Indian Wells Open: Bianca Andreescu muestra su versatilidad y temperamento de gran escenario en una memorable campaña por el título

Indian Wells Open: Bianca Andreescu muestra su versatilidad y temperamento de gran escenario en una memorable campaña por el título

La victoria de Andreescu es una validación de su juego fresco y multifacético, y también la última indicación de que Canadá puede estar en camino de convertirse en una superpotencia del tenis.

Cuando eres adolescente, crees que puedes hacer cualquier cosa. ¿Convertirse en piloto de combate? Eso es un juego de niños. ¿Ganar millones de dólares? Pedazo de pastel. ¿Cambiando el mundo? Seguramente, eso es solo cuestión de tiempo.

¿Tiene Bianca Andreescu, de 18 años, el mismo nivel de confianza en sí misma? Ciertamente jugó así esta semana en Indian Wells, donde ganó el primer título de su carrera, y un Premier Mandatory. Mientras vencía a un oponente de calidad tras otro con una variedad de herramientas y estrategias, tenías la sensación de que tenía la confianza suficiente para intentar incluso la jugada más locamente ambiciosa.

Lo que hace que Andreescu sea diferente de su adolescente normal, por supuesto, es que realmente puede llevar a cabo sus ambiciosas obras. Puede realizar un drop shot ganador desde metros detrás de la línea de fondo. Puede guardar voleas de swing desde el centro de la cancha, mientras retrocede hacia atrás. Y puede salvar una cantidad aparentemente ilimitada de puntos de quiebre, poniendo su mejor tenis en primer plano cuando más importa.

Indian Wells Open Bianca Andreescu muestra su versatilidad, temperamento en el gran escenario en una memorable campaña por el título

La carrera de Andreescu hacia el título fue impactante en más de un sentido, pero hubo algunos presagios a principios de año. En el evento de puesta a punto del Abierto de Australia en Auckland, salió de la nada para derrotar a Caroline Wozniacki y Venus Williams en su camino hacia su primer título de la WTA, donde perdió ante Julia Goerges.

“Se siente realmente bien, no voy a mentir”, había dicho Andreescu sobre su nueva fama en Auckland. Tal vez se volvió demasiado adicta a ese sentimiento y decidió seguir ganando.

Andreescu ha ganado más partidos que cualquier otra mujer en 2019. Salió del cuadro de clasificación en el Abierto de Australia (donde perdió en la segunda ronda), ganó dos partidos de la Copa Federación, llegó a la final en un evento menor en Newport Beach y logró hasta las semifinales de Acapulco. Ese fue un progreso encomiable para alguien que, hasta hace poco, jugaba en la gira juvenil, pero todos estábamos esperando a ver si podía replicar su éxito en los escenarios más grandes.

Como te dirán Dominika Cibulkova, Garbine Muguruza, Elina Svitolina y Angelique Kerber, ciertamente puede. Andreescu