Indian Wells Open: Naomi Osaka comienza la defensa del título con una fácil victoria sobre Kristina Mladenovic;  Caroline Wozaniacki derrocada

Indian Wells Open: Naomi Osaka comienza la defensa del título con una fácil victoria sobre Kristina Mladenovic; Caroline Wozaniacki derrocada

La No. 1 del mundo, Naomi Osaka, lanzó su defensa del título de Indian Wells WTA con una victoria por 6-3, 6-4 en un partido de rencor contra Kristina Mladenovic el sábado.

Indian Wells: La No. 1 del mundo Naomi Osaka lanzó su defensa del título de la WTA de Indian Wells con una victoria por 6-3, 6-4 en un partido de rencor contra Kristina Mladenovic el sábado.

Indian Wells Open Naomi Osaka comienza la defensa del título con una fácil victoria sobre Kristina Mladenovic Caroline Wozaniacki expulsada

Osaka, cuyo segundo título consecutivo de Grand Slam en el Abierto de Australia en enero la impulsó a la cima de la clasificación, fue derrotada por Mladenovic en Dubai el mes pasado en su primer partido desde que levantó el trofeo en Melbourne.

Deseosa de evitar una repetición, Osaka marchó a través del primer set en 38 minutos, pero golpeó un golpe de velocidad cuando se rompió cuando sacó para el partido con 5-2 en el segundo.

Después de que Mladenovic mantuviera el servicio para reducir el déficit a 5-4, el jugador japonés enfrentó otro punto de quiebre antes de concluir el partido después de una hora y 21 minutos.

“La última vez que jugué con ella perdí, así que cualquier cosa es una ventaja”, dijo Osaka, y agregó que sintió algunas mariposas antes de abrir la primera defensa del título de su carrera.

Su sorpresivo triunfo en Indian Wells el año pasado lanzó una campaña de 2018 que eventualmente incluiría su primera corona de Grand Slam en el US Open.

“Nunca antes había sido un campeón defensor, eso es nuevo y estaba realmente nervioso”, dijo Osaka, quien reservó un encuentro de tercera ronda con la estadounidense Danielle Collins, ganadora por 6-4, 6-1 sobre Kirsten Flipkens.

La siete veces campeona de Grand Slam Venus Williams logró la sorpresa del día, recuperando un set y dos quiebres para derrotar a la tercera cabeza de serie Petra Kvitova 4-6, 7-5, 6-4.

“Simplemente luché y me esforcé al máximo”, dijo Williams, que actualmente ocupa el puesto 36 en el mundo.

“Un doble break no es ideal contra un gran servidor, especialmente un servidor zurdo”, dijo Williams, y agregó que el secreto para regresar era “simplemente estar en el momento”.

“Creo que creé algunas oportunidades. Tuve algunos buenos puntos. Creo que ella tuvo algunos puntos difíciles, y aquí estamos”.

Ella reservó un choque de tercera ronda con su compatriota Christina McHale, ganadora por 6-4, 3-6, 6-4 sobre la rusa Anastasia Pavlyuchenkova, cabeza de serie número 30.

La dos veces campeona de Wimbledon, Kvitova, que fue subcampeona de Osaka en Melbourne, parecía haber tomado el control de la pelea de la cancha del estadio cuando rompió a Williams por una ventaja de 4-3 en la tercera.

Pero Williams se echó atrás de inmediato y Kvitova pronto se encontró sirviendo para salvar el partido. Ella tomó una ventaja de 40-15 en el juego final, pero dos dobles faltas, seguidas de un rebote afortunado de la cuerda de la red para Williams, le dieron a la estadounidense un punto de partido y Kvitova navegó un balón largo para terminar con las cosas después de dos horas y 27 minutos.

Williams logró la improbable remontada a pesar de no poder producir un solo as, aunque dijo que sus diferentes velocidades de servicio eran “lo que necesitaba hacer”.

Se rompió cuatro veces, pero demostró ser más consistente en los rallyes de base de los moretones.

Kvitova disparó 10 aces, pero también tuvo 10 dobles faltas y mientras la checa disparó 38 tiros ganadores frente a los 15 de Williams, sus 56 errores no forzados fueron más del doble de los 25 de la estadounidense.

“Fue un partido tan extraño”, dijo Kvitova, calificándolo como el peor del año. “Tomé el primer set. De repente estaba liderando en el segundo, pero de alguna manera le di la oportunidad de volver a estar en el partido, y ella la aprovechó.

“Estaba tan frustrada conmigo misma desde la mitad del segundo set hasta el final, lo que no debería sucederme”, dijo.

También hubo decepción para la ganadora de 2011 Caroline Wozaniacki, quien cayó 7-5, 2-6, 7-5 ante la rusa Ekaterina Alexandrova, número 59 del ranking.

En otra parte, el sábado, Karolina Pliskova, quinta cabeza de serie, se sacudió de un comienzo lento para derrotar a la clasificatoria japonesa Misaki Doi por 6-7 (4/7), 6-1, 6-1.

A continuación, Pliskova se enfrentará a otra clasificadora, la belga Ysaline Bonaventure, que derrotó a la croata Donna Vekic, cabeza de serie 28, por 1-6, 7-6 (7/5), 6-4.

La alemana Angelique Kerber, octava cabeza de serie, pasó a la tercera ronda con una victoria por 6-0, 6-2 sobre la kazaja Yulia Putintseva.