Los fracasos de la MLB, no Justin Turner, son los culpables de la arriesgada celebración de la Serie Mundial

No se puede culpar a Justin Turner por hacer algo que haría casi cualquier persona que acaba de ganar la Serie Mundial, independientemente de una prueba COVID positiva. MLB, el comisionado Rob Manfred y su historial de respuestas fallidas al coronavirus llevaron a Turner al fracaso en un momento en el que debería haber estado celebrando un pináculo profesional.

Si bien Turner no jugó las últimas dos entradas del juego y estuvo ausente de la primera oleada de celebraciones, pronto encontró su camino hacia el campo, a veces enmascarado y desenmascarado, para posar para fotos y abrazar a sus compañeros de equipo. Es tentador crucificar al tipo por tal comportamiento, que de hecho es imprudente, pero también es un claro recordatorio de las fallas institucionales masivas que continuamente ponen a las personas en posiciones insostenibles.

Turner nunca debería haber tenido que tomar la decisión de celebrar con sus compañeros de equipo y es extremadamente hipócrita pretender que un jugador que toma una mala decisión es una falla moral cuando toda la estructura que lo rodea ha reforzado que nada de esto. [expletive] importa de todos modos.

Desde los primeros días de la temporada de la MLB, quedó claro que ni las ligas ni los equipos se preocupaban mucho por la seguridad y participaban en el mismo teatro de pandemias que vemos en los deportes profesionales en este momento. Está sucediendo en la NFL, está sucediendo en el fútbol universitario y seguiremos viendo más a medida que, en el infierno o en la marea alta, los deportes sigan avanzando frente a una pandemia.

Para MLB, el plan desde el principio ha sido asegurarse de que la enfermedad no les impida terminar la temporada. Si MLB se preocupara por sus jugadores, habrían implementado reglas más estrictas que rigen las respuestas del equipo a las pruebas positivas de COVID. En cambio, se sentaron y dijeron: uh, ¿por qué no lo averiguan?. Este enfoque de laissez-faire es la razón por la que Turner estaba jugando en el Juego 6 el martes por la noche, todavía esperando los resultados de una prueba de coronavirus el lunes. Cuando los resultados iniciales de Turner no fueron concluyentes, se realizó otra prueba y terminó siendo retirado justo antes del octavo. La verdad es que Turner no debería haber estado jugando en absoluto, pero un manager con la Serie Mundial en juego no iba a dejar de lado a un jugador productivo por la remota posibilidad de que tuviera el ‘rona’. Lo más importante es que no había reglas que lo obligaran a hacerlo.

Piense en el comienzo de la temporada cuando los Miami Marlins votaron por el equipo sobre si querían o no jugar después de que varios jugadores dieron positivo por coronavirus. Los Marlins no preguntaron a sus oponentes ni coordinaron su respuesta con MLB. Desde el principio, MLB ha enviado mensajes tremendamente inconsistentes sobre la gravedad del brote y la aplicación de las reglas. El comisionado Manfred inicialmente dijo que quería que los jugadores asumieran una responsabilidad más personal, renunciando así a cualquier deber que tuviera.

Como señaló Hannah Keyser de Yahoo, MLB dejó específicamente la respuesta a la pandemia en manos de los equipos, diciendo que “no participarán en la elaboración o aplicación de ninguno de estos códigos de conducta específicos del equipo”. En cambio, solo esperaban que los jugadores “actuaran de manera responsable”. Para septiembre, MLB había pospuesto 43 juegos debido a casos de coronavirus. Al comienzo de la temporada, no se seguían protocolos estrictos de cuarentena y los lapsos en el tratamiento de los casos positivos ayudaron a que la enfermedad se extendiera por la liga. Si bien los casos positivos de MLB se mantuvieron comparativamente bajos, la liga no entró en un ambiente de burbuja hasta la postemporada.

Hasta cierto punto, todo el mundo lo ha estado inventando sobre la marcha, pero con el fracaso inicial de MLB en poner en marcha sistemas que mitigarían el riesgo de forma eficaz, no es de extrañar que, en un momento tan emotivo como una victoria de la Serie Mundial, Turner decidió no estaba interesado en ser un actor estrella en su kabuki pandémico.

No se puede negar que las acciones de Turner pondrán a otros, no solo a sus compañeros de equipo, en riesgo, pero ese riesgo se ha incorporado al sistema desde el principio. MLB no solo sentó las bases para que él saliera y celebrara con sus compañeros de equipo, sino que, por diseño, fueron impotentes para tratar de detenerlo.

Quizás Turner podría haber tomado una decisión diferente y en su lugar sentarse tranquilamente a las celebraciones en el consultorio de un médico, pero eso habría requerido un sacrificio que pocos podrían hacer. Durante la pandemia, la responsabilidad personal tuvo que compensar el fracaso institucional masivo, y yo, por mi parte, no puedo culpar a Turner por no estar a la altura de las circunstancias.