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Miami Open 2019: el debate sobre el servicio en la axila de Nick Kyrgios encuentra paralelos en la controversia ‘Mankad’ de R. Ashwin

En su primer encuentro en Wimbledon 2014, el joven Nick Kyrgios respondió a un regreso decente de Rafael Nadal con un audaz drop shot de tweener.

“Algo que está dentro de las leyes de un deporte, no puede ir en contra del espíritu del juego”.

El debate del Miami Open 2019 en torno al servicio en la axila de Nick Kyrgios encuentra paralelos en la controversia de R Ashwins Mankad

Si eres parte del universo de observación de deportes, probablemente hayas escuchado esta línea, o alguna variante de ella, en los últimos días. Desde que Ravichandran Ashwin ‘Mankaded’ a Jos Buttler para prender fuego a la IPL, las bases de fans de todo tipo han estado en un estado de nerviosismo absoluto; Los argumentos a favor y en contra del comportamiento de Ashwin, que era legal pero supuestamente contra el “espíritu del juego”, han estado dominando las discusiones de cricket en todas partes.

Pero incluso antes de la obra de teatro imprescindible de Ashwin, la cuestión de la legalidad y el espíritu deportivo estaba circulando en el mundo del tenis, aunque a menor escala. Verá, Nick Kyrgios ha estado a la altura de su ejercicio habitual de alternar el tenis brillante con el espectáculo pomposo, y últimamente ha tocado un nervio fresco con un viejo truco que de alguna manera se siente nuevo cada vez que lo vemos: el servicio bajo el brazo.

Kyrgios, por supuesto, es conocido por sus travesuras en la cancha. Todos hemos llegado a esperar el paquete completo cuando él está en acción: los tweeners, los tiros sin mirar, las peleas con la multitud y el árbitro, el tenis de todo o nada. Pero no fue hasta que intentó un servicio bajo el brazo contra Rafael Nadal el mes pasado en Acapulco (un torneo que terminó ganando) que provocó un extraordinario ataque personal del siempre educado español, quien dijo que Kyrgios no respeta a su oponente y él mismo’.

Desde ese primer intento contra Nadal, Kyrgios aparentemente ha perfeccionado el tiro y lo ha convertido en una característica habitual de su juego. Durante su partido de tercera ronda contra Dusan Lajovic en el Miami Open en curso, Kyrgios conectó dos servicios en la axila, el primero fue por un as y el segundo le ganó el punto por un error de Lajovic.

Kyrgios tratando de tirar de uno rápido (o uno ‘lento’, para ser completamente literal) contra sus oponentes, Nadal en particular, tiene un precedente pasado. En su primer encuentro en Wimbledon 2014, Kyrgios respondió a un regreso decente de Nadal con un drop shot de tweener. Fue una obra tan audaz que hizo que el mundo entero se sentara y se fijara.

La reacción de disgusto de Nadal nos dijo todo lo que necesitábamos para saber qué él Pensé en la táctica, pero todos los demás estaban absolutamente cautivados por el nuevo chico de la cuadra que desplegaba nuevos trucos contra oponentes célebres. Ese tweener recibió elogios generalizados del mundo del tenis, y la mayoría de los otros tiros descarados que Kyrgios ha intentado desde entonces se han ganado elogios similares.

El servicio en la axila, sin embargo, no ha sido tan bien recibido; de hecho, la reacción ha sido severa. Se han dedicado varios kilómetros de espacio en las redes sociales a lo antideportivo que es y cómo Kyrgios está desacreditando el juego al faltarle el respeto repetidamente a sus oponentes. El jugador Top 10 Kevin Anderson incluso llegó a decir que Kyrgios había roto una ‘regla no escrita’ al intentarlo.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre el servicio bajo el brazo y, digamos, un drop shot o un tweener? ¿Qué es lo que hace que uno sea aceptado tan fácilmente y que el otro sea tan tabú? La lógica detrás de estas tácticas poco convencionales también es similar, por lo que las diferentes respuestas que provocan son particularmente fascinantes.

“Me estaba sintiendo las piernas y empezaba a tener calambres, así que quería un punto gratis a toda costa, dijo Kyrgios después del partido contra Nadal en Acapulco. “Estaba parado detrás de la línea de fondo, así que pensé en el servicio bajo el brazo, tratar de romper un poco su ritmo … Vi a muchos muchachos usando el servicio bajo el brazo y creo que es una táctica segura”.

“Quiero decir, ¿no es la idea servir donde la persona no puede coger el balón? ¿Intentas conseguir un as? Añadió Kyrgios.

Reemplace ‘servicio bajo el brazo’ con drop shot en la cita anterior, y tendría el mismo sentido. Al igual que un drop shot, un servicio bajo el brazo se aprovecha del hecho de que el oponente está demasiado atrás para su propio bien. Nadal adopta con frecuencia una postura de devolución a 10 pies detrás de la línea de fondo, y un servicio bajo el brazo, lógicamente, parecería ser la mejor manera de tomarlo con la guardia baja y ganar un punto gratis.

La explicación de Kyrgios para la táctica parece encajar bien con nada menos que Roger Federer también. “La axila es definitivamente una táctica, creo”, había dicho Federer el mes pasado, y agregó, “especialmente cuando los muchachos se abrazan a la valla en la espalda. Desde ese punto de vista (los jugadores) no deberían avergonzarse de probarlo “.

