Israelíes dan la bienvenida a la propiedad de los Emiratos Árabes Unidos del controvertido club de fútbol Beitar Jerusalem

Beitar, vagamente vinculado al partido Likud del primer ministro Benjamin Netanyahu, es una de las franquicias con más historia del país, ganando 13 trofeos y contando a presidentes y primeros ministros israelíes entre sus seguidores.

Israelíes dan la bienvenida a la propiedad de los Emiratos Árabes Unidos del controvertido club de fútbol Beitar Jerusalem

Jerusalén: Los fanáticos de un club de fútbol israelí asociado durante mucho tiempo con el racismo antiárabe se reunieron el viernes en una muestra de apoyo a la compra de una participación en la organización por parte de un empresario emiratí, y lo recibieron como una señal de cambio, incluso cuando un número menor de fanáticos protestaron por la medida.

Beitar Jerusalem es el único gran club de fútbol israelí que nunca ha tenido un jugador árabe, y sus fanáticos incondicionales tienen un historial de cánticos racistas en los partidos. Los árabes constituyen el 20% de la población de Israel, y los jugadores árabes protagonizan equipos rivales y la escuadra nacional del país.

Más de 100 fanáticos se reunieron para mostrar su apoyo al nuevo propietario, mientras que algunas docenas de fanáticos incondicionales, conocidos como La Familia, protestaron. La policía israelí dijo que cuatro personas fueron arrestadas por “enfrentamientos”, sin dar más detalles.

El jeque Hamad bin Khalifa Al Nahyan, miembro de la familia gobernante en Abu Dhabi, compró recientemente una participación del 50% en el club y se comprometió a inyectar 90 millones de dólares al equipo en la próxima década. Los Emiratos Árabes Unidos, hogar de Abu Dhabi y Dubai, normalizaron los lazos con Israel a principios de este año.

El jeque y su socio israelí, Moshe Hogeg, se han comprometido a transformar el equipo en un modelo de convivencia y dicen que están abiertos a agregar jugadores árabes a su lista. Eso lo convertiría en el último equipo de Israel en integrar su alineación.

Netanel Avraham, uno de los fanáticos que se reunieron para apoyar la mudanza, dijo que estaba feliz de dar la bienvenida al nuevo propietario. “Esperamos que nos lleve a buenos lugares”, dijo.

“Quiero que se sepa que Beitar Jerusalem no es un equipo racista”, agregó. “Quiero que se elimine este estigma”.

Beitar, vagamente vinculado al partido Likud del primer ministro Benjamin Netanyahu, es una de las franquicias con más historia del país, ganando 13 trofeos y contando a presidentes y primeros ministros israelíes entre sus seguidores. Pero también ha llamado la atención negativa por no haber tenido nunca un jugador árabe.

Los funcionarios del club han dicho en el pasado que sus manos estaban atadas por una base incondicional de fanáticos que ejercen una influencia significativa sobre las decisiones de personal. Se sabe que un pequeño grupo de fanáticos, conocido como La Familia, grita como monos cuando un jugador africano del equipo contrario toca el balón y canta “muerte a los árabes” hacia los jugadores árabes contrarios.

Tanto Hogeg como Al Nahyan han dicho que tal comportamiento no será tolerado.

Hogeg, un inversor israelí de alta tecnología y criptomonedas, dijo que ya ha tomado medidas contra el racismo desde que adquirió Beitar hace dos años. El equipo dice que tiene jugadoras árabes en sus equipos femeninos y juveniles.