La leyenda del tenis Roger Federer dice que ‘realmente no sabe’ cuándo retirarse y no está pensando en eso

Dos días después de la preparación de Federer para la próxima temporada, vuela a Melbourne el 9 de enero, una semana antes del sorteo del Abierto de Australia, se toma un descanso de 48 horas y no realiza sus sesiones de acondicionamiento físico.

Roger Federer llega para su entrevista a la hora acordada, conduciendo su sedán blanco hacia un lugar de estacionamiento en una zona industrial salpicada de galerías de arte a unos 15 minutos de su apartamento de lujo en este hogar lejos del hogar.

Después de complacer una solicitud de selfie de alguien en la calle, Federer se dirige a un área de loft del segundo piso y se sienta. Cruza las piernas, se masajea la pantorrilla derecha y hace una mueca.

“Acabo de empezar a entrenar. Me sorprende que pudiera caminar las escaleras tan bien como lo he hecho ”, dice Federer riendo. “Mis pantorrillas me están matando. Solo volviendo a eso. El impacto en el cuerpo es que no quiero decir “inmenso” cada vez, pero he estado de vacaciones durante dos semanas. La conmoción simplemente te golpea fuerte “.

Ah, los estragos de la edad.

Federer, quien ganó el primero de sus 20 títulos récord de Grand Slam cuando tenía 21 años y ahora tiene 38, explica a La Prensa Asociada que debe “volver a la mesa de dibujo” después de “perderse el Big One”, una referencia a su derrota en el desempate en el quinto set ante Novak Djokovic en la final de Wimbledon en julio.

La leyenda del tenis Roger Federer dice que realmente no sabe cuándo retirarse y que no está pensando en eso

Así que después de solo dos días de preparación de Federer para la próxima temporada (vuela a Melbourne el 9 de enero, una semana antes del sorteo del Abierto de Australia), se está tomando un descanso de 48 horas, sin sus dos sesiones de fitness diarias y no levantando una raqueta.

Nadie tan viejo ha ganado un título de Grand Slam en la era profesional.

De joven, dice Federer, no se permitió ese respiro y trabajó seis u ocho días seguidos para ponerse en marcha. ¿Pero ahora? Las “olas”, las llama, haciendo un movimiento ondulante con su famoso brazo derecho (tiempo encendido, luego tiempo libre) le ofrecen a su cuerpo la oportunidad de recuperarse.

También le dejaron “atravesar la pared” el día antes de un período de descanso, porque “de lo contrario, tal vez te retendrías un poco, porque simplemente no sabes cómo te sentirás al día siguiente. “

Federer reconoce que continuar jugando tenis a un alto nivel mucho más allá de la época en que se hicieron muchos grandes del pasado (su ídolo, Pete Sampras, compitió por última vez a los 31) significa que se enfrenta repetidamente a preguntas: de los fanáticos, de los medios de comunicación. , de quienes lo rodean, sobre cuánto tiempo continuará de gira.

Y si bien no puede dar una respuesta definitiva, porque, simplemente, dice que no tiene una, Federer está dispuesto a discutir este aspecto del tema: no considera que sea importante alejarse en la parte superior de su juego y la cima de su deporte.

¡Cuando le contaron sobre un artículo de opinión de un periódico de 2013 a 2013! – que postuló que debería renunciar para evitar arruinar su legado, Federer solo sonríe y agita su mano.

Sabe, por supuesto, que ha logrado alcanzar otras siete finales de Grand Slam desde principios de 2014, ganando tres.

Pero también dice que la noción de que un atleta mayor podría dañar su estado si se queda demasiado tiempo es una tontería, sin importar cómo se vea el declive.

“No creo que la salida deba ser tan perfecta, que tienes que ganar algo enorme … y dices, ‘Está bien. Yo lo hice todo ‘. Se puede completar de una manera diferente, siempre que lo disfrutes y eso es lo que te importa “, dice Federer.

“Gente, no creo, de todos modos, recordar cuáles fueron los últimos partidos de un John McEnroe, cuáles fueron los últimos partidos de un Stefan Edberg. Nadie lo sabe. Recuerdan que ganaron Wimbledon, que ganaron esto y aquello, fueron el número uno del mundo. No creo que el final, per se, sea tan importante “.

