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¿La prueba Wonderlic realmente predice el éxito de un mariscal de campo en la NFL?

Ryan Fitzpatrick Announces He'll Return to NFL in 2020

Ryan Fitzpatrick anuncia que regresará a la NFL en 2020

Ryan Fitzpatrick, de los Miami Dolphins, sonríe cuando sale del campo. (Maddie Meyer / Getty)

Si alguna vez has visto a Ryan Fitzpatrick jugar al quarterback durante un partido de la NFL, probablemente ya sepas que lanza touchdowns e intercepciones con igual regularidad, tiene barba y fue a Harvard. Lo que quizás no sepa es que la ex selección de séptima ronda tiene el puntaje más alto jamás registrado para un quarterback en la prueba Wonderlic, con 48.

(Otro producto de Harvard, el pateador Pat McInally, es el único jugador conocido que obtuvo una puntuación perfecta en el Wonderlic. Fue elegido en la quinta ronda del draft de 1975 por los Bengals).

Diseñado en 1939 por el estudiante de psicología graduado de Northwestern Eldon Wonderlic, el Wonderlic es una forma de prueba de coeficiente intelectual que busca medir la capacidad cognitiva general en las áreas temáticas de matemáticas, vocabulario y razonamiento. El dos veces entrenador de los Dallas Cowboys, ganador de Super Bowling, Tom Landry comenzó a usar Wonderlic para evaluar a los jugadores en los años 70, y se ha convertido en un procedimiento estándar para los prospectos del draft de la NFL para tomar el examen en las décadas posteriores.

Aunque otras posiciones toman el examen: los linieros ofensivos generalmente tienen los puntajes más altos, mientras que los corredores generalmente tienen los puntajes más bajos, los mariscales de campo generalmente enfrentan un mayor escrutinio de cómo les va, y un mal puntaje puede hacer que un jugador se deslice en el draft anual. Por ejemplo, las noticias de que el QB de Alabama, Tua Tagovailoa, obtuvo un puntaje de 13 en la prueba cuando estaba en la universidad y un 19 en la cosechadora de la NFL podría ser suficiente para que los Miami Dolphins lo pasaran con la quinta selección y, en cambio, fueran con Justin Herbert de Oregon, quien anotó un 39.

Tua Tagovailoa hace entrevistas durante el primer día de la cosechadora de la NFL (Alika Jenner / Getty)

Si bien Adam Schefter de ESPN dijo que el puntaje de Tagovailoa era "bueno", reconoció que es un factor que los equipos tendrán en cuenta.

"Cuando estás tan diseccionado como Tua, vas a ver cada cosa", dijo Schefter en Levántate! el lunes por la mañana. "Lo que hemos visto en el Wonderlic no va a hacer o deshacerlo. Es solo un tronco más arrojado al fuego a medida que los equipos hacen una lluvia de ideas para tratar de averiguar si lo hará o no grande en el siguiente nivel ".

Pero, ¿el puntaje Wonderlic de un quarterback en realidad tiene alguna correlación para predecir el éxito futuro en la NFL? Según los datos disponibles, la respuesta es … tal vez.

Tome Fitzpatrick, por ejemplo. Con un puntaje de 48, su marca Wonderlic es dos veces mejor que el puntaje promedio de mariscal de campo de 24. Después de jugar para ocho equipos en 15 temporadas de la NFL, está bastante claro que Fitzpatrick no es el doble de bueno que su mariscal de campo promedio de la NFL. De hecho, con 210 pases de touchdown de carrera en comparación con 161 intercepciones y un récord como titular de 55-83-1, el jugador de 37 años es lo más promedio que puede obtener. Pero ha liderado una carrera larga y exitosa a pesar de que nadie esperaba que llegara tan lejos, y su inteligencia probablemente tenga algo que ver con eso.

A modo de comparación, también echemos un vistazo al actual MVP del Super Bowl, Patrick Mahomes, quien es ampliamente considerado como el mejor quarterback de la NFL en este momento. El mariscal de campo de 24 años obtuvo una marca promedio de 24 cuando tomó el Wonderlic.

Contando a Mahomes, los últimos 10 quarterbacks ganadores del Super Bowl: Tom Brady (33), Nick Foles (29), Peyton Manning (28), Russell Wilson (28), Joe Flacco (27), Eli Manning (39), Aaron Rodgers (35), Drew Brees (28) y Ben Roethlisberger (25) – tuvieron un puntaje promedio de 29.6 en Wonderlic.

Pero cuando miras a los últimos 10 quarterbacks para ganar el premio MVP de la NFL: Lamar Jackson (13), Mahomes, Brady, Matt Ryan (32), Cam Newton (21), Rodgers, Manning, Steve McNair (15), Rich Gannon (27) y Kurt Warner (29): el promedio de Wonderlic cae hasta 25.7.

Obviamente es un tamaño de muestra pequeño, pero esos números indican que si bien un puntaje Wonderlic superior al promedio indica una mayor probabilidad de ganar el Super Bowl, un puntaje promedio es todo lo que se requiere para asegurar el MVP.

Por supuesto, también hay muchos ejemplos de mariscales de campo superiores a la media: Bret Favre (22), Deshaun Watson (20), Michael Vick (20), Terry Bradshaw (16), Dan Marino (16), Donovan McNabb (15), Jim Kelly (15) y Vince Young (6), quienes obtuvieron calificaciones inferiores al promedio en Wonderlic.

Dada toda esa información, parece evidente que el puntaje Wonderlic de un mariscal de campo no es tan importante como su brazo, su salud o su capacidad para entrenar bien en la NFL. Un puntaje alto como el de Fitzpatrick es bueno, pero no lo compensa con tener un brazo peor que un mariscal de campo con puntajes más bajos como Marino o sin los intangibles de un QB con puntajes aún más bajos como Kelly.

Un puntaje relativamente bajo como el de Tagovailoa no es una gran señal de cara al draft, pero si un equipo tiene fe en su talento para el brazo, el atletismo y los nervios de acero que mostró al liderar un regreso épico en el juego del Campeonato Nacional en 2018, ciertamente no debería disuadirlos de llamarlo por su nombre.

Su problemática cadera, por otro lado …

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