Jurgen Klopp, el excéntrico entrenador que volvió a poner al Liverpool en la cima de la Premier League

Jurgen Klopp, el excéntrico entrenador que volvió a poner al Liverpool en la cima de la Premier League

Poco convencional, apasionado y calculado, Jurgen Klopp ha alcanzado un estatus legendario en Liverpool como el hombre que llevó al club a la cima del juego inglés después de una espera de 30 años, asegurando un título de liga número 19.

Jürgen Klopp llevaba dos meses como entrenador del Liverpool cuando entró en el césped de Anfield, engatusó a sus jugadores para que se alinearan con él en el borde del área penal y les hizo agradecer a los fanáticos en The Kop con un saludo de brazo.

El equipo acababa de anotar en el quinto minuto del tiempo de descuento para salvar un empate 2-2 contra el humilde West Bromwich Albion en la Premier League. Difícilmente fue un resultado digno de tal reacción e invariablemente fue objeto de burlas generalizadas.

Sin embargo, era típico de Klopp: inconformista, poco convencional, apasionado, pero también calculado.

“Liiiiverpool, Liiiiverpool”, corearon los Kopitas, un vínculo aparentemente ya forjado con un gerente alemán con gafas, gorra y barba que estaba a punto de hacerlos soñar de nuevo.

Cuatro años y medio después, Klopp ha alcanzado un estatus legendario en esta ciudad portuaria como el hombre que devolvió al Liverpool a la cima del juego inglés después de una espera de 30 años, asegurando un título de liga número 19.

Un hombre cuyo nombre se colocará junto a los de otros grandes directivos en Anfield: Bill Shankly, Bob Paisley y Kenny Dalglish.

La victoria por 2-1 del Chelsea sobre el Manchester City el jueves permitió al Liverpool hacerse con su primer campeonato de liga desde 1990, poniendo fin a una de las sequías más imprevistas del deporte británico.

Campeón de Europa, campeón del mundo de clubes y ahora campeón de la Premier League. Todo en el espacio de 13 meses y todo bajo la atenta mirada de un excéntrico que ha convertido al Liverpool de un equipo emocionante pero frágil en un monstruo de sangre fría que gana trofeos.

Más que eso, Klopp ha logrado lo casi imposible en una era de creciente tribalismo en el fútbol: es querido casi universalmente. Pregúntele a los fanáticos del Manchester United y del Manchester City qué piensan sobre el hombre que ha relegado a sus equipos a los también jugadores de la Premier League esta temporada y lo más probable es que hablen de su respeto y admiración por él.

Es fácil ver por qué, y no solo por su energía contagiosa y pasión en la línea de banda y sus claras habilidades de gestión de jugadores.

“Sin faltarle el respeto a los otros entrenadores antes que él, pero lo sentí desde el primer día cuando entró por la puerta”, dijo el capitán del Liverpool, Jordan Henderson, sobre Klopp. “Simplemente cambió todo y todos lo siguieron”.

En entrevistas y conferencias de prensa, Klopp se siente tan cómodo haciendo bromas como hablando de política y actualidad. Fue uno de los pocos entrenadores de la Premier League que divulgó sus puntos de vista sobre el Brexit – “no hubo un momento en la historia en el que la división genere éxito”, le dijo a un entrevistador – y lo hizo de una manera tranquila y reflexiva.

Tiene opiniones estridentes sobre el bienestar de los jugadores, incluso si eso significa criticar abiertamente a los órganos de gobierno en el proceso.

“Mientras nada cambie, diré algo todo el tiempo”, dijo Klopp este año, describiéndose burlonamente como ‘El Moaner de Liverpool’. “Es porque se trata de los jugadores, no un segundo de mí”.

Klopp también es divertido, su risa fuerte y su sonrisa destellante, que se hizo aún más cruda después de que le blanquearon los dientes a fines de 2017, ahora es una parte básica de un fin de semana de la Premier League.

“La mejor palabra que puedo decir para describir esto es: ¡BOOM!” dijo, mirando directamente a la cámara de televisión y con una amplia sonrisa, después de que Liverpool venciera al Man City en marzo de 2016. La reacción se ha convertido en un meme.

Qué diferente hubiera sido todo si hubiera decidido unirse al Man United, con quien sostuvo conversaciones en 2014 según su biógrafo, Raphael Honigstein. En cambio, un año después, eligió al Liverpool como su siguiente paso después de dejar el Borussia Dortmund, un club alemán que tiene raíces de clase trabajadora, una sólida herencia y una base de fanáticos apasionados, al igual que el equipo al que estaba a punto de unirse como reemplazo de Brendan Rodgers.

Ha demostrado ser un ajuste perfecto, y lejos de la etiqueta de “El normal” que se dio a sí mismo en su presentación en Anfield en octubre de 2015 en referencia a la descripción de José Mourinho autodenominada “Especial”.

Klopp ya tenía carisma y un aura sobre él desde su época en Dortmund de 2008-15 – con su apariencia peculiar y frases ingeniosas, era considerado como una de las grandes personalidades del fútbol europeo – y también trajo su característico “fútbol de heavy metal” a Merseyside.

Si bien eso vio al Liverpool desafiar al City como el equipo más observable de Inglaterra en 2017 y 2018, solo desde que Klopp suavizó su estilo entusiasta, los Rojos han sido capaces de enfrentarse cara a cara con el City en términos de resultados.

Los seis meses que cambiaron el juego llegaron a principios de 2018, cuando el Liverpool se reinventó con la venta del mediocampista ofensivo Philippe Coutinho al Barcelona por 142 millones de libras (244 millones de dólares) y los fichajes del central Virgil van Dijk y Alisson por 99 millones de dólares. $ 85 millones respectivamente: honorarios récord para un defensor y un portero en ese momento.

Klopp había dicho anteriormente que nunca gastaría ese tipo de sumas: “Otros clubes pueden salir y gastar dinero y recolectar a los mejores jugadores, quiero hacerlo de manera diferente”, dijo en 2016 después de que el United compró a Paul Pogba por $ 116 millones, pero eventualmente sucumbió a las realidades del juego moderno.

Se reforzó una defensa inestable y Klopp golpeó una formación 4-3-3 más sólida. El resultado ha sido espectacular: finales seguidas de la Champions League, ganando una y perdiendo otra; una temporada de liga de 97 puntos, la tercera más alta en la historia de la Premier League, que dejó al Liverpool un punto detrás del City en la campaña 2018-19; y ahora lo que, estadísticamente, podría considerarse la mejor temporada de la máxima categoría.

El estado físico del equipo es insuperable bajo Klopp, mientras que su deseo de cubrir todas las bases incluso lo vio contratar a un entrenador de saque.

Anfield es ahora una fortaleza nuevamente bajo Klopp, quien nunca deja de hablar sobre el poder del apoyo local febril del Liverpool que se alimenta de la energía de su entrenador. Hace que sea aún más difícil aceptar que los fanáticos no hayan podido ingresar a los estadios para ver al equipo terminar su campaña ganadora del título.

Con Klopp teniendo un contrato hasta 2022, probablemente habrá muchos más momentos mágicos para que los fanáticos compartan con su líder, que ha vuelto a poner al Liverpool en su lugar.