Eso no significa, por supuesto, que no sea tan competitivo como siempre o que no quiera ganar un campeonato mayor número 21, sobre todo, el número 9 en Wimbledon, después de que se escapó a pesar de dos puntos de partido en 2019, o su primer oro olímpico individual en los Juegos de Tokio el próximo año.

O ganar cualquier torneo, de hecho, lo que lo acercaría más al récord de la era profesional de Jimmy Connors de 109 trofeos (Federer tiene 103).

Después de todo, sigue siendo lo suficientemente bueno como para ocupar el puesto número 3, habiendo pasado un récord de 310 semanas en el número 1, actualmente está detrás del número 1 Rafael Nadal y el número 2 Djokovic, y para ir 53-10 con cuatro títulos esta temporada.

Si parece que el resto del mundo insiste en que necesita saber cuándo y cómo llegará la jubilación, Federer dice que no es algo en lo que gaste mucha energía.

Ya no, de todos modos.

“Quiero decir, no pienso mucho en eso, para ser honesto”, dice Federer. “Es un poco diferente (ahora) que sé que estoy al final de mi carrera. Pero siento que he estado en ‘el final de mi carrera’ durante mucho, mucho tiempo “.

La leyenda del tenis Roger Federer dice que realmente no sabe cuándo retirarse y que no está pensando en eso

Tanto es así que cuando se enfermó durante un viaje de esquí en enero de 2008 con lo que finalmente fue diagnosticado como mononucleosis, se comprometió a mantenerse alejado de las pistas, una decisión que mantuvo, aunque no sin cierto pesar. Sus hijos, hijas gemelas de 10 e hijos gemelos de 5, todos esquían, y él y su esposa, Mirka, tienen una casa en un centro turístico en su Suiza natal.

Sin embargo, Federer se apega a su papel de “el jefe de operador que prepara a los niños para esquiar”.

“Yo estaba como, ‘OK, ¿sabes qué? Eso es una señal. Voy a dejar de esquiar porque no quiero lastimarme al final de mi carrera. Quizás me quedan otros cuatro buenos años en mí. Esto fue hace (12) años. Entonces te muestra cuánto tiempo hace que he estado pensando: ‘Tal vez tenga otros cuatro años. Quizás tenga otros tres años. Tal vez tenga otros dos años ‘”.

“He estado en este tipo de tren el tiempo suficiente para no pensar mucho en ello”, dice. “Pero claro, a veces con planificación familiar, discusiones con mi esposa, a veces hablamos un poco. Pero nunca me gusta, ‘¿Y si?’ O, ‘¿Qué vamos a hacer?’ Porque siempre pienso que tenemos tiempo para eso y luego lo resolveremos cuando llegue ese momento “.

Incluso su agente, Tony Godsick, que ha representado a Federer desde 2005, plantea el tema.

“Me ayudaría a hacer mi trabajo más fácil”, dice Godsick en una entrevista telefónica. “No quiero saberlo por mi propio viaje personal. O no quiero saber si tengo la primicia antes que nadie. Quiero saber para poder planificar. … Quiero decir, no se irá a una gira de jubilación, pero me gustaría que me avisaran con anticipación, tal vez lanzar más cámaras cuando esté jugando, para que podamos capturar más metraje “.

Godsick hace una pausa, luego espacia las siguientes cinco palabras para enfatizar: “Pero. Él. En realidad. No lo hace. Saber.”

“Realmente creo que tiene la flexibilidad de no decidir … hasta que sienta que es el momento. Y eso vendrá cuando Mirka diga: ‘Ya no puedo hacerlo’, ‘No puedo estar de gira con los niños’ y ‘Los niños no lo están disfrutando’. O su cuerpo podría decir: ‘Oye, Rog, deja de presionarme tanto’ ”, dice Godsick.

“Quizás es un momento en el que se da cuenta de que en la cancha de práctica no tiene la motivación ni la capacidad para mejorar. Y en ese momento, tal vez él diga: “Ciertamente he exprimido todo el jugo de este limón en términos de innovar y mejorar”. Y no creo que ese momento haya llegado todavía. Lo cual es una buena noticia “.