TENIS

Madrid Open 2019: La victoria sobre Rafael Nadal muestra un nuevo Stefanos Tsitsipas, uno que se reinventa rápido y rápido

En una era del tenis donde las nuevas generaciones están haciendo sentir su presencia entre la vieja guardia, Tsitsipas trae tranquilidad, juventud y madurez a la cancha.

Con su derrota de Rafael Nadal en el Masters de Madrid el sábado, el griego Stefanos Tsitsipas puso fin a las esperanzas de su rival de un título en casa antes del Abierto de Francia, dándole su tercera derrota consecutiva en semifinales en el Tour. No es que la victoria de Tsitsipas haya sido una gran sorpresa, ni que este sea su más grande anuncio todavía. Pero para el joven de 23 años, su temporada 2019 ya ha sido una reivindicación de su trabajo en 2018.

Después de haber llegado a la final del domingo en Madrid, Tsitsipas realmente ha dejado su huella al superar al gran favorito por el título, no solo la final. El último encuentro de Tsitsipas contra Nadal fue bastante reciente, en el Abierto de Australia de este año. Decir que el partido fue desequilibrado sería quedarse corto, ya que el joven griego ganó solo seis juegos en todo el partido cuando Nadal llegó a la final.

La victoria del Madrid Open 2019 sobre Rafael Nadal muestra un nuevo Stefanos Tsitsipas que se reinventa rápido y rápido

Tsitsipas se veía aturdido, abatido y francamente malhumorado después de ese partido, pero solo meses después, contra el mismo oponente, y esta vez en casa, el joven de 20 años parecía en forma consumada.

Tomando tres quiebres de servicio en el primer set, Tsitsipas logró aguantar incluso cuando el once veces ganador de Roland Garros luchó por el segundo set. No se equivoquen, la semifinal de Tsitsipas contra Nadal fue espectacular. Vio oscilar el péndulo, estaba tenso, e incluso el primer punto de partido de Tsitsipas salió mal. Pero este partido mostró un nuevo Tsitsipas, uno que, desde enero, se ha estado reinventando a sí mismo rápido y rápido.

El año pasado, Tsitsipas ganó las NextGen ATP Finals, superando a varios otros contendientes por el título de la “Next Big Thing” de la ATP, un título que Alexander Zverev había reclamado, no hace mucho tiempo. De hecho, varios rivales de Tsitsipas, también en ese torneo, están dejando su huella, en particular la joven estadounidense Frances Tiafoe.

Pero para Tsitsipas, su tenis ha estado a otro nivel con respecto a sus compañeros, y se ha demostrado en sus resultados. El año pasado, hizo quizás el mayor anuncio de su llegada con una final ATP de debut en el Barcelona Open, donde, aunque finalmente perdió la final, llegó allí sin haber perdido un solo set.

No todos los días puedes ver a un jugador que ha vencido al top 10 con repetidos éxitos, y no solo de forma puntual. Tsitsipas, en la Rogers Cup el año pasado, derrotó a Dominic Thiem, Novak Djokovic, Zverev y Kevin Anderson en el mismo torneo, por cierto, perdiendo el título ante Nadal.

Este año, en el Abierto de Australia, se llevó quizás su mayor victoria hasta el momento; no solo en términos del rival que enfrentó en el otro lado de la red, Roger Federer, sino en la magnitud de la victoria. Tsitsipas enfrentó la asombrosa cantidad de 12 puntos de quiebre contra el 20 veces ganador de Grand Slam y actual campeón del Abierto de Australia, y salvó a cada uno, a pesar de haber perdido rotundamente ante Federer solo unas semanas antes.

Curiosamente, Tsitsipas es bastante similar, tácticamente, a Federer, incluso si sus juegos no son particularmente idénticos. Ambos son conocidos por su revés con una sola mano, ambos juegan un tenis agresivo, pero para el jugador de 20 años, las similitudes no están completamente en el aspecto físico del servicio, sino más bien en cómo ambos construyen sus tiros. Tsitsipas puede tener la edad de su lado, pero al igual que Federer, conduce a los oponentes por toda la cancha, obligándolos a moverse, varía el ritmo y juega tenis táctico para burlar a sus oponentes, no solo para cansarlos.

Ninguno de estos cambios, por supuesto, ha sido repentino. El joven jugador obviamente ha estado trabajando en estas habilidades un tiempo: sus resultados en la segunda mitad de 2018 deberían ser una prueba suficiente de eso. Pero 2019 ha sido más que un año excelente para él: después de su semifinal del Abierto de Australia, Tsitsipas ganó el título en el Open 13 en Marsella, y rápidamente lo siguió con una final en el Dubai Duty Free Championships, donde cayó. a Federer. Puede que no haya dejado una buena marca en Indian Wells o Miami en los singles, pero Tsitsipas eventualmente terminaría como finalista en los dobles en Miami con Wesley Koolhof.

Ahora, con Tsitsipas entrando en el final comercial de la temporada de arcilla, con Roma y los grandes, Roland Garros, por delante, es una bestia diferente. Va a la final de hoy, y al Masters de Roma, con un título en el Estoril Open y un top 10 en su haber. Sobre todo, va a la final de hoy con uno de los mayores logros que podría recibir un principiante como él, después de haber derrotado a Nadal en tierra batida.

Queda por ver si Tsitsipas logra o no derrocar al en forma Djokovic, pero hay varios puntos a su favor. En primer lugar, la victoria de Djokovic contra Thiem fue muy reñida y estuvo muy apretada hasta el final. En segundo lugar, la última vez que ambos se enfrentaron, también la única vez que se enfrentaron, fue Tsitsipas quien ganó, y en la superficie más exitosa de Djokovic: canchas duras.

Con solo 20 años de edad, Tsitsipas ya está aprendiendo lecciones que muchos antes que él han intentado, y no han podido, aprender. Para un jugador que comenzó 2018 jugando torneos como clasificado, el número 9 del mundo este año no es ni la mitad de malo. En una era del tenis en la que las nuevas generaciones están haciendo sentir su presencia entre la vieja guardia, Tsitsipas trae tranquilidad, juventud y madurez a la cancha, y esto es solo el comienzo de lo que está por venir.

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