Indian Wells Open: Serena Williams supera a Victoria Azarenka en un choque electrizante para llegar a la tercera ronda;  Simona Halep gana

Indian Wells Open: Serena Williams supera a Victoria Azarenka en un choque electrizante para llegar a la tercera ronda; Simona Halep gana

Serena Williams superó a Victoria Azarenka en un choque electrizante de ex No. 1 del mundo para llegar a la tercera ronda en Indian Wells.

Indian Wells: Serena Williams superó a Victoria Azarenka 7-5, 6-3 en un choque electrizante de ex No. 1 del mundo el viernes para alcanzar la tercera ronda en Indian Wells.

Los dos elevaron la temperatura en una noche fría y ventosa en el desierto de California, intercambiando tiros desde todos los rincones de la cancha antes de que Williams terminara las cosas después de dos horas y 17 minutos.

Indian Wells Open Serena Williams supera a Victoria Azarenka en un choque electrizante para alcanzar la tercera ronda Simona Halep gana

Lo remató con estilo, con un par de servicios irrenunciables.

“Fue realmente bueno para mí luchar contra eso, porque literalmente, tuve que luchar por cada punto”, dijo Williams.

La exhibición digna de una final llegó en la segunda ronda gracias a la clasificación actual de Azarenka en el puesto 48 del mundo, y la mala suerte del sorteo.

El primer set solo duró una hora y 13 minutos.

Williams, incapaz de servir en el 5-3, estuvo bajo presión nuevamente en el 5-5, pero Azarenka no pudo convertir cinco puntos de quiebre. Williams produjo tres ganadores de servicios para tomar una ventaja de 6-5 y quebró a Azarenka para embolsarse el set.

“Ella merecía ganar”, dijo Azarenka. “Jugó mejor en esos momentos importantes. Sentí que cada juego era ad, deuce, ad, deuce. Se trataba de quién iba a correr ese riesgo, y ella lo tomó un poco mejor hoy”.

Si bien Williams llevó su récord sobre Azarenka a 18-4, la bielorrusa dijo que siempre disfrutará de cualquier oportunidad de enfrentarse a su rival de toda la vida.

“Sabes, por mucho que sea la oponente más dura con la que he jugado en mi vida, es mi persona favorita contra la que jugar”, dijo Azarenka. “Ese tipo de desafíos siempre me motiva”.

Desde su último encuentro, la victoria de Azarenka en la final de Indian Wells de 2016, ambas mujeres se han convertido en madres, lo que agrega otra dimensión a su rivalidad dentro de la cancha y su amistad fuera de la cancha.

“Las dos somos mamás y sabemos lo difícil que es y lo difícil que ha sido para nosotros regresar, comenzando literalmente desde cero y luchando por nuestro camino de regreso”, dijo Williams.

Respeto mutuo

Intercambiaron un cálido abrazo en la red para coronar lo que Azarenka llamó un partido “increíble”.

“Creo que no es una sorpresa que tengamos respeto y amor mutuos fuera de la cancha”, dijo Azarenka. “En la cancha, es una pelea. Es una guerra, es mucha intensidad.

“Creo que fue un partido increíble. Y tener un partido así en el Día Internacional de la Mujer, sentí que fue realmente increíble”.

Las cosas no se pondrán más fáciles para Williams en la búsqueda de su primer título desde el nacimiento de su hija Alexis Olympia en septiembre de 2017.

En la tercera ronda, se enfrenta a otra ex número uno del mundo, la española Garbine Muguruza, dos veces campeona de Grand Slam que pasó rápidamente a la tercera ronda con una victoria por 6-1, 6-3 sobre la estadounidense Lauren Davis.

En otra parte, el viernes, la número dos del mundo Simona Halep entró en la tercera ronda con una victoria por 6-2, 6-4 sobre la veterana checa Barbora Strycova.

Halep, quien levantó el trofeo de Indian Wells en 2015, disparó 18 ganadores y convirtió seis de 11 oportunidades de quiebre para preparar un encuentro de tercera ronda con la clasificatoria ucraniana Kateryna Kozlova, ganadora por 6-4, 2-6, 6-0. Aliaksandra Sasnovich de Bielorrusia, 31ª cabeza de serie.

Pero hubo más miseria para la número 4 del mundo Sloane Stephens, quien fue eliminada sin ceremonias por la clasificatoria suiza Stefanie Voegele por 6-3, 6-0.

Voegele, clasificado 109 en el mundo, ganó los últimos ocho juegos para pasar a la tercera ronda en solo 68 minutos.

Es el segundo torneo consecutivo en el que el ganador del US Open 2017, Stephens, ha sido derrocado por un clasificatorio, luego de una derrota en sets seguidos ante la brasileña Beatriz Haddad Maia, número 172 del ranking, en Acapulco.

La victoria de Voegele es quizás menos sorprendente. Ahora ha ganado las últimas cuatro de las cinco reuniones de carrera con Stephens.

Stephens dijo que el clima ventoso fue un factor, pero no el principal problema.

“No jugué bien”, dijo Stephens. “Fue una pena que perdiera el segundo set 6-0. Sucede”.