Masters de Montecarlo: Alexander Zverev está jugando ‘asustado’ como lo demostró una vez más su derrota en la tercera ronda ante Fabio Fognini

Alexander Zverev todavía puede encaminarse hacia grandes cosas. Pero necesita deshacerse de la imagen defensiva de acres detrás de la línea de base tan pronto como pueda.

La imagen lo es todo, dicen. Pero, ¿puede la misma imagen significar cosas completamente diferentes para dos personas?

El jueves en el Masters de Montecarlo, Rafael Nadal y Alexander Zverev jugaron sus partidos de tercera ronda y ambos proyectaron una imagen similar en la cancha, ya que apenas eran visibles en ella. Nadal, como de costumbre, pasó gran parte de su tiempo plantado metros detrás de la línea de fondo y golpeando violentamente golpes de fondo que esposaron a Grigor Dimitrov. Y Zverev hizo mucho de lo mismo contra Fabio Fognini, especialmente en el segundo set, excepto que no hubo nada vicioso o esposado en su tenis.

Cuando miras a Nadal de 6’1 “jugando desde esa distancia y poniendo todo de nuevo en juego, entiendes por qué es una fuerza tan irresistible en arcilla. Ese estilo de juego tiene mucho sentido considerando su tipo de cuerpo y fortalezas físicas: el El trabajo que pone en la pelota al tomar cortes de pura sangre desde el camino de regreso es su pan y mantequilla y su efecto liftado muscular asegura que sus tiros caigan profundo y reboten con veneno.

El Masters de Montecarlo, Alexander Zverev, juega asustado como lo demostró una vez más su derrota en la tercera ronda ante Fabio Fognini

Pero cuando Zverev de 6’6 “pasa todo su tiempo recuperando desde el fondo de la cancha, no tiene ningún sentido en absoluto.

El cuerpo delgado y alto de Zverev significa que sus fortalezas son exactamente opuestas a las de Nadal. Puede que no sea capaz de generar un efecto liftado violento, pero cuando entra a la cancha y golpea la pelota, puede generar una potencia plana que debería poder penetrar en cualquier cancha. Entonces, ¿por qué abandona tan a menudo sus mayores fortalezas?

Una derrota ante Fognini en tierra batida no debería ser motivo de vergüenza para nadie. El italiano sabe jugar en la superficie y de hecho ha derrotado al propio Nadal un par de veces en ella. Sin embargo, es una vergüenza cuando un jugador físicamente imponente como Zverev desafina sus propias armas adoptando un enfoque defensivo y se le pega el pan sin ni siquiera una pizca de resistencia.

Este revés es solo el último de una serie de resultados preocupantes para Zverev que se remontan a principios de 2019. No ha logrado llegar a los cuartos de final en cinco de los seis torneos que ha jugado este año y no ha sido completamente competitivo en casi todas las pérdidas. Zverev es el número 3 del mundo, el actual campeón de las Finales ATP y ganador de tres títulos de Masters 1000 a la edad de 21 años (celebra su cumpleaños número 22 el sábado), pero no se ha parecido ni remotamente a ninguna de esas cosas durante unos seis meses. ahora.

El hecho de que aún no haya cumplido 22 años es significativo porque muestra cuán única es la posición en la que se encuentra. Ningún otro jugador de su edad se ha acercado a acumular la lista de logros que tiene Zverev, lo que automáticamente hace que el jugador El alemán, la luz principal de su generación. Pero, ¿le está haciendo más daño que bien al poner una carga demasiado pesada de expectativas sobre sus hombros?

Zverev nunca ha tenido reparos en expresar sus elevadas ambiciones profesionales y parece tan convencido como el mundo del tenis en general de que está destinado a grandes cosas. Pero cuando logra mucho a una edad temprana, es natural preguntarse cómo exactamente va a mantener su propio ritmo y estándar.

