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La posición financiera de US Soccer es un comodín en las conversaciones de demanda de USWNT

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Hay muchas razones para esperar que US Soccer y los miembros del equipo nacional de fútbol femenino de EE. UU. Lleguen a un acuerdo en la demanda colectiva de las jugadoras por presuntas violaciones de la Ley de Igualdad de Pago y el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

US Soccer está bajo un nuevo liderazgo con la presidenta Cindy Parlow Cone y el CEO Will Wilson. Ambos han expresado públicamente un deseo de asentarse. El fútbol estadounidense también ha suavizado sus argumentos legales al eliminar las controvertidas afirmaciones (muchas considerarían sexistas) sobre las jugadoras de fútbol y cambiar su equipo legal. Además, la pandemia de la enfermedad por coronavirus, que ya ha provocado un retraso en la fecha del juicio del 5 de mayo al 16 de junio, podría requerir demoras adicionales que les den a las dos partes aún más tiempo para hablar.

Lo más probable es que las dos partes lleguen a un acuerdo y eviten un juicio.

Sin embargo, hay un factor comodín que podría resultar perjudicial: el impacto de la pandemia en las proyecciones de ingresos de US Soccer.

Al igual que otras asociaciones deportivas, US Soccer enfrenta un panorama incierto para el futuro. En los Estados Unidos y en otros lugares, la acumulación de restricciones, las políticas de refugio en el lugar, el cierre de servicios no esenciales y las cuarentenas han llevado a un cierre de facto de los deportes. Este cierre significa que los ingresos de las principales asociaciones deportivas se han desplomado. Nadie está pagando las entradas y no hay juegos para transmitir en la televisión. El modelo básico de ingresos para el deporte se ha volcado.

El cambio podría durar un tiempo también. Si bien la industria del cuidado de la salud está compitiendo para desarrollar tratamientos efectivos y una vacuna, el cronograma para esos logros sigue siendo desconocido. Los partidos de fútbol podrían no jugarse en los Estados Unidos y otros países durante muchos meses. Incluso cuando se reanuden los partidos, los fanáticos podrían tener prohibido asistir. US Soccer podría enfrentar ingresos sustancialmente más bajos durante un período prolongado de tiempo.

Dentro de ese contexto, US Soccer anunció recientemente despidos, recortes y otras medidas de control de costos, incluido el cierre de la Academia de Desarrollo y el cierre temporal de algunos equipos nacionales juveniles, diseñados para garantizar la estabilidad financiera. Según ESPN, US Soccer también solicitó, y fue aprobado, un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. El fútbol estadounidense, una entidad sin fines de lucro, parece estar bien financiado. Según una auditoría de los estados financieros de US Soccer realizada por la compañía de contabilidad Grant Thornton, los activos totales de US Soccer al 31 de marzo de 2019 eran de $ 187.4 millones versus $ 37.6 millones en pasivos totales. Sin embargo, la auditoría también muestra los gastos totales al final del año ($ 131.8 millones) que exceden los ingresos totales ($ 104.7 millones) y hace un punto para indicar que "USSF actualmente está involucrado en múltiples acciones legales. La gerencia cree que no hay procedimientos legales pendientes contra o involucrando a USSF donde se puede predecir el resultado y estimar el impacto financiero ".

Con ese fin, los jugadores buscan al menos $ 66 millones en su demanda por discriminación de género. Los acuerdos generalmente significan que las dos partes se encuentran en algún lugar entre la cantidad de dinero exigida por el demandante y la falta de voluntad del demandado para pagar algo. Si US Soccer determina que los ingresos seguirán siendo bajos en el futuro previsible, podría estar menos dispuesto a ofrecer el tipo de términos de liquidación que convencerían a los jugadores a aceptar.

Un acuerdo que altere la compensación de los jugadores probablemente requerirá cambios en el acuerdo de negociación colectiva entre la Asociación de Jugadores del USWNT y el Fútbol de los Estados Unidos. Su CBA no caduca hasta el 31 de diciembre de 2021. Contiene numerosas reglas y procedimientos relacionados con los salarios, las horas y otras condiciones de trabajo de los jugadores, el tipo de condiciones que se verían afectadas por un acuerdo en el que US Soccer acepta pagar. Los jugadores más dinero.

La pandemia ha causado estragos de muchas maneras. Descubriremos si la interrupción de las conversaciones sobre acuerdos entre los jugadores de US Soccer y USWNT se une a una larga lista.

Michael McCann es el analista legal de SI. También es abogado y director del Instituto de Derecho de Deportes y Entretenimiento de la Facultad de Derecho Franklin Pierce de la Universidad de New Hampshire.