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Isiah todavía molesto por el desaire de Dream Team

Isiah todavía molesto por el desaire de Dream Team

Los informes y los rumores han existido durante mucho tiempo de que Isiah Thomas, que se quedó fuera del Dream Team de 1992, se puede rastrear directamente hasta Michael Jordan, quien nunca ha golpeado su desdén por los viejos equipos de los Detroit Pistons y el propio Thomas.

"Los odié", dijo Jordan durante el episodio 4 de "El ultimo baile, "El documental de 10 partes de ESPN que relata Jordan y los Chicago Bulls de 1997-98". El odio continúa hasta el día de hoy. Lo hicieron personal ".

Jordania, a su vez, hizo que la rivalidad sea personal, y todo indica que la rivalidad se vuelve particularmente amarga a raíz de Infame paseo de Detroit al final de la final de la Conferencia Este de 1991, cuando Thomas y compañía abandonaron la cancha con 7.9 segundos restantes en el juego de eliminación sin estrechar las manos de los Bulls. En "The Last Dance", Jordan dijo que "no hay forma de convencerme de que [Isiah] no era un imbécil [por salir de la cancha]".

El lunes, Thomas apareció en "Get Up" de ESPN y habló sobre la decepción de haber quedado fuera del Dream Team, y agregó que estaría "más decepcionado hoy que yo en aquel entonces" si resultara que el incidente fue realmente la razón por la que se mantuvo alejado de lo que se considera el mejor equipo de baloncesto jamás formado.

"Quedarme fuera del Dream Team, eso me hirió personalmente", dijo Thomas. "Cuando se seleccionó el Dream Team y no fui parte de él, hubo mucha controversia en torno a él, y todavía no sé quién lo hizo o por qué dicen que no lo hice. Sé que criterios para hacer el equipo, me ajusto a todos los criterios.

"Ese es un gran agujero en mi currículum [baloncesto]", continuó Thomas. "Eso es el más grande agujero en mi currículum … En el ámbito deportivo, he ganado en todos los niveles. Traté de hacer todo correctamente, y pensé que debería haber hecho ese Dream Team. Y mirando hacia atrás, si no formo parte del Dream Team debido a un lapso de emoción en términos de no estrecharle la mano a alguien, entonces hoy estoy más decepcionado que antes ".

Una vez más, nadie puede determinar si ese solo incidente llevó a Jordan, que tenía básicamente todo el poder en ese momento en la NBA, a mantener a Thomas fuera del equipo olímpico, pero era casi seguro que era parte de eso. Pero basta con decir que no estaba exactamente en una habitación presionando en su nombre. Si Thomas estaba en la cerca, Jordan tenía absolutamente el poder de empujarlo de una manera u otra. En el libro Equipo soñado, el autor Jack McCallum cita a Jordan diciendo al miembro del comité de selección del equipo estadounidense Rod Thorn: "Rod, no quiero jugar si Isiah Thomas está en el equipo"

También hay este extracto del libro de Sam Smith "The Jordan Rules":

Jordan no había planeado jugar en los Juegos Olímpicos, pero bajo la presión de otras estrellas como Magic Johnson y de sus patrocinadores comerciales, finalmente accedió. Todavía estaba inseguro cuando un emisario del comité de selección se le acercó. ¿Jugaría él? Se le preguntó a Jordan. Jordan dudó, pero como es su costumbre, bromeó, sabiendo que Daly era entrenador y suponiendo que eso significaba un lugar para Thomas: "No juego en ningún equipo con Isiah". El comité de selección se había inclinado contra Thomas de todos modos, por lo que Jordan no cambió el veredicto. Pero se corrió la voz de que Jordan le había negado a Thomas un lugar cuando John Stockton de Utah consiguió el puesto de base detrás del Magic ".

Existe la creencia de que la razón por la cual la selección estaba "apoyada" contra Thomas, es porque habría sido malo para la química del equipo. Las rivalidades eran feroces en aquellos días. Thomas era un tipo duro con el que llevarse bien. Aún así, le robaron un lugar en ese equipo, sin embargo, cayó.

Thomas tiene toda la razón de que ser seleccionado para el Dream Team fue un logro de tipo currículum. Fue un reconocimiento de todos los tiempos que eras uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia. Fue un honor profesional. Ese escuadrón de EE. UU. Iba a aniquilar a su competencia con o sin la química del equipo o cualquier otro componente de la formación de equipos típica. El nombre de Thomas pertenecía a esa lista de todos los tiempos.

Vamos a aclararlo: era un jugador indiscutiblemente mejor que Clyde Drexler o Chris Mullin, y ciertamente la inclusión de Christian Laettner fue una bofetada. Se podría argumentar que Thomas era mejor que Patrick Ewing, Scottie Pippen y David Robinson. Incluso si crees que Stockton era el mejor armador, lo que yo, y muchas otras personas, discutiríamos, pero al menos puedes hacer un caso fuerte, todavía había muchos lugares en ese equipo para ambos.

La prueba definitiva de que este era un equipo heredado mintió en la inclusión de Magic Johnson, que ya ni siquiera estaba en la liga, y Larry Bird, que era un caparazón de su antiguo yo con un límite lisiado. En la actualidad, Thomas, que venía de una temporada en la que había promediado 18 puntos y siete asistencias, podría haber sido uno de los cinco mejores jugadores del Dream Team.

El hecho es que, mientras Jordan derribó a Magic Johnson, Karl Malone, John Stockton, Clyde Drexler y Charles Barkley en las Finales de la NBA, y despachó regularmente a Patrick Ewing en los playoffs, el solamente el jugador estrella en esa época que alguna vez obtuvo lo mejor de él fue Thomas. Solo Isiah lo venció, eliminando a los Bulls de Jordan en 1989 y 1990 en el camino a ganar dos títulos consecutivos. Quítate Jordan, Scottie Pippen, Magic y Bird, y Thomas tuvo más campeonatos profesionales que el resto de la lista combinada.

Debería haber estado en ese equipo.

Y tiene razón en estar molesto por eso.