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Los Steelers ejercen la opción de Watt

Los Steelers ejercen la opción de Watt

Los Steelers han ejercido el apoyador externo T.J. La opción de quinto año de Watt de su contrato de novato, anunció el equipo el martes por la tarde.

Watt, la selección de primera ronda del equipo en el draft de 2017, viene de una temporada que lo vio ganar honores All-Pro después de registrar 14.5 capturas, ocho balones sueltos forzados, 14 tacleadas por pérdida, ocho pases defendidos y cuatro recuperaciones a tientas. Desde que fue reclutado por los Steelers, Watt ha registrado 34.5 capturas, 15 balones sueltos forzados, 15 pases defendidos y 36 tacleadas por pérdida.

El juego de Watt la temporada pasada ayudó a la defensiva de Pittsburgh a terminar primero en la NFL en la menor cantidad de touchdowns por tierra permitidos, tercero en la menor cantidad de yardas aéreas permitidas, quinto en anotación, sexto en eficiencia de zona roja y noveno en eficiencia de tercera oportunidad. Watt es parte de una defensa que incluye otras siete selecciones de primera ronda en Cam Heyward, Tyson Alualu, Joe Haden, Devin Bush, Terrell Edmunds, Bud Dupree y Minkah Fitzpatrick.

Desde que la opción del quinto año se introdujo por primera vez para las selecciones de primera ronda en 2011, los Steelers han elegido la opción cinco de siete veces. Watt se une a Heyward, Dupree, el guardia ofensivo David DeCastro y el apoyador Ryan Shazier como ex selecciones de primera ronda cuya opción fue elegida por los Steelers. Las únicas opciones que los Steelers no eligieron fueron el apoyador Jarvis Jones (la selección de primera ronda del equipo en 2013) y el esquinero Artie Burns, la selección de primera ronda de Pittsburgh en 2016 que firmó con los Bears a principios de esta temporada baja.

Pittsburgh todavía puede intentar firmar a Watt para una extensión a largo plazo antes del comienzo de la temporada 2020. Los Steelers tampoco han descartado firmar a Dupree, quien firmó su etiqueta de franquicia la semana pasada, a un acuerdo a largo plazo antes de la fecha límite del 15 de julio. Se espera que los Steelers aborden el contrato de Watt antes de trabajar con Dupree, quien ganaría alrededor de $ 15.8 millones bajo la etiqueta esta temporada.

Watt recibió noticias de bienvenida en marzo cuando los Steelers firmaron a su hermano mayor, fullback Derek Watt, a un contrato de dos años. Poco después, Derek y T.J. bromeó sobre la posibilidad de firmar el hermano mayor J.J. Watt, el perenne corredor de pases All-Pro de los Texans.

"Sería algo increíblemente especial para mi familia si pudiéramos los tres, de alguna manera, reunirnos en el campo con el mismo uniforme", dijo Derek Watt a Brooke Pryor de ESPN.

Por ahora, la familia Watt se contentará con tener dos hermanos en el mismo equipo. Para T.J., ciertamente espera un acuerdo a largo plazo que lo mantenga en Pittsburgh en el futuro previsible. Watt también se enfoca en tener un año más grande en 2020, su tercera temporada como apoyador externo izquierdo después de intercambiar posiciones con Dupree antes del comienzo de la temporada 2018.

"Estoy creciendo y aprendiendo cómo puedo enfocarme mejor en el juego, descubrir qué funciona mejor para mí en lo que respecta al estudio, la práctica y la preparación de películas", dijo Watt a Teresa Varley de Steelers.com. "Espero poder seguir dando esos saltos a medida que avance en mi carrera".