Miami Open 2019: el estilo de la campeona Ashleigh Barty tiene tanto que ver con el poder de la era moderna como con el corte y los dados de la vieja escuela

Miami Open 2019: el estilo de la campeona Ashleigh Barty tiene tanto que ver con el poder de la era moderna como con el corte y los dados de la vieja escuela

Ningún otro jugador de élite tiene tanta variedad en su juego como Barty en este momento, y será divertido ver hasta dónde puede llegar la australiana con su estilo único.

Si el desempate del primer set entre Ashleigh Barty y Karolina Pliskova en el Miami Open fue algo por lo que pasar, Barty parecía ser la reencarnación de un jugador de una época pasada. Aquí estaba un jugador que no estaba tratando de golpear la tapa de la pelota en cada tiro. ¿Podría ser más extraño que eso?

En el 1-1 en el breaker, Barty abrió una jugada, pero con un toque de delicadeza en lugar de una explosión de poder. En lugar de hacer un revés con efecto liftado profundo y duro, cortó un delicado drop shot que cambió por completo la dinámica de la jugada, y también del partido.

El estilo de Ashleigh Bartys, campeona del Miami Open 2019, tiene tanto que ver con el poder moderno como con el sliceanddice de la vieja escuela

Ha habido muchos ganadores de drop shot antes, incluso en los tiempos actuales de tenis de todo o nada. Pero el drop shot de Barty fue diferente; fue la culminación de una serie de cortes suaves y magulladuras que había estado infligiendo con su golpe de revés durante todo el set. Pliskova había sacado suficientes de esas bolas bajas para llevar el set a la prórroga, pero esta fue una bola baja de más.

Si la canción ‘Killing me softly’ fuera un tenista, su nombre habría sido Ash Barty.

La victoria sobre Pliskova le ha dado a Barty el título más grande de su carrera y, según la mayoría de las cuentas, es probable que sea el primero de muchos. Su ascenso en los últimos años ha sido constante, si no espectacular, y a los 22 años tiene todo el tiempo del mundo para labrarse un lugar permanente en la categoría superior del deporte.

El ecléctico juego de Barty siempre ha atraído a los conocedores de la astucia de la vieja escuela, pero siempre estuvo la pregunta de cuán efectivo podría ser en los tiempos de hoy. Desde principios de la década de 2000, cuando las hermanas Williams revolucionaron el juego para que se basara en gran medida en la potencia bruta, los practicantes del tenis de toque han visto una caída gradual y aparentemente irreversible en sus fortunas. Mientras que la Monica Niculescus del mundo se ha reducido a espectáculos paralelos curiosamente entretenidos pero irrelevantes, las Agnieszka Radwanskas se han desgastado hasta la jubilación por la mera fuerza de los tiros de sus oponentes.

Pero Barty tiene un par de cosas que la mayoría de los otros jugadores de touch no tienen: un gran servicio y poder para terminar con su golpe de derecha. En la final contra Pliskova, superó a la ‘Reina As’ 15 aces a seis, y superó a las poderosas ganadoras checas 41 a 22. Tan efectiva fue moviendo a Pliskova fuera de posición que ni siquiera necesitó usar su segundo más. arma importante, su juego de red afilado como una navaja, para ganar el partido.

Por supuesto, parte de la renuencia de Barty a acercarse a la red se debió al peso del tiro de Pliskova. La checa simplemente no lanza demasiadas respuestas flotantes para permitir voleas de escape, y Barty estaba particularmente cauteloso con el devastador revés a dos manos de Pliskova. Pero cuando puedes hacer tanto daño con tu movimiento y con un efecto liftado y un corte, ¿por qué correr el riesgo adicional de cargar la red?

El atletismo trascendente y la coordinación mano-ojo de Barty nunca han estado en duda desde que conmocionó al mundo al tomar un descanso del tenis y enfocarse en el cricket. Su año de éxito en el circuito doméstico de Australia, incluido un hechizo en la Women’s Big Bash League, fue suficiente para convencer a todos de que tenía la capacidad de hacer casi cualquier cosa que quisiera con una herramienta diseñada para enviar un objeto redondo a un espacio vacío.

Y la marca especial de habilidades de Barty estuvo en exhibición durante todo el Miami Open. Si bien puede superar en servicio y golpes a la mayoría de sus oponentes, su altura sorprendentemente pequeña (aparece en solo 5’4 ”) también le da la capacidad de corretear por la cancha y hacer que sus oponentes golpeen tiros incómodos incluso cuando están en la carga. Sus últimos cuatro partidos en el torneo fueron contra jugadores más grandes y fuertes: Kiki Bertens, Petra Kvitova, Anett Kontaveit y Pliskova; podía ganar los cuatro porque ninguno de esos jugadores podía igualar su combinación de ofensiva variada y defensa veloz.

“Tuve que mantenerme físico, hacer tantos balones como fuera posible y mantener mis zapatillas de correr puestas”, dijo Barty después de la final. Lo hace parecer simple, pero cualquiera que haya visto el partido sabría que no se trataba solo de correr. También se trataba de redirigir inteligentemente el balón desde posiciones defensivas; sobre golpear con la derecha en las esquinas cada vez que recibía una respuesta corta; y lo más importante, sobre enmascarar las deficiencias de su revés a dos manos desplegando una gran cantidad de rebanadas malvadas, muchas de las cuales terminaron como ganadores fríos.

Barty es ese raro espécimen que combina el poder de los topspin de la era moderna con el hábil toque de la era anterior a la década de 2000. Aún está en el aire si esa es una receta para el éxito sostenido, pero la temporada 2019 de Barty hasta ahora ciertamente ha presentado un caso sólido para su viabilidad a largo plazo.

La joven de 22 años comenzó el año con una última aparición en Sydney (donde solo fue sometida en un desempate en el tercer set por Kvitova) y siguió con un primer cuarto de final de Slam en el Abierto de Australia. Luego, ella sola ganó la eliminatoria de la Copa Federación de Australia contra EE. UU., Y entró en el top 10 por primera vez la semana pasada.

Un título inaugural de Premier Mandatory era el siguiente paso lógico. ¿Qué sigue, un título de singles Slam? La mujer misma no está pensando tan lejos.

“No tienes estas oportunidades todos los días, así que era importante para mí seguir intentando hacer las cosas correctas y disfrutar del momento también”, dijo después de levantar el trofeo.

Además, Barty ha jugado muchos dobles a lo largo de su ascenso en la jerarquía de individuales, y esta semana se asoció con Victoria Azarenka para llegar a las semifinales. Después de haber ganado su primer Slam de dobles en el US Open el año pasado con CoCo Vandeweghe, Barty sabe lo que se necesita para tener éxito en el nivel más alto del deporte, y eso probablemente le resultará útil mientras intenta abrir nuevos caminos en individuales.

Lo que también será útil es la gran cantidad de habilidades especiales que le ha dado su afinidad por los dobles. No es difícil ver de dónde viene la facilidad de Barty para rebanar y volear; había sobresalido en dobles incluso antes de su breve interludio en el cricket, y toda esa experiencia la ha convertido en una jugadora más completa hoy que la mayoría de sus compañeros.

Barty ha demostrado que puede ser la personificación de la canción ‘kill me softly’, ya que estaba en ese punto 1-1 en el desempate. Pero quizás sería más apropiado decir que ella es la personificación de la frase “matándome de forma diversa”.

Ningún otro jugador de élite tiene tanta variedad en su juego como Barty en este momento, y será divertido ver hasta dónde puede llegar la australiana con su estilo único.