Madrid Open 2019: Rafael Nadal comienza la puja por el sexto título con triunfo en sets seguidos; Kei Nishikori se enfrenta a Stan Wawrinka

Rafael Nadal hizo el comienzo perfecto en su apuesta por un sexto título del Abierto de Madrid el miércoles al vencer al adolescente canadiense Felix Auger-Aliassime en sets seguidos.

Madrid: Rafael Nadal hizo el comienzo perfecto en su intento por un sexto título del Abierto de Madrid el miércoles al vencer al adolescente canadiense Felix Auger-Aliassime en sets seguidos.

Nadal ha soportado unas semanas turbulentas después de caer a derrotas sorpresivas tanto en Montecarlo como en Barcelona el mes pasado antes de ser golpeado por un virus estomacal el domingo.

Madrid Open 2019 Rafael Nadal comienza la puja por el sexto título con una victoria en sets seguidos Kei Nishikori prepara el choque con Stan Wawrinka

Pero nunca hubo muchas señales de malestar en la capital española, donde el número dos del mundo comenzó con una victoria por 6-3, 6-3.

Auger-Aliassime, de 18 años, está disfrutando de un gran año tras vencer a Borna Coric, Fabio Fognini y Stefanos Tsitsipas, así como a Denis Shapovalov en Madrid en la primera ronda.

Sin embargo, aparte de una resistencia tardía, que vio a un Nadal nervioso quebrado cuando sacaba para el partido, Auger-Aliassime luchó para hacer frente al poder de su oponente y girar en una de sus canchas favoritas.

Nadal no ha llegado a Madrid sin ganar en Montecarlo o Barcelona desde 2015 y, después de retirarse también de Indian Wells debido a una lesión en la rodilla en marzo, la preocupación crecía antes del Abierto de Francia a finales de este mes.

El jugador de 32 años, que perseguirá su décimo octavo título de Grand Slam en Roland Garros, ahora se enfrentará a otro joven talento en el estadounidense Frances Tiafoe, con Stan Wawrinka o Kei Nishikori esperando en los cuartos de final.

Nishikori y Wawrinka se enfrentarán en la tercera ronda el jueves, un enfrentamiento temprano para dos jugadores que han alcanzado 12 semifinales de Grand Slam entre ellos.

Nishikori tardó poco más de dos horas en ganar 7-5, 7-5 contra el clasificado boliviano Hugo Dellien, quien salvó siete puntos de set durante una remontada de 5-1 en contra en el primer set.

Wawrinka, mientras tanto, venció al argentino Guido Pella 6-3, 6-4, con un quiebre en cada set que resultó suficiente para el tres veces campeón de Grand Slam.

El suizo ha ganado sus dos últimos partidos contra Nishikori, incluida una victoria en tres sets en Rotterdam en febrero, cuando llegó a su primera final desde que se sometió a una cirugía de rodilla en 2017.

Osaka al mando

Juan Martín del Potro perdió 6-3, 2-6, 7-5 ante el serbio Laslo Djere en su primer partido desde febrero mientras el argentino continúa recuperando su camino de regreso de una lesión en la rodilla.

La compatriota de Nishikori y número uno del mundo, Naomi Osaka, llega a los cuartos de final del torneo femenino por primera vez después de superar a la bielorrusa Aliaksandra Sasnovich 6-2, 6-3.

Osaka se retiró de las semifinales en Stuttgart el mes pasado con una lesión abdominal, pero ha dicho que ya no siente molestias durante los partidos.

“La lesión del abdomen siempre estuvo en el fondo de mi mente, pero eso fue más en la primera ronda y ahora me siento bien, así que eso es genial”, dijo Osaka.

“Estoy en un lugar realmente bueno en este momento. Siento que me estoy divirtiendo jugando al tenis de nuevo, lo cual siempre es algo bueno para mí. Siempre juego bien si tengo esa mentalidad”.

En los últimos ocho, la dos veces campeona de Grandes Ligas se enfrentará a la suiza Belinda Bencic, que venció a la ucraniana Kateryna Kozlova 6-0, 6-2.

Un potencial enemigo de semifinales para Osaka es la número tres del mundo Simona Halep, quien aniquiló a la eslovaca Viktoria Kuzmova 6-0, 6-0 en 44 minutos.

Halep persigue su tercer título de Madrid después de ganar el torneo en 2016 y 2017.