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Los cinco momentos olvidados de Michael Jordan

Los cinco momentos olvidados de Michael Jordan

Como posiblemente el mejor baloncesto que haya existido, y una de las figuras deportivas más emblemáticas de todos los tiempos, la vida y la carrera de Michael Jordan se han detallado una y otra vez, y en casi todas las formas posibles. El último, por supuesto, es el tan esperado Serie documental de 10 partes, "El ultimo baile."

Todos conocen los grandes golpes con Jordan, desde su ascenso como un joven que fue excluido de su equipo de la escuela secundaria, hasta protagonizar en Carolina del Norte y pegar el tiro ganador en el campeonato de la NCAA hasta ganar seis títulos de la NBA con los Chicago Bulls. Ellos saben el momentos icónicos en la cancha, que incluyen anotar 63 puntos contra los Celtics en los playoffs, "The Shot" sobre Craig Ehlo, "The Flu Game" y el tiro por el título sobre Bryon Russell en 1998. También conocen los momentos más infames: golpear a Steve Kerr, alejándose para jugar béisbol, sus problemas de juego, etc.

Eso, obviamente, no fue todo lo que Jordan hizo en el curso de su notable carrera como jugador. Tuvo todo tipo de otros grandes golpes y actuaciones históricas que han sido relegadas a notas al pie de página simplemente porque generalmente no hay suficiente tiempo. Sin embargo, hay mucho tiempo ahora, sin juegos que se juegan.

Entonces, con eso, aquí hay una mirada (cronológica) de algunos momentos increíbles de Jordan que han sido eclipsados:

Playoffs de la NBA de 1988: juegos consecutivos de 50 puntos contra Cavaliers en primera ronda

  • Línea del juego 1 de Jordan: 50 puntos, siete rebotes, siete asistencias, dos robos, dos bloqueos
  • Línea del juego 2 de Jordan: 55 puntos, seis rebotes, tres asistencias, cuatro robos

En la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este de 1989, los Bulls derrotaron a los Cleveland Cavaliers en cinco juegos, gracias al juego de Jordan 5 en el que sonó el timbre sobre Craig Ehlo. Las canastas de remates en serie son raras, por lo que no es de extrañar que "The Shot" sea el único momento del que alguien realmente habla en términos de enfrentamientos de playoffs Bulls-Cavaliers.

Sin embargo, ese juego notable eclipsó el hecho de que un año antes, cuando también se enfrentaron en la primera ronda, Jordan acumuló más de 50 puntos tanto en el Juego 1 como en el Juego 2 para ayudar a los Bulls a saltar a una ventaja de la serie 2-0. En toda la historia de los playoffs de la NBA, ha habido 38 juegos de 50 puntos; Jordan tuvo dos de ellos en esa serie solo, y lo hizo en noches consecutivas. Simplemente ridículo

En el Juego 1, jugó 44 minutos y fue por 50 puntos, siete rebotes, dos asistencias, dos bloqueos y dos robos en 19 de 35 desde el campo. Para seguirlo, los incendió por 55 puntos, seis rebotes, tres asistencias y cuatro robos en 24 de 45 disparos, mientras que una vez más jugó 44 minutos. Habla sobre hacerlo todo.

"The Shot" es merecidamente uno de los momentos característicos de Jordan, pero había estado torturando a los Cavs en los playoffs mucho antes de que lo derribara. Sigue siendo el único jugador que ha registrado juegos consecutivos de 50 puntos en los playoffs.

Temporada regular de la NBA de 1990: 69 puntos con la carrera más alta frente a Cleveland

  • Línea de Jordan: 69 puntos, 18 rebotes, seis asistencias, cuatro robos

El 28 de marzo de 1990, Michael Jordan perdió 69 puntos en su carrera contra los Cleveland Cavaliers. En toda la historia de la NBA, solo ha habido 11 mejores actuaciones de puntuación, y seis de ellas fueron presentadas por Wilt Chamberlain.