En muchos de los últimos partidos de Zverev ha jugado ‘asustado’. Todo el mundo espera que gane todo el tiempo (al menos en partidos que no sean de Slam) ahora, especialmente después de la victoria que definió su carrera en las Finales ATP. Entonces, cada vez que pisa la cancha, tiene algo que perder. Eso se muestra en sus actuaciones; el tenis suelto y fluido que produjo para ganar el Masters de Madrid el año pasado casi se ha ido, reemplazado por un enfoque tentativo, parecido al de un cangrejo, que busca prolongar los puntos en lugar de acabar con ellos.

Puede ser una exageración decir que Zverev juega así todo el tiempo. Cuando se enfrenta a oponentes de alto rango o al comienzo de cualquier partido, busca entrar en la cancha y golpear sus golpes de fondo con autoridad en lugar de miedo. El problema suele empezar cuando lo presionan; a la menor indicación de que está en peligro de perder una partida que no debería perder, se retira a su caparazón.

En el primer set contra Fognini, Zverev estuvo cerca de su yo agresivo de las Finales ATP. El único juego horrible que jugó, cuando se rompió en 2-2, estaba plagado de feos errores no forzados en lugar de golpes sin compromiso. Desde la perspectiva de Zverev, esa es una “buena” forma de perder un partido.

Pero lo que sucedió después de ese primer set muy reñido es exactamente lo que ha tenido a todos rechinando los dientes de frustración durante los últimos seis meses. Enfrentado a un déficit, Zverev estaba en peligro de perder un partido ante un oponente de menor rango; en otras palabras, estaba en peligro de perder un partido que no debería haber perdido. Y eso aparentemente le quitó toda su intención agresiva, convirtiéndolo de un imponente golpeador en un ocupante ilegal inofensivo.

Cuando ves a Zverev renunciar a la pelea de una manera tan desalentadora, golpeando sus golpes de fondo con muy poco propósito y luciendo completamente sin ideas e inspiración, te preguntas cómo alguna vez ganó tres títulos de Masters. Pero en medio de toda esa apatía, gana un punto ocasional al corretear por toda la cancha y convertir la defensa en una forma de arte y te golpea: es un jugador con casi demasiados dones, excepto el que le diría cómo usarlos. todos juntos.

No hay casi nada que Zverev no pueda hacer en la cancha. Tiene el servicio masivo, el revés que cambia el juego, la potencia plana de alguien que mide 6’6 “y la velocidad del pie eléctrico de alguien mucho más bajo que 6’6”. Ahora ponte en sus zapatos por un momento. Si tuvieras 21 años con las expectativas del mundo entero sobre tus hombros y tuvieras todas estas armas a tu disposición para elegir, ¿estarías más tentado a elegir los arriesgados golpes de fondo planos o la velocidad de pie defensiva ‘segura’?

La tendencia de Zverev a adoptar un enfoque de seguridad primero cuando se le presiona es comprensible, especialmente para alguien tan joven. Pero desafortunadamente para su yo ambicioso, no es un rasgo que haya caracterizado a los más grandes campeones de este deporte, ni siquiera a un campeón regular de este deporte, como lo demuestran sus recientes y lamentables resultados.

En cierto modo, probablemente sea algo bueno que Zverev esté perdiendo tantos partidos últimamente. Tiene una gran cantidad de puntos que defender en la temporada de tierra batida y si sufre más derrotas tempranas en los próximos meses, su clasificación seguramente se derrumbará. Eso reduciría un poco las expectativas y también lo ayudaría a concentrarse en hacer los cambios que su juego está pidiendo a gritos.

Suena tonto sugerir que un número 3 del mundo necesita una revisión de su juego. Pero, según todos los informes, hay algo fundamentalmente incorrecto en la forma en que Zverev aborda sus partidos de la primera ronda, tanto en los Slams como en los torneos más pequeños. Una nueva perspectiva, basada en ser agresivo de un partido a otro en lugar de cumplir un destino exaltado, podría ser justo lo que su entrenador Ivan Lendl necesita inculcarle.

Es posible que Zverev todavía esté encaminado a grandes cosas; 22 no es la edad para los obituarios profesionales. Pero por el momento, la imagen realmente lo es todo para él. Y necesita deshacerse de la imagen defensiva de acres detrás de la línea de base tan pronto como sea posible.