ISL 2020-21, vista previa de Odisha FC: el equipo de Stuart Baxter espera causar una gran impresión en la próxima temporada

Esta es una gran temporada para Odisha FC y, a fines de febrero, podrían ser serios contendientes por un lugar en los playoffs.

ISL 2020-21, vista previa de Odisha FC: el equipo de Stuart Baxter espera causar una gran impresión en la próxima temporada

El nuevo entrenador en jefe de Odisha FC, Stuart Baxter, tiene una vasta experiencia, habiendo estado involucrado en el entrenamiento y la gestión durante casi 35 años. Su nuevo fichaje y capitán, Steven Taylor, pasó 13 años con el Newcastle United, jugando la Premier League y el campeonato de fútbol. Marcelinho, el nuevo delantero del equipo, es tercero en la lista de máximos goleadores en la historia de la Superliga india (31 goles) y primero en asistencias (18 asistencias). Todos ellos además de apasionantes talentos indios como Vinit Rai, Nandhakumar Sekar, Jerry Mawihmingthanga y Shubham Sarangi.

Teniendo en cuenta su equipo y su entrenador en jefe, esta es una gran temporada para Odisha FC y en febrero del próximo año, podrían ser serios contendientes por un lugar en los playoffs.

En su larga carrera como entrenador, Baxter, de 67 años, ha trabajado en países como Suecia, Finlandia, Japón, Sudáfrica, y ahora llega a la India para encontrar el éxito y demostrar su pedigrí una vez más. Hablando de éxito, Baxter encontró mucho en Sudáfrica, donde ganó trofeos con Kaizer Chiefs y SuperSport United. En 2017, fue nombrado entrenador de la selección de Sudáfrica y llegaron a los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones 2019.

Baxter sustituye a Josep Gombau, que se marchó tras dos temporadas en el club. El año pasado, terminaron sextos en la tabla con 25 puntos, cuatro menos que el Chennaiyin FC, cuarto clasificado.

Traslados

Odisha FC no solo fichó a un central sólido, sino también a un líder perfecto en Taylor. Aparte de su experiencia en la Premier League, Taylor también jugó dos temporadas en la A-League, ayudando al Wellington Phoenix FC a terminar tercero en la liga la temporada pasada. Su probable compañero en la parte de atrás sería Jacob Tratt, quien también se dirigió a la India desde Australia. El jugador de 28 años que jugó por última vez para Perth Glory ha atraído la atención de Baxter debido a su físico y versatilidad. Tanto Taylor como Tratt podrían resultar ser grandes diferencias a medida que avanza la temporada.

En el área de ataque, Manuel Onwu, Diego Mauricio y Marcelinho tienen la responsabilidad de crear y anotar las ocasiones. Onwu hizo su fichaje definitivo tras llegar procedente del Bengaluru FC en la segunda mitad de la temporada pasada. En Bengaluru, no pudo causar una impresión, pero con Odisha, causó un impacto tremendo. El español marcó siete goles y embolsó dos asistencias en 10 partidos. Marcelinho es un nombre conocido en la liga y Baxter dependerá en gran medida de sus habilidades para derribar las defensas. El delantero Mauricio puede ser una opción potente desde el banco, al menos en los primeros partidos hasta que se establezca en una nueva liga. Ha jugado para varios clubes en Corea del Sur, Arabia Saudita, Portugal y Rusia.

Cole Alexander ya ha jugado con Baxter en Sudáfrica y el mediocampista llama a Baxter su sensei. El entrenador en jefe habló sobre traer nombres del fútbol sudafricano y Alexander se benefició del hecho de que conocía al entrenador antes y ambos comparten una buena relación laboral. Baxter dijo que Alexander traerá una combinación de “alta energía, carácter y calidad”.

Fortalezas

Odisha FC se enorgullece de ofrecer a los jóvenes indios talentosos una plataforma para brillar. El núcleo indio de la temporada pasada se ha mantenido y se espera que Jerry, Vinit, Nandhakumar, Sarangi y el portero Arshdeep Singh jueguen papeles clave una vez más. Jerry fue un jugador destacado la temporada pasada, jugó 17 partidos, marcó dos goles y consiguió cinco asistencias. Con solo 23 años, Jerry puede hacer mejoras significativas en su juego y Baxter espera que el extremo esté en su mejor momento en la próxima temporada.

La combinación de Marcelinho y Onwu en la delantera es vital. Baxter se animará por el hecho de que ambos jugadores no son nuevos en la liga y ambos pueden marcar goles. Si el dúo puede formar una buena asociación, la tarea de llegar a los playoffs será mucho más fácil para Odisha.

Debilidades

En 2019-20, Arshdeep mantuvo solo una portería a cero en nueve partidos y Odisha FC concedió más de 30 goles en 18 partidos. Su nuevo fichaje, Kamaljit Singh, no mantuvo la portería a cero para el Hyderabad FC la temporada pasada y concedió 26 goles en 12 goles. Baxter ha demostrado en Sudáfrica que prefiere un equipo defensivamente sólido que pueda obtener resultados. Ahora que está en una nueva liga, en un nuevo país, replicar el éxito que encontró puede llevar tiempo, pero querrá mejores actuaciones de sus porteros. Es cierto que esta temporada el Odisha FC tendrá a alguien como Taylor para organizar la defensa, pero tanto Arshdeep como Kamaljit deben dar un paso al frente.

Expectativas

Baxter ha dicho que no cambiará significativamente el estilo de juego de Odisha con respecto a la temporada pasada, pero también se considera pragmático. Los jugadores indios de Odisha se adaptaron bien al enfoque de ataque de Gombau, por lo que será interesante ver cómo encontrarán el punto medio en términos de su filosofía de juego para la nueva temporada.

Esta temporada, la liga será muy competitiva, ahora que ATK y Mohun Bagan se han fusionado y East Bengal se ha abierto camino en ISL. Mumbai City FC, FC Goa y Bengaluru FC de Sergio Lobera también tendrán grandes ambiciones. Odisha FC puede causar una gran impresión, pero necesitan adaptarse rápidamente a jugar con un nuevo entrenador y mantener su enfoque en una temporada feroz.

Equipo

Entrenador: Stuart Baxter

Porteros: Ankit Bhuyan, Arshdeep Singh, Kamaljit Singh, Ravi Kumar.

Defensores: Gaurav Bora, George D’Souza, Hendry Antonay, Jacob, Kamalpreet Singh, Mohd Sajid Dhot, Saurabh Meher, Shubham Sarangi, Steven Taylor.

Mediocampistas: Baoringdao Bodo, Cole Alexander, Isak Vanlalruatfela, Jerry Mawihmingthanga, S Lalhrezuala, Nandhakumar Sekar, Paul Ramfangzauva, Samuel Lalmuanpuia, Thoiba Singh, Vinit Rai

Hacia adelante: Daniel Lalhlimpuia, Diego Mauricio, Laisham Singh, Manuel Onwu, Marcelo Pareira

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