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Jordan rechazó el contrato de MLB

Jordan rechazó el contrato de MLB

La incursión de Michael Jordan en el béisbol se considera un error en el radar de su carrera en el Salón de la Fama, pero podría haber sido muy diferente. Jordan conmocionó al mundo deportivo antes de la temporada de la NBA de 1993 al anunciar abruptamente su retiro del baloncesto, y luego dejó caer las mandíbulas aún más el siguiente febrero, cuando firmó un acuerdo para jugar béisbol profesional en la organización Chicago White Sox.

Después del entrenamiento de primavera, Jordan fue asignado a los Double-A Birmingham Barons, donde pasó a tener una temporada decepcionante en 1994 antes de regresar a la NBA la primavera siguiente. Nunca pudimos ver a Jordan en un juego de béisbol de grandes ligas, pero resulta que tuvo la oportunidad. El ex gerente general de Oakland Athletics, Sandy Alderson, le dijo recientemente a Buster Olney de ESPN en el podcast "Baseball Tonight" que le ofreció a Jordan un contrato de Grandes Ligas tan pronto como escuchó que His Airness estaba siendo enviado a las ligas menores (transcripción a través de NBC Sports).

"Recuerdas cuando Jordan dejó de jugar baloncesto y decidió probar el béisbol, y finalmente fue a los Barones de Birmingham, el afiliado de los Medias Blancas de Chicago", dijo Alderson. "Cuando escuché que eso estaba sucediendo, o que estaba por suceder, llamé a su agente de inmediato y le dije: 'Oye, entiendo que puede ir a Double-A. Ni siquiera sé quién es el hombre número 25 en nuestro En este momento, lo firmaré y lo pondré en la lista de las Grandes Ligas. Será parte de nuestro equipo de 25 jugadores. Mañana ".

"No se trataba de 'Tenemos un lugar para él, él tiene una habilidad particular. Esa no era la idea. La idea era' Tenemos a Michael Jordan en nuestro equipo 'y el interés que han generado ".

Llevar a Jordan directamente a las Grandes Ligas no tenía sentido desde la perspectiva del béisbol y podría haber enojado a algunos jugadores, pero no se puede ignorar el posible aumento en los ingresos, particularmente para un equipo de A que ocupó el puesto 21 en la liga en 1993. Solo miren cuán salvajes se volvieron los fanáticos de Chicago cuando Jordan acarició un doble RBI durante un juego de exhibición en Wrigley Field.

A pesar de la atractiva oferta, sin embargo, Jordan finalmente se negó y se unió a los Barones. Según su antiguo agente, David Falk, Jordan quería "hacer lo del béisbol desde cero" y "no sentía que estuviera listo". Falk también dijo que Jordan quería permanecer leal a Jerry Reinsdorf, dueño de los Bulls y los White Sox.

"Michael es un tipo increíblemente leal", dijo Falk a Anthony Castrovince de MLB.com. "Si no fuera por su relación con los Medias Blancas, (la oferta de los Atléticos) podría haber sido algo que podría haber hecho".

Los Atléticos terminaron 51-63 en la temporada de 1994 acortada por la huelga, mientras que Jordan bateó .202 con tres jonrones, 30 bases robadas y un OPS de .556 en su única temporada con Birmingham. A juzgar por sus estadísticas de ligas menores, Jordan probablemente no habría tenido mucho impacto en una lista de grandes ligas. Pero aún así, es divertido pensar qué pudo haber sido y qué tipo de historias surgirían de Jordan y Rickey Henderson siendo compañeros de equipo.