Para la mayoría de los jugadores, un juego como ese sería uno de los mejores momentos de su carrera, pero con Jordan rara vez se menciona. Ni siquiera es su mejor momento contra los Cavaliers. Tal fue su leyenda que el juego probablemente significa más para los libros de registro de la liga que para Jordan.

Jordan fue solo una máquina esa noche, sumando 69 puntos, 18 rebotes, seis asistencias y cuatro robos en 23 de 37 tiros desde el campo y 21 de 23 en la línea. Los Bulls también necesitaban a cada uno de ellos, ya que escaparon por poco con una victoria de 117-113.

Si bien finalmente fue eclipsado por sus innumerables otros logros, Jordan proclamó que este era su "mejor juego" en el vestuario después.

"Este tendría que ser mi mejor juego", dijo Jordan. '' Cuando anoté 63 contra Boston, perdimos. Seguro que se siente mucho mejor ''.

Finales de la NBA de 1991: Jordan envía el Juego 3 a tiempo extra con un saltador de último segundo

  • Línea de Jordan: 29 puntos, nueve rebotes, nueve asistencias, cuatro robos

Michael Jordan conectó docenas de tiros ganadores en su carrera, incluidos muchos en los playoffs. Pero por este momento viajaremos de regreso a 1991 para recordar un momento en que salvó a los Bulls con un juego saltador.

Obviamente, el contexto siempre es importante, pero lo es especialmente en lo que respecta a esta toma. Si bien Jordan es uno de los mejores ganadores que haya visto el juego, sus equipos hasta este punto de su carrera siempre se habían quedado cortos en los playoffs. Ahora, estaba en las Finales por primera vez, y no solo eso, sino que había perdido a un posible ganador del juego solo unos días antes en el Juego 1.

Con la serie empatada en 1-1, y los Bulls perdieron la ventaja de jugar en casa, el Juego 3 en la carretera en Los Ángeles fue una prueba crucial. Y a finales del cuarto trimestre, los Lakers lideraron por dos en 92-90. Fue entonces cuando Jordan dio un paso adelante para lo que, hasta ese momento, fue la jugada más importante de su carrera.

Tomando la pelota a lo largo de la cancha, Jordan se detuvo en una moneda de diez centavos y se levantó sobre Byron Scott y Vlade Divac para perforar un saltador de rango medio y atar las cosas en 92-92 con 3.4 segundos restantes. En tiempo extra, Jordan superó a los Lakers por sí mismo para ayudar a los Bulls a retirarse para la victoria.

"Es genial tener a Michael en tu equipo en esa situación", dijo el hombre grande de los Bulls, Horace Grant, después del partido, en lo que resultó ser un presagio de la carrera de Jordan. "Si tiene 10 segundos, o incluso tres segundos, sabes que puede sumar dos puntos".

A partir de ahí, los Bulls ganaron los Juegos 4 y 5 para capturar su primer título en la historia de la franquicia, y el primero en la carrera de Jordan. Los Lakers eran viejos y estaban plagados de lesiones hacia el final de esa serie, por lo que tal vez los Bulls lo logran incluso sin ganar el Juego 3, pero ciertamente no hay garantías si Jordan no golpea ese tiro.

Finales de la NBA de 1997: saltador para ganar el Juego 1

  • Línea de Jordan: 31 puntos, cuatro rebotes, ocho asistencias.

En la segunda temporada completa del regreso de Jordan de jugar béisbol, los Bulls llegaron a las Finales al perder solo dos juegos en los playoffs de la Conferencia Este. Pero allí, se enfrentaron a un duro equipo de Utah Jazz liderado por Karl Malone y John Stockton.

El primer juego en Chicago se fue al alambre, y con menos de un minuto para el final, Jordan ató las cosas en la línea de tiros libres. Y después de que Karl Malone perdió dos tiros libres con 7.5 segundos restantes, los Bulls tuvieron la oportunidad de ganar.

