LeBron y los Cavs, clasificados

LeBron James
Cleveland se impone a Indiana en un séptimo partido trabado en el que hubo emoción casi hasta el final.

La lógica se impuso y, aunque con sufrimiento y drama hasta el final, los Cleveland Cavaliers de LeBron James avanzaron a la segunda ronda del playoff tras superar el duro escollo de los Pacers. En el tercer partido de la serie, los Cavs ganaron por 105-101 y eso significa que se medirán en la siguiente eliminatoria de playoff, al mejor de siete partidos, a Toronto Raptors aunque esta vez con desventaja de campo.

LeBron James se fue a los 45 puntos para dirigir la sintonía de ataque de su equipo. Su contribución fue vital durante muchas fases del encuentro aunque la escapada importante, que se produjo al inicio del último cuarto, coincidió con su ausencia en pista. Con James fugado al vestuario por unos problemas de calambres fueron Kevin Love (14 puntos) y George Hill (11) los hombres más fiables de Cleveland.

Indiana tuvo un día no muy inspirado en el lanzamiento y eso frustró sus opciones de dominar. Cediendo por rentas que llegaron a ser de 12 puntos en diversas fases, los Pacers llegaron a ponerse por delante en el tercer cuarto en unos buenos minutos de Collison, Oladipo y Turner pero no pudieron llevar más allá su reacción.

La victoria permite a los Cavaliers ganar por 4-3 la serie al mejor de siete y disputar a partir del martes la semifinal ante los Raptors de Toronto, con ventaja de campo para el equipo canadiense, en lo que será el duelo de revancha de las finales que disputaron el año pasado.

Junto a James, que anotó 16 de 25 tiros de campo, incluidos dos triples de tres intentos, y 11 de 15 desde la línea de personal, además de capturar ocho rebotes y repartir siete asistencias, otros cuatro jugadores de los Cavaliers tuvieron números de dos dígitos.

James, que ganó el séptimo partido de una serie por quinta vez consecutiva, también hizo historia al recuperar cuatro balones y convertirse en el líder de todos los tiempos de robos en la historia de los ‘playoffs’ con 399 después de 15 años de profesional.




La recuperación de balón histórica de James llegó en el segundo cuarto y superó al miembro del Salón de la Fama Scottie Pippen, que como profesional llegó a los 395 en 208 partidos de playoffs, mientras que la estrella de los Cavaliers necesitó 237.

El escolta argentino Manu Ginóbili, que ocupa el décimo puesto en la lista de todos los tiempos, es segundo entre los jugadores en activo con 292 robos de balón, mientras que Dwyane Wade (13) es tercero con 273.

James tiene ahora marca de 13-0 en series de primera ronda de playoffs y gracias a su gran aportación hizo posible la clasificación de los Cavaliers que tuvieron que llegar al máximo de la serie ante unos Pacers que también tuvieron la oportunidad de estar en las semifinales.

A pesar de sufrir calambres en el tercer cuarto, James, de 33 años, que tuvo que recibir tratamiento en el vestuario, pero volvió recuperado y evitó que los seguidores de los Cavaliers lo pudiesen haber visto por última vez vistiendo la camiseta del equipo de Cleveland.

El pívot Tristan Thompson, que fue la sorpresa al salir de titular, respondió como factor ganador al conseguir un doble-doble de 15 puntos y 10 rebotes, mientras que el pívot Kevin Love también consiguió canastas decisivas con cuatro puntos que le permitieron al final llegar a los 14 tantos y capturó seis balones bajo los aros.

Thompson tuvo impacto de inmediato en el juego de los Cavaliers al aportar seis puntos y siete rebotes, que unidos a los 26 tantos conseguidos por James permitieron a los Cavaliers irse al descanso con la ventaja parcial de 11 puntos (54-43) que serían decisivos.

Mientras que el base George Hill, que volvió con el equipo tras haberse perdido los tres partidos anteriores con espasmos en la espalda, logró 11 puntos, todos en los 19 minutos que jugó en la segunda parte.

El base español José Manuel Calderón esta vez no jugó ningún minuto por decisión del entrenador de los Cavaliers Tyronn Lue, que colocó al escolta Kyle Korver con número uno, mientras que J.R.Smith salió de titular.

Calderón tendrá la oportunidad de enfrentarse a su exequipo de los Raptors con quienes también jugó los playoffs en su primera etapa de profesional en la NBA.

De nuevo, el escolta Victor Oladipo se convirtió en el líder encestador de los Pacers al conseguir un doble-doble de 30 puntos, 12 rebotes defensivos, repartió seis asistencias y recuperó tres balones.

Mientras que el base Darren Collison llegó a los 23 tantos y ambos mantuvieron a los Pacers en el partido al colocarse a cuatro tantos en el último minuto del tiempo reglamentario antes que James anotó canasta tras recibir un pase de Korver con 30 segundos para que sonase la bocina.

Oladipo anotó un triple en la última décima de segundo del tiempo reglamentario e inmediatamente se fue a abrazar a James para felicitarlo por la clasificación conseguida, a pesar que en el quinto partido se generó la polémica de la interferencia que le hizo a un intento de canasta y que los árbitros lo dieron como tapón cuando el marcador estaba empatado a 95-95.

Luego James hizo un triple antes que sonase la bocina y le dio el triunfo decisivo a los Cavaliers (98-95).

«Hemos tenido que jugar al límite, pero al final conseguidos la victoria que necesitábamos para estar en las semifinales y eso es lo que cuenta», declaró James al concluir el partido. «No pienso en marcas, sólo en ayudar a mi equipo a salir ganador en cada partido».EFE

Fuente: Mundo Deportivo



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