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Julio Jones no convierte a los Titans en un contendiente legítimo al Super Bowl

Me disculpo de antemano, fans de los Titans. Sé lo emocionado que está después de que su equipo acaba de cambiar por uno de los tres mejores receptores abiertos de la liga y solo le costó una selección de segunda ronda de 2022 y una selección de cuarta ronda en 2023.

Yo también estaría bastante emocionado.

Julio Jones es ahora un Titán, lo que puede no haber sido el resultado deseado para el observador neutral, pero ciertamente es un desarrollo divertido si el resto de la ofensiva se desempeña como lo ha hecho desde que el equipo nombró a Ryan Tannehill su mariscal de campo titular en 2019. Desde En ese momento, los Titans han sido dueños de la ofensiva más eficiente de la NFL y ganaron 18 de 26 juegos, lo que no incluye una carrera hacia el juego por el título de la AFC en 2019.

Ahora está aquí Julio Jones y la gente habla de los Titanes como si fueran amenazas reales en la AFC.

Desde una vista de 30,000 pies, ese bombo tiene sentido. La aparición en los playoffs del año pasado fue un fracaso, pero Tennessee ganó 11 juegos con una de las peores defensas de la liga y la oficina central invirtió muchos recursos en ese lado del balón. Si la defensa puede ser mediocre, los Titans deberían ser uno de los mejores equipos de la AFC, ¿verdad?

Bueno no exactamente. Si bien los Titans ganaron 11 juegos el año pasado, no Realmente juega como esperarías que juegue un equipo de 11 victorias. Según Pro Football Reference, superaron su expectativa de victoria pitagórica en casi dos juegos completos. Los números de FiveThirtyEight llegaron a la misma conclusión. Entonces, según la diferencia de puntos, los Titans se desempeñaron más como un equipo de 9-7 y fueron los beneficiarios de una suerte insostenible en el juego cerrado. Tennessee tuvo marca de 7-2 en juegos de una posesión, y el récord de un equipo en juegos cerrados tiende a igualar en una muestra más grande, por lo que probablemente se avecina una regresión.

Y eso fue contra el séptimo calendario más fácil de la liga, según la métrica DVOA de Football Outsiders. Además de eso, solo cinco equipos perdieron menos juegos por lesiones / COVID que los Titans el año pasado, según Football Outsiders, y terminaron en la cima de la liga en margen de rotación, que es una estadística notoriamente volátil.

A pesar de lo mala que era la defensa de los Titans hace un año, todavía era muy buena creando conclusiones, lo que probablemente no volverá a suceder. Rara vez lo hace. Y Ryan Tannehill, quien tuvo la quinta mejor tasa de intercepciones a pesar de terminar quinto peor en la métrica Tasa de juego digno de rotación de Pro Football Focus, probablemente girará la pelota un poco más.

Lo que digo es que los Titans tuvieron mucha suerte el año pasado. Incluso en defensa, donde no fueron muy buenos.

Y luego está el calendario de 2021, que es una pizarra mucho más difícil que la que enfrentó Tennessee la temporada pasada. Jugar en una AFC Sur débil debería ayudar un poco, pero el calendario de los Titans también incluye rondas contra todos con dos de las mejores divisiones de la liga, la NFC Oeste y la AFC Este, además de combates con los Chiefs, Steelers y Saints. Si los Titanes ganan 11 juegos en 2021, se lo habrán ganado.

Sé lo que estás pensando si eres fanático de los Titans: ese equipo de 2020 no tenía a Julio Jones. Esto es obviamente cierto, pero ese equipo tenía a Corey Davis y Jonnu Smith, quienes se combinaron para más de 1,300 yardas y 13 touchdowns. En otras palabras, Julio Jones está llenando un hueco del tamaño de Julio Jones en lugar de dar un impulso a la ofensiva del año pasado.

¿Qué tal la defensa? Jones no fue la única incorporación a la lista, después de todo. El equipo también contrató a Denico Autry y Bud Dupree para ayudar a la carrera de pases y usó una selección de primera ronda de Caleb Farley para ayudar a reforzar una secundaria que estaba entre las peores de la liga. Autry fue un fichaje inteligente, pero probablemente no marcó una diferencia significativa. Dupree tiene solo una temporada de capturas de dos dígitos a su nombre y se rompió el ligamento cruzado anterior a fines de la temporada pasada. Farley, mientras tanto, no ha jugado desde 2019 y ya está lidiando con algunos problemas graves de espalda. Oh, sí, también es un novato, así que quién sabe qué esperar de él.

Mi punto es que todas estas mejoras que los Titans han hecho en la temporada baja no son necesariamente seguras. Y dada la naturaleza poco convincente del desempeño del equipo hace un año, Tennessee tendrá que ser un equipo mucho mejor en 2021 solo para regresar a la marca de 11 victorias.

¿Y adivina qué? Ni siquiera he cubierto TODAS las razones para ser pesimista sobre este equipo. El tipo que coordinó esta ofensiva hiper-eficiente, Arthur Smith, ahora está entrenando a los Falcons (junto con el coordinador defensivo, Dean Pees, quien ayudó a Tennessee a llegar al juego por el título de la AFC en 2019) y ha sido reemplazado por Todd Downing. quien duró exactamente un año como coordinador ofensivo de los Raiders.

También está Derrick Henry, quien ahora tiene una edad que típicamente marca el comienzo del fin para los corredores de élite. Viene de 397 toques, el máximo de su carrera, que lideró fácilmente la liga y podría caer por un precipicio en cualquier momento.

Al canjear por Julio Jones, los Titans agregaron un buen jugador y no tuvieron que ceder mucho a cambio. Es un movimiento obvio. Pero si las cosas van mal para el equipo en 2021, lo que probablemente llevaría a que Jones sea liberado en la temporada baja, podemos mirar hacia atrás en esta decisión y preguntarnos por qué un equipo que se dirigía tan claramente a la regresión pensó que era necesario renunciar a una selección de segunda ronda y $ 17.3 millones para hacer un esfuerzo poco realista por un título que está tan lejos de su alcance.

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