Los comentarios de Federer fueron repetidos ayer por la madre y ex entrenador de Andy Murray. “El objetivo de la competencia de tenis es interrumpir el juego de tu oponente aplicando presión al cambiar la velocidad, giro, dirección, profundidad o altura de la pelota. Y eso incluye el servicio ”, dijo Judy Murray en Twitter.

Además, Kyrgios no es el primer tenista en realizar un servicio bajo el brazo. Campeones de Slam como Michael Chang (en el Abierto de Francia de 1989) y Martina Hingis (en el Abierto de Francia de 1999) lo han intentado, y más recientemente, Jared Donaldson lo intentó contra Grigor Dimitrov en el Abierto de Francia de 2018, con diversos grados de éxito.

Así que debería ser así, ¿verdad? Cuando luminarias como Federer, Hingis y Chang no tienen problemas con el servicio en la axila, ¿tal vez no haya nada de malo en ello?

Es tentador estar de acuerdo con todos estos jugadores que realmente han jugado el juego al más alto nivel; tu casi querer para desterrar tu disgusto por el servicio bajo los brazos para siempre. Pero hay algo en todo esto, llámelo ‘hedor’, si lo desea, que dificulta hacerlo.

Sacar las axilas es muy parecido a hacer un drop shot en su intención, como se mencionó anteriormente. Pero es marcadamente diferente en un aspecto significativo. Un drop shot bien ejecutado es casi incontestable; incluso si tu oponente está preparado para ello, no podrá llegar a la pelota si la dejas caer lo suficientemente corta. Sin embargo, ese no es el caso con un servicio en la axila. Las reglas del servicio, que dictan que tienes que dejar caer la pelota en un área en particular con el receptor parado en diagonal frente a ti, significan que el oponente invariablemente llegará a un saque bajo el brazo cómodamente si está preparado para ello.

En otras palabras, un buen regresador golpeará un servicio en la axila para un ganador 9 de cada 10 veces, si solo saben que deben estar preparados para ello.

Y ahí es donde se encuentra la zona gris. La mayoría de las personas que regresan en todo el mundo no preparados para un saque bajo el brazo, porque confían en que el servidor tratará de vencerlos con ritmo y no con artimañas. Cuando eres derrotado por un ganador contundente o un drop shot delicado, aceptas a regañadientes que tu oponente es demasiado bueno. Pero cuando te golpea un servicio que rebota dos veces antes de la línea de fondo, sientes traicionado.

Es difícil no considerar un servicio en las axilas como una táctica de aficionado o incluso de un colegial. Como jugador de tenis recreativo, me enfado de rabia cada vez que veo a alguien intentando un saque bajo el brazo, y juro no volver a jugar contra ese jugador nunca más. Solo puedo imaginar cómo se sienten los jugadores profesionales cuando son enviados de regreso a sus días escolares a pesar de haber luchado mucho para alcanzar el nivel más alto.

No existe una regla contra el servicio bajo el brazo, lo que significa que es perfectamente legal y justificable desde todos los puntos de vista técnicos. Pero, ¿algo debe considerarse antideportivo solo si es ilegal? Expertos como Harsha Bhogle han planteado esa pregunta a raíz del incidente Ashwin-Buttler, y ciertamente también es muy pertinente en esta discusión inspirada en Kyrgios.

El diccionario define la palabra “deportista” como “comportarse de forma justa y mostrar respeto hacia los demás jugadores cuando practican deporte”. ¿El servicio de axilas es justo y respetuoso? En mi libro, no lo es, lo que significa que es antideportivo (al menos en mi opinión). Pero, ¿está dentro de las reglas del juego? Por supuesto que lo es, lo que significa que no es ilegal.

La mera existencia del término “deportista” debería decirnos que no puede ser lo mismo que “legal”. Si algo es legal, no hay razón para llamarlo deportivo, porque es lo que todo el mundo posee que hacer, les guste o no. Y si algo es ilegal, no podemos llamarlo antideportivo, porque en primer lugar no estaría permitido y, por lo tanto, nunca sucedería (sin incurrir en una penalización).

Al final del día, el debate sobre si un acto es deportivo o no se reduce a su código de ética personal. Personalmente, creo que el saque con las axilas es injusto y antideportivo, pero hay muchos que lo considerarían totalmente justificado, como un drop shot o una pelota más lenta en el cricket.

Los propios jugadores tienen opiniones bastante eclécticas sobre lo que constituye una mala deportividad y lo que no. Shane Warne piensa que lo que Ashwin le hizo a Buttler fue vergonzoso y vergonzoso, pero nunca tuvo ningún problema en arrastrar a sus oponentes en el campo y tratar de “desintegrarlos mentalmente”. El propio Federer respalda el servicio debajo del brazo ahora y recurre a tácticas comparativamente cuestionables como SABR, pero hubo un momento en el que ni siquiera estaba a bordo con el lanzamiento, llamándolo un ‘tiro de pánico’.

El elemento de subjetividad al etiquetar algo como un deportista o de otro modo nunca desaparecerá. El “espíritu del juego” casi nunca está codificado por un conjunto estricto de leyes, porque significa diferentes cosas para diferentes personas. Y así será siempre.

La línea divisoria entre el comportamiento deportivo y hacer todo lo que esté en su poder para ganar se difuminó al principio. Se vuelve aún más turbio cuando tienes una sensación de malestar por algo que ves en el campo, incluso si no puedes explicar racionalmente por qué crees que está mal.

¿Se merece Kyrgios ser programado por su servicio ‘antideportivo’ en la axila, a pesar de que es 100% legal? Tu respuesta es tan buena como la mía.