Los apologistas de Simmons tienen mucho trabajo por delante

Los apologistas de Simmons tienen mucho trabajo por delante

Si el famoso, o infame, Process de los Philadelphia 76ers iba a producir un campeonato o incluso un puesto en las Finales, o diablos, incluso en un puesto en las finales de conferencia, este era el año. Los mares se han dividido y prácticamente han invitado a su desfile a pasar.

Brooklyn está abajo de Kyrie Irving y efectivamente James Harden. Milwaukee es un desastre. Kawhi Leonard está fuera. LeBron James está fuera. Stephen Curry nunca entró. Dame y Doncic terminaron. Chris Paul está en el protocolo COVID-19.

Mientras tanto, los Sixers están básicamente en plena forma. Claro, Joel Embiid no está al 100 por ciento, pero no lo habrías sabido al comienzo del crucial Juego 5 del miércoles contra los Hawks, cuando Embiid parecía el mejor Hakeem Olajuwon.

Los Sixers estaban arriba por 26 puntos sobre los Hawks. Y esto no se sentía como uno de esos endebles cables de 20 puntos esperando a evaporarse. Esta fue una paliza total. Prácticamente un trato hecho. Los Sixers iban camino de una ventaja de 3-2 en la serie y estaban a la puerta de su primera final de conferencia en la era de The Process, de lo que quedara de él.

Ahora se ha invertido todo el guión.

La victoria de Atlanta por 109-106 el miércoles es el retrato de dos barcos que pasan en direcciones opuestas. Los Hawks están yendo a lugares, hombre. Puedes odiar a Trae Young por hablar, pero me condenarán si ese hombre no camina mucho. Respaldando las 18 asistencias más altas de su carrera que dejó en el Juego 4, Young sumó 39 puntos el miércoles, el quinto brote de 30 puntos en los primeros 10 juegos de playoffs de su carrera.

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Mientras tanto, el único lugar al que irán los Sixers en este momento es volver a la mesa de dibujo, y no encontrarán muchas soluciones a sus problemas. No escucharás el nombre de Embiid durante el resto de este artículo. Es un semental. Él no es el problema. Seth Curry también es un semental. Daryl Morey le dio la vuelta a Josh Richardson fue uno de los mejores movimientos de la temporada baja.

¿Pero estás listo para esto? Aparte de Curry y el semental de siete pies cuyo nombre no se asociará con este lío, ni un solo jugador de los Sixers hizo un solo tiro en la segunda mitad del colapso del miércoles. Sí, escuchaste eso correctamente. Ben Simmons, Tobias Harris, Furkan Korkmaz, Matisse Thybulle, Shake Milton, George Hill, Dwight Howard y Tyrese Maxey se combinaron para disparar 0 de 11 en la segunda mitad.

Centrémonos en los dos primeros nombres de esa dudosa lista: Simmons y Harris, que tienen un contrato por un total de 360 ​​millones de dólares. Harris acertó 0 de 4 en la segunda mitad y 2 de 11 en el juego para un total de cuatro puntos. Elton Brand extendió a Harris en un acuerdo de cinco años y $ 180 millones es cuando Philly’s Process pasó oficialmente de prometedor a desesperado.

Brand no tenía muchas opciones. Ya había negociado tanto para conseguir a Harris en primer lugar, sin ningún espacio en el tope salarial para reemplazarlo, que prácticamente tuvo que doblar.

Esto es mucho de lo que ha sucedido con el Proceso. El intercambio de Jimmy Butler cobró gran parte del capital que habían acumulado, y luego perdieron a Butler. El comercio de Harris afeitó mucha más carne. Brett Brown fue despedido. La selección de Markelle Fultz quebró. Casi todos los buenos tiradores que tuvo el equipo fueron conmovidos (JJ Redick, Robert Covington, Dario Daric, Marco Belinelli, Ersan Illyasova, Landry Shamet). Simmons es la mitad de lo que queda de años de sufrimiento en busca de una oportunidad como la que tienen los Sixers, y Harris reemplaza a muchas partes que lo preceden.

Harris tuvo un buen año. Pero está fuera de su alcance como creador de tiros del perímetro primario.

Esto nos devuelve a Simmons.

Se supone que este es su trabajo. ¿Conoces a todos esos apologistas a quienes les encanta contarte todas las cosas que Simmons hace por los Sixers que nosotros, los consumidores casuales de baloncesto, no podemos entender? Fuera de su defensa, una de las cosas que señalan es la creación de sus tiros. Les encanta decirte que no importa si Simmons anota porque crea oportunidades para que otras personas anoten.