Obviamente, los Bulls dejaron a Jordan ir a trabajar, y él tomó el control en el ala en un aislamiento contra Bryon Russell. Todos recuerdan el salto de Jordan sobre Russell para asegurar su sexto y último campeonato en 1998, pero lo que podrían no saber es que ni siquiera fue su primer ganador del juego sobre Russell en las Finales.

En esta ocasión, Jordan lo evaluó con algunos regateos, cruzó hacia la izquierda y se detuvo justo dentro de la línea de 3 puntos para la daga, lo que le dio a los Bulls una ventaja de 1-0 en la serie. Ese buen comienzo resultó ser crucial en lo que fue un enfrentamiento extremadamente cercano.

Los Bulls terminaron ganando en seis juegos, 4-2, pero tres de esas victorias llegaron por cuatro puntos o menos. Si Jordan falla y los Jazz toman ese primer juego en tiempo extra para robar ventaja en la cancha local, quién puede decir cómo se desarrolla esa serie.

Además, la forma en que terminó el Juego 1 fue adecuada después del drama MVP unas semanas antes. Malone ganó su primer MVP esa temporada, pero muchos, incluido el entrenador en jefe de los Bulls, Phil Jackson, vieron esa decisión simplemente como fatiga electoral con Jordan.

"Hizo su trabajo, no hay duda al respecto, pero por el exceso de peso que se le puso a nuestro equipo y aún para ganar 69 juegos, no hay explicación terrenal, excepto que Michael lo ganó muchas veces y esta puede ser la oportunidad de Malone". Jackson dijo.

El hecho de que Jordan se aferrara al juego en la línea después de que Malone no lo hizo solo unos momentos antes solo reforzó la idea de que todavía era la liga de Jordan.

Temporada regular de la NBA 2001: 51 y 45 puntos en juegos consecutivos con Wizards

  • Línea de Jordan vs. Hornets: 51 puntos, siete rebotes, cuatro asistencias, tres robos
  • Línea de Jordan vs. Redes: 45 puntos, 10 rebotes, siete asistencias, tres robos

El segundo regreso de Michael Jordan al baloncesto con los Washington Wizards es en gran medida una ocurrencia tardía en el canon de M.J. Es comprensible que no fuera su antiguo yo, y los Wizards eran un equipo de menos de .500 que se perdió los playoffs en cada una de sus dos temporadas en D.C.

Pero incluso si él no era el jugador del que todo el mundo estaba asombrado en la década de 1990, todavía tenía momentos en los que recordaba a todos que era Michael Jordan. Sus habilidades, y especialmente su competitividad, siempre fueron insuperables.

Nada demostró más que un tramo de juegos justo después de Navidad. En el camino en Indianápolis, Jordan presentó el peor juego de puntuación de su carrera hasta ese punto, registrando solo seis puntos. Fue la primera vez que anotó en un solo dígito desde el 22 de marzo de 1986, hace más de 15 años y 866 juegos.

"Sabía dónde estaba en términos de eso", dijo Jordan sobre quedarse afuera los últimos 15 minutos contra los Pacers. "No estoy aquí persiguiendo ningún reconocimiento individual". Puede que haya tomado el camino en sus comentarios posteriores al juego, pero no había duda de que su orgullo estaba herido, y sacó su frustración con los Hornets y los Nets en los siguientes dos juegos. Primero, sumó 51 puntos en 21 de 38 tiros para llevar a los Wizards más allá de los Hornets, convirtiéndose en el jugador más viejo (38 años) en anotar 50 puntos en un juego en la historia de la NBA. (Jamal Crawford más tarde rompió ese récord en 2019). Luego, siguió con eso al dejar caer 45 puntos en 16 de 23 desde el campo en una victoria sobre los Nets.

"Estoy bastante seguro de que ustedes decían cuántos años tenía", dijo Jordan después de su juego de 51 puntos. "Y ciertamente quería hacer una declaración ofensiva". Nuevo equipo, el mismo viejo Jordan.

En el gran esquema de las cosas, esas victorias no significaron mucho, pero aún así fue increíble ver a Jordan retrasar el reloj durante algunas noches y demostrar que todavía le quedaba algo en el tanque.