La leyenda de los Santos Tom Dempsey muere a los 73 años

La leyenda de los Santos Tom Dempsey muere a los 73 años

El legendario pateador de New Orleans Saints, Tom Dempsey, murió a los 73 años el sábado, anunció el equipo el domingo por la mañana. Dempsey, quien fue incluido en el Salón de la Fama de los Santos en 1989, murió por complicaciones de COVID-19, que contrajo el 25 de marzo. También ha luchado contra la enfermedad de Alzheimer y la demencia desde 2012.

"Nuestros pensamientos y oraciones se extienden a Carlene y a toda la familia Dempsey por el fallecimiento de su querido Tom", dijo la propietaria de los Saints, Gayle Benson, en un comunicado. "La familia de los New Orleans Saints está profundamente triste y desconsolada en este momento tan difícil. La vida de Tom habló directamente al poder del espíritu humano y ejemplificó su determinación decidida de no permitir que los contratiempos impidan seguir sus sueños y aspiraciones. Ejemplificó la misma pelea y fortaleza en los últimos años mientras luchaba valientemente contra las enfermedades pero nunca flaqueaba y mantenía su característico sentido del humor. Ocupa un lugar especial en los corazones y las mentes de la familia Saints ".

Dempsey nació sin dedos en el pie derecho y los dedos en la mano derecha, pero aún fue capaz de iniciar una fuerte carrera como pateador con los Saints después de firmar con el club en 1969 como agente libre no reclutado. Debido a esa discapacidad, usaba un zapato plano con el que pateaba, que actualmente se exhibe en el Salón de la Fama del Fútbol Profesional. Durante su temporada de novato, Dempsey alcanzó un récord de gol de campo de 63 yardas, que fue el gol de campo más largo en la historia de la NFL hasta que Matt Prater clavó 64 yardas en 2013.

Si bien es más conocido como miembro de los Saints, Dempsey también hizo paradas con los Eagles, Rams, Oilers y Bills antes de retirarse a Nueva Orleans en 1979. Para su carrera, Dempsey anotó el 61.6% de sus goles de campo y el 89.4% de sus puntos extra. Sus 729 puntos anotados en su carrera se encuentran justo fuera del top 100 en la lista de puntos de todos los tiempos.