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Los toros no habrían tomado Jordan No. 1

Los toros no habrían tomado Jordan No. 1

El documental "The Last Dance", una serie de 10 partes que relata a Michael Jordan y los Chicago Bulls de 1997-98, estrenó sus primeros dos episodios el domingo por la noche, y una de las partes que tuvo que llamar la atención de todos fue Rod Thorn, quien era los Bulls 'Gerente general en 1984, admitiendo que habría tomado a Hakeem Olajuwon por Jordan si los Bulls hubieran elegido el No. 1.

"Olajuwon hubiera sido el primero de cualquiera que eligiera, incluyéndome a mí", dijo Thorn.

En 1984, Olajuwon fue considerado el mejor jugador del draft, y no se equivoquen: los Rockets acertaron en su elección. "No había nadie vivo, ni el entrenador (de Carolina del Norte) (Dean) Smith, ni Rod Thorn que lo redactó, nadie, ninguno de los expertos pensó que (Jordan) se convertiría en lo que se convirtió".

Por otro lado, Olajuwon era un prospecto imperdible que terminó entregando a los Rockets dos campeonatos (ambos vinieron en los años en que Jordan pasó su estadía en el béisbol). La retrospectiva es 20-20, pero en ese momento Olajuwon era, como mínimo, una elección extremadamente defendible, y probablemente la elección correcta.

Ahora, ¿los Blazers se llevan a Sam Bowie, un jugador de siete pies de Kentucky con antecedentes de lesiones graves? Probablemente fue una mala decisión en ese momento, y con el paso de los años se ha visto aún peor. Portland tenía a Clyde Drexler, que jugaba en la misma posición que Jordan, y en aquel entonces la NBA no jugaba el mismo estilo sin posición que se juega hoy, lo que no solo alienta, sino que en muchos sentidos requiere tener múltiples alas con el tamaño de Drexler y Jordan y habilidad.

En 1984, era un juego de hombres grandes. No fue coincidencia que los dos primeros jugadores reclutados fueran centros de siete pies. Incluso después de que Jordan fuera seleccionado, Rod Thorn bromeó con los medios: "Desearíamos que tuviera 7-1, pero no lo es". Las imágenes de la ex estrella de los Knicks, Walt Frazier, cuestionan la capacidad de Jordan de ser un jugador de franquicia.

"Michael debe darse cuenta de que no mide siete pies, por lo que no va a llevar un equipo en la NBA", dijo Frazier en ese momento.

De nuevo, era un juego de grandes hombres. Incluso cuando Magic Johnson tomó la liga por asalto al llevar a los Lakers a un título en su temporada de novato de 1979-80, jugó las Finales como centro. Medía 6 pies 9 pulgadas, al igual que Larry Bird. Jordan, mientras tanto, figuraba a menos de 6 pies 6 pulgadas.

Aún así, nada de eso podría haber importado si el borrador se hubiera celebrado solo unos meses después, después de los Juegos Olímpicos de 1984, en el que Jordan llevó a los Estados Unidos a una medalla de oro mientras presentaba un espectáculo digno del entrenador estadounidense Bob Knight llamándolo "el mejor jugador de baloncesto que he visto jugar ".

"La realidad es que tuvimos suerte de que el draft fuera antes de los Juegos Olímpicos", dijo Thorn en el documental. "Michael se convirtió en el jugador de baloncesto aficionado más popular del mundo debido a los Juegos Olímpicos".

Los Bulls, por suerte, lo atraparon unos meses antes de que todos lo descubrieran.