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Kerr: Ser golpeado por M.J. me ayudó

Kerr: Ser golpeado por M.J. me ayudó

La leyenda de Michael Jordan está llena de innumerables cuentos, pero como cualquier gran héroe, son los más interesantes e increíbles a los que recurrimos una y otra vez. Con el lanzamiento de "The Last Dance" la serie documental de 10 partes Al detallar a Jordan los Chicago Bulls en su última temporada juntos en 1997-98, muchas de estas historias están siendo contadas nuevamente.

Una de ellas es la infame pelea entre Jordan y Steve Kerr. Ahora, el entrenador en jefe de los Golden State Warriors, Kerr jugó para los Bulls durante cinco temporadas, y fue compañero de equipo con Jordan en los últimos tres más de ellos después de que MJ regresó de su año sabático de béisbol. Terminaron con una gran relación, y Kerr, por supuesto, pegó el tiro del título en las Finales de la NBA de 1997 gracias a un avance de Jordan.

Pero en los primeros días, las cosas eran un poco diferentes. Jordan, de regreso después de casi dos años lejos del baloncesto, no solo buscaba restablecerse como el líder del equipo, sino que estaba presionando a sus compañeros para ver en quién podía confiar. En el campamento de entrenamiento previo a la temporada 1995-96, Kerr se hartó de la fisicalidad de Jordan y comenzó a devolverla. Esa estrategia no le fue tan bien a Kerr en el momento.

Así es como lo describió en VICE en 2016:

"Empecé a responder", dijo. "No estoy seguro de que alguien haya hecho eso antes. Luego comencé a cometerle faltas. No es como si pudiera tener algún impacto físico en él, pero … Recibí el balón y él me estaba protegiendo y creo que usé mi brazo. y tiré un codo o algo así para alejarme de mí, y él siguió hablando. Estoy ladrando y la próxima jugada, estoy corriendo por el carril y me da un escalofrío en el antebrazo en el medio del carril y yo devuélvele uno.

"Y él básicamente … vino detrás de mí".

Más tarde, su compañero de equipo Judd Buechler le dijo a Kerr que la pelea le recordó una escena de película familiar. "Yo era como el niño en Parque jurásico quien fue atacado por el velociraptor ", dijo Kerr, riendo." No tuve ninguna oportunidad. Fue solo un caos. Nos estábamos gritando el uno al otro ".

Los compañeros de equipo se movieron para terminar la pelea antes de que se hiciera demasiado daño, pero no antes de que Kerr terminara con un ojo morado. "Aparentemente, me golpearon", dijo. "Ni siquiera recuerdo haber sido golpeado".

Pero mientras la acción de ese día lo dejó magullado y golpeado, le ganó el respeto de Jordan. Durante una entrevista con Ernie Johnson de TNT el miércoles por la noche, Kerr reiteró por qué cree que ser golpeado por Jordan fue una de las mejores cosas que le sucedieron.

Cotización completa de Kerr:

Diría que definitivamente ayudó a nuestra relación, y eso probablemente suene realmente extraño. No se lo recomendaría a nadie en casa. Creo que debe entenderse en el contexto de una intensa competencia.

Una cosa que era más frecuente en aquel entonces, que ahora, es la intensidad de las prácticas en ese entonces. Creo que ahora somos más inteligentes al preservar a nuestros jugadores. No tenemos tantos días de práctica ahora, se trata más de descansar y recuperarse, por lo que no hay tanta competencia. La mayor parte de eso es bueno: ves que LeBron está en su temporada 17 o 18, sea lo que sea. Creo que Michael Jordan solo jugó 12 o 13 años.

Mi punto es que las prácticas fueron realmente intensas. Eran una gran parte de los Bulls y Michael estableciendo un estándar para nuestro juego. Peleas de práctica: no solo en ese equipo, probablemente hubo tres de ellas durante el año en ese equipo, en cada equipo en el que jugué a fines de los 80 y principios de los 90, hubo algunas peleas de práctica. Había mucha competencia, las cosas se iban de las manos, y realmente no era un gran problema en el gran esquema de las cosas.

Para mí, en ese caso, Michael definitivamente me estaba probando, y respondí, y siento que pasé la prueba y luego me puso a prueba más.

En circunstancias normales, comenzar una pelea y sacar lo peor de ella realmente no es la mejor manera de mejorar su relación con alguien. Pero jugar con Jordan nunca fue normal.

Por mucho que probablemente dolió en ese momento, tanto literal como figurativamente, las cosas terminaron funcionando de la mejor manera tanto para Kerr como para los Bulls. Ganaron tres títulos consecutivos entre 1996 y 1998 después de que Jordan regresó, y Kerr ahora tiene una historia increíble que contar.