Sí, no tanto. El pequeño y sucio secreto que estos apologistas no entienden o no quieren ocultar es que cuando no eres una amenaza para dispararte o anotar, tu capacidad de crear para los demás está muy limitada. Es por eso que Lonzo Ball, quien es cinco veces la amenaza anotadora y de tiros que es Simmons y quien fue anunciado como un brillante pasador al salir de la universidad, nunca tuvo mucho impacto al ejecutar una ofensiva, porque la forma más efectiva de crear oportunidades para sus compañeros de equipo es aleja a los defensores de ellos y los acerca a ti.

Ningún defensor se acerca a Simmons a menos que sea para cometer una falta intencional. No puede disparar. No disparará. Honestamente, no sé cuál es exactamente, pero de cualquier manera, su juego ofensivo no se ha desarrollado ni un ápice desde que llegó a la liga. Él es un cero absoluto en ese extremo cuando realmente se trata de ganar tiempo.

Claro, puede conseguir algunos cubos de costa a costa (solía hacerlo, al menos) y de vez en cuando hará que su optimismo se agite con un movimiento de poste o un corte. Pero cuando la música de la temporada regular de rueda libre se detiene y comienza la rutina de la postemporada para ganar dinero, él es, en su mayor parte, solo allí afuera.

El miércoles, Simmons hizo un tiro en la segunda mitad. Uno. Esto es después de que dijo, luego de su actuación en la segunda mitad igualmente asustada en el colapso del Juego 4 de Filadelfia (en los últimos dos cuartos cuartos, Simmons no ha disparado ni un solo tiro en casi 17 minutos de tiempo de juego), que “definitivamente debería haber sido más agresivo y atacado más “.

No se trata solo de anotar. Simmons crea una tonelada de canastas de triples para sus compañeros de equipo en la temporada regular al forzar su camino hacia la pintura y patear y empujar en la transición. Ese tipo desaparece con demasiada frecuencia y con demasiada facilidad. Quizás la razón por la que no quiere atacar es que le preocupa recibir una falta y tener que ir a la línea. El tipo está disparando al 33 por ciento desde la línea en los playoffs (22 de 67).

Haga los cálculos, y eso es 45 puntos para Simmons hasta ahora. Eso es más de lo que los Hawks (35), Suns (29) y Nets (22) se han perdido como equipo. El miércoles, Simmons acertó 4 de 14 desde la línea, lo que lo convirtió en el primer jugador de esta temporada, regular o posterior, en fallar 10 tiros libres en un juego. Hubo un momento en que Simmons estaba perdiendo los minutos del último cuarto de la postemporada porque el gran TJ McConnell era una amenaza mayor para hacer, bueno, cualquier cosa en el lado ofensivo. Ahora lo enviarán a la banca en el último cuarto para que el otro equipo no cometa una falta intencional. Eso se llama responsabilidad. No es un jugador franquicia.

Simmons seguramente no fue la única razón por la que los Sixers arruinaron este juego el miércoles. Una vez más, Harris fue horrible. Doc Rivers hizo todo lo posible para superar a Mike Budenholzer por la peor actuación de entrenador de la temporada; En serio, ¿cuáles eran algunas de esas alineaciones que estaba lanzando? Si sabes que los Hawks van a cometer una falta a Simmons intencionalmente, anulando así cualquier necesidad de espaciar y disparar ofensivos, ¿por qué está Korkmaz en el juego? Ponga algo de defensa ahí fuera una vez.

Además, déle crédito a los Hawks. Este equipo no es una broma. Travis Schlenk realmente ha armado algo, y Nate McMillan ha adaptado sus filosofías para adaptarse a la lista que le dio Schlenk. Pero Filadelfia es ahora el primer equipo en el último cuarto de década en perder al menos una ventaja de 18 puntos en derrotas consecutivas en los playoffs. Los Hawks no son tan buenos.

Así que vuelve a la mesa de dibujo para los Sixers mientras intentan mantener viva esta oportunidad de oro de una temporada. Tendrán que hacerlo en el camino en el Juego 6, luego regresar a casa y ganar el Juego 7, y a riesgo de hacer que esta situación sea demasiado simplista, eso no sucederá a menos que Ben Simmons se convierta en al menos una fracción de el jugador que sus apologistas quieren que creas que es.