La victoria de Jo-Wilfried Tsonga en Montpellier es un retroceso a su gloria pasada y también un recordatorio de su impresionante longevidad.

La victoria de Jo-Wilfried Tsonga en Montpellier es un retroceso a su gloria pasada y también un recordatorio de su impresionante longevidad.

Jo-Wilfred Tsonga ha vivido en las sombras durante 11 años, a pesar de su talento mágico y su éxito persistente. Sería bueno si tuviera unos momentos más de gloria antes de terminar.

El mes pasado, el error # 10YearChallenge también mordió el control de las redes sociales de la gira ATP; publicaron fotos de Roger Federer levantando el trofeo del Abierto de Australia con 10 años de diferencia, en 2007 y 2017, y todos se sintieron complacidos. Fue un delicioso recordatorio de la longevidad de Federer y una marca de cuán privilegiada es la generación actual de fanáticos del tenis.

Sin embargo, nuestro privilegio no se ha limitado solo a Federer o los 3 grandes. Los jugadores que han envejecido junto con estas leyendas también han reunido algunos logros notables para sí mismos, incluso si no tienen trofeos de Slam para mostrar por sus esfuerzos. Han trabajado en las sombras durante años y han contribuido tan fuertemente como los 3 grandes al aumento de la esperanza de vida promedio de las carreras de tenis.

La victoria de JoWilfried Tsongas en Montpellier es un retroceso a su gloria pasada y también un recordatorio de su impresionante longevidad.

Hace 11 años, en el Abierto de Australia de 2008, Jo-Wilfried Tsonga hizo que el mundo se sentara y se fijara en sus escandalosos dones. Y ahora, en 2019, sigue encendiendo la cancha con sus tiros: ganó el domingo el título de Montpellier, desmantelando a su compatriota Pierre-Hugues Herbert en la final.

Puede que no encaje perfectamente en la caja del # 10YearChallenge, pero Tsonga nunca se ha dedicado a la perfección. En todo caso, su notablemente larga carrera nos ha dado algo aún mejor: # 11YearsOfTsonga ha sido todo sobre un genio impredecible y sin restricciones, y la emoción de los momentos espectaculares que lo acompañan.

Esa carrera en el Abierto de Australia 2008 todavía es recordada por su puro chisporroteo y arrogancia, y a medida que avanzan las actuaciones, parecía el presagio de una brillantez constante. La victoria sobre Rafael Nadal en la semifinal fue una exhibición de tenis de ataque tan irresistible como cualquiera que se haya visto desde los días de Pete Sampras y Boris Becker; Algunas de las voleas que metió Tsonga ese día fueron tan increíbles que dejaron incluso al gran Nadal moviendo la cabeza con resignación.

¿Deberíamos estar decepcionados de que Tsonga nunca haya vuelto a alcanzar esas alturas de forma sostenida y no haya podido llegar a otra final de Slam? La respuesta superficial sería sí, pero la forma en que Tsonga ganó a Nadal debería habernos dado una indicación. Ese fue un tipo de actuación única en una década; No era razonable esperar que siguiera jugando así día tras día, porque simplemente no habría sido humanamente posible.

En cambio, Tsonga hizo la siguiente mejor opción: usó su poder y atletismo para vencer a los jugadores que se suponía que debía hacer, y ocasionalmente sacó su yo de relámpago en una botella para derrotar a los mejores en el negocio. Durante toda una década fue un campeón regular en eventos de nivel medio y una presencia confiable en las últimas rondas de Slams, labrándose una respetable carrera entre los 10 mejores para sí mismo. Y las victorias esporádicas sobre Federer, Nadal y Djokovic seguían apareciendo para recordarnos lo bueno que podía ser cuando seguía una de sus rachas similares a las de Midas.

Continuó en esa línea hasta 2017, un año en el que ganó cuatro títulos ATP, la mayor cantidad de su carrera. Pero 2018 trajo consigo una grave lesión en la rodilla izquierda que requirió cirugía, y se vio obligado a perderse más de seis meses de la gira cuando su clasificación cayó por debajo de 100. A los 32 años, los temores de retirarse estaban en el aire; era difícil predecir si alguna vez volvería al círculo de ganadores.

Tal vez fue el efecto de los 3 grandes lo que se le pegó. En una generación que se ha centrado tanto en las remontadas perfectas después de los 30 como en el juego que desafía la física, Tsonga hizo su regreso tan esperado en el otoño de 2018 y luego salió en el nuevo año luciendo tan bien como siempre.

