolor de Osaka durante sus derrotas y los malhumorados presores después de ellos, es aún menos divertido tener el peso del mundo sobre tus hombros mientras intentas recuperar tu paz interior.

Después de su ruptura con Bajin, Osaka había dicho que nunca antepondría el éxito a su felicidad. Por su bien, y también por el bien de los millones que quedaron cautivados por su carrera por el título llena de diversión en Melbourne, esperas que recupere pronto tanto su éxito como su felicidad.