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Isiah Thomas cuestiona el estado de GOAT de MJ

K.D .: M.J. sería el 'mejor jugador' hoy

Baste decir que no se perdió mucho amor entre Michael Jordan e Isiah Thomas cuando los Bulls y los Pistons estaban luchando por la Conferencia del Este y la supremacía de la NBA a fines de los 80 y principios de los 90.

Thomas y sus compañeros de equipo de Detroit abandonaron infamemente la cancha sin darse la mano después de que los Bulls los vencieron en la final de la conferencia de 1991, que Jordan, quien fue golpeado físicamente por los Pistons durante años y sigue siendo un campeón rencoroso, nunca lo dejó ir. Se cree ampliamente que Jordan mantuvo a Thomas fuera del Dream Team de 1992.

Se podría decir que Thomas todavía está tomando golpes en Jordan, que sigue siendo, para el dinero de la mayoría de las personas, el mejor jugador que jamás haya existido, y que está totalmente de vuelta en el centro de atención de la NBA con el éxito masivo de "The Last Dance", ESPN's 10- parte documental que relata a Jordan y los Bulls de 1997-98 mientras perseguían, y finalmente ganaron, su sexto campeonato en ocho años.

El jueves, Thomas, que estaba hablando con Chris Broussard de Fox Sports, renunció a Jordan por su condición de CABRA, defendiendo a las estrellas de hoy como atletas muy superiores a los que Jordan y Thomas estaban jugando, diciendo efectivamente que Jordan no lo haría. se han destacado tanto si se hubiera visto obligado a jugar contra jugadores como LeBron James o Kevin Durant.

"Creo que esta generación [de jugadores] no está obteniendo suficiente crédito por lo que están haciendo", dijo Thomas. "Debido a que los atletas que están en esta generación son muy superiores a los de mi generación. [Cuando estábamos jugando], Jordan era el mejor atleta que habíamos visto, [pero] desde un punto de vista atlético, hay como 10 o 11 muchachos en la NBA en este momento con el atletismo de Jordan. No teníamos eso en ese entonces. Con lo que [Kevin Durant] y LeBron están haciendo, si los vuelves a poner en la era de los 80, con su talento, su atletismo y su habilidad, ¿quién es la CABRA? "

Se puede decir que Isiah sigue siendo salado con Jordan, pero seguramente no es el único que ve este debate a través de los lentes de los atletas superiores de hoy. Es solo un hecho. Jordan no estaba jugando contra el mismo nivel de competencia que existe hoy. Las cosas evolucionan.

Jordan siendo defendido por, digamos, Kawhi Leonard o el primer LeBron James, en una era donde las defensas son mucho más sofisticadas y, por lo tanto, difíciles de romper debido a las relajadas reglas de defensa ilegal, que a su vez permiten a los equipos rodear efectivamente a grandes jugadores con múltiples defensores, es muy diferente a enfrentar una defensa individual directa de atletas en gran medida inferiores, o equipos dobles obvios que tuvieron que anunciarse al mundo debido, nuevamente, a las estrictas reglas de defensa ilegal.

¿Cuáles eran las reglas de defensa ilegal en ese entonces? En esencia, no hay zona. Tenías que estar unido a un jugador en todo momento, ya sea el hombre que estás protegiendo o el hombre que estás haciendo doble equipo. No en el medio. Entonces, si tuviste un mal tirador en tu equipo en los años 80 y 90, un defensor no podía simplemente dejar que ese tipo viniera a atascarse en el espacio del mejor anotador de la manera que pueden ahora. En aquel entonces, si dejabas a tu chico y no te comprometías completamente con el equipo doble, lo que significa que te quedaste en el espacio y esperabas para ayudar, estabas jugando defensa de zona, y eso era ilegal.

Eso es algo muy difícil de jugar en el juego de hoy como un gran anotador. Los defensores no solo son más grandes y más atléticos, sino que nunca se sabe de dónde viene la ayuda. Los chicos se están cayendo, cubriendo y cambiando por todo el piso. En los años 80 y 90, no hubo todo este cambio y defensa cruzada. Hubo muchas noches en que Jordan iba contra muchachos que tendrían dificultades para comenzar, si es que reciben mucho tiempo de juego, en la NBA de hoy.

Jordan era básicamente un gran atleta moderno antes de que esos tipos de atletas aparecieran en racimos, un pez gigantesco en un estanque mucho más pequeño. Como dijo Thomas, solo había unos pocos de esos tipos de atletas en el día. Jordan, Julius Erving, estos muchachos eran uno de uno cuando jugaban. Ahora podrían ser uno de 15 o 20. Ahora grandes atletas, grandes tiradores, grandes defensores, están en todas partes. No es solo el atletismo; El nivel de habilidad ha explotado. Eso volverá locos a los viejos, pero es solo la realidad.

Hay una otra cara de ese argumento, por supuesto. Los defensores podrían comprobarlo en la era de Jordania, y ese es un gran trato. Es posible que hayas enfrentado más defensa individual en ese entonces, pero fue con las manos de un hombre sobre ti. Simplemente no hay forma de exagerar la facilidad con que los jugadores del perímetro lo tienen en estos días en términos de libertad de movimiento y poder entrar en su ritmo como manejadores de pelota.

Estamos hablando de volver a colocar a LeBron o Durant en los años 80 y 90, pero cambie eso y ponga a Jordan en esta era. Ponga a Jordan en la ofensiva de los Rockets en el papel de James Harden, con tiradores a su alrededor y el piso completamente espaciado, con centros que no pueden simplemente retroceder y proteger el borde y / o atacarlo cuando va al borde, con ayuda de los defensores no se les permite dejar a los tiradores malos para obstaculizar los carriles de conducción, como se llama a las faltas en estos días.

El chico viviría en la línea de tiros libres en esta era. Decir que podría promediar 40 puntos tal vez no sea una exageración, especialmente si se considera que fue un gran tirador de rango medio que presumiblemente podría extenderse a un rango de 3 puntos en una era que pone mucho más énfasis en ese tiro. Corre y rueda con Jordan yendo cuesta abajo y un hombre corpulento haciendo retroceder a la defensa, y reza.

Esto es lo que hace de este un debate fascinante. Estás hablando de grandes atletas y jugadores de todos los tiempos con circunstancias completamente diferentes. Realmente no hay una respuesta correcta o incorrecta, y si crees que Jordan sigue siendo el mejor, claramente tienes un caso. Pero si te pones del lado de Isiah y crees que los jugadores de hoy son mejor físicamente, puedes hacer un caso bastante convincente por derecho propio.