El primer torneo de Tsonga de 2019 fue el Brisbane International, donde sorprendió a todos al jugar al tenis de los 20 mejores. No ganó el título, pero en su partido de cuartos de final contra la estrella de Next Gen Alex de Miñaur, Tsonga demostró cómo incluso la defensa más incansable no es rival para la ofensiva pura y sin adulterar. No importa cuán rápido corrió el australiano o cuán impresionante sacó a los posibles ganadores, Tsonga mantuvo el pie firmemente en el acelerador y siguió canalizando el poder de Thor en sus tiros.

En el Abierto de Australia tuvo la mala suerte de encontrarse con Novak Djokovic en la segunda ronda, pero incluso allí dio destellos de su mejor nivel. Empujó al número uno del mundo hasta el tope en el segundo y tercer set y tuvo algunas oportunidades de tomar la delantera, pero cometió grandes errores en puntos cruciales para rendir el partido en rectas.

Eso no se repitió en Montpellier, donde mostró la tranquilidad de un veterano de principio a fin. Tsonga ocupó el puesto 210 al comienzo del torneo, pero jugó más como un número 10. Mantuvo la cabeza a pesar de dejar caer el primer set tanto ante Ugo Humbert como ante Jeremy Chardy, y cuando llegó el momento de afirmar su dominio en las semifinales y finales, lo hizo sin pestañear.

Claro, la competencia en Montpellier no estaba ni cerca de lo que encontraría en un Masters o incluso en un torneo de nivel 500. Pero Tsonga necesitaba esta victoria, aunque solo fuera para demostrarse a sí mismo que todavía tenía la capacidad de dar lo mejor de sí mismo cuando un título estaba en juego. Está muy bien tener un gran servicio y un potente golpe de derecha, que probablemente tendrá Tsonga incluso después de cumplir 50 años. Pero necesitas que el servicio y el golpe de derecha estén a tu disposición cuando hay algo en juego, y ninguno de nosotros estaba seguro de que fuera así. sigue siendo el caso del francés.

Ahora lo sabemos. El servicio fue casi imposible de devolver en la final, ya que Tsonga perdió solo cuatro puntos con su primer servicio y nueve puntos de servicio en total. Y el golpe de derecha, que regularmente ha hecho agujeros en la cancha a lo largo de los años, fue tan imponente como siempre.

A todo el mundo le gusta hablar elocuentemente sobre la singularidad de los golpes de derecha de Federer y Nadal, y la eficiencia robótica del golpe de derecha de Djokovic, pero es el golpe de derecha de Tsonga (y también el de Del Potro) el que más salva la vida. Con su potencia plana y precisión de pintura de líneas, el golpe de derecha de Tsonga hace un trabajo realmente fabuloso al enmascarar las limitaciones en el resto de su juego.

Su revés no es más que un golpe incómodo, y su movimiento no es para morirse, lo que significa que su derecha tiene que asumir la mayor parte de la responsabilidad de controlar los puntos en cada partido que juega. El hecho de que haya hecho precisamente eso durante tantos años, llevándolo hasta dos títulos de Masters y un ranking más alto de su carrera en el No. 5 del mundo, debería ganarle automáticamente un lugar en el Salón de la Fama de Groundstroke.

Con toda probabilidad, habrá más oportunidades de maravillarnos con ese golpe de fondo en el futuro. Tsonga ya ha logrado mucho en su carrera, y no recibirá más que homenajes entusiastas si decide retirarse hoy. Pero al mirar su expresión de felicidad medida después de que Herbert envió su último golpe de derecha a la red, tienes la sensación de que quiere más.

Tsonga tiene ahora 33 años y, como han demostrado Kevin Anderson y John Isner, ya no es tan difícil jugar su mejor tenis a los 30 como solía ser. Sí, los 3 grandes siempre serán un gran obstáculo en los Slams, porque la marca de tenis implacablemente agresivo de Tsonga simplemente no está diseñada para vencerlos con regularidad. Pero en caso de que se equivoquen, sabes que Tsonga es lo suficientemente bueno como para desafiar a todos los demás, incluido lo mejor de Next Gen.

El francés ha vivido en las sombras durante 11 años, a pesar de su talento mágico y su éxito persistente. Sería bueno si tuviera unos momentos más de gloria antes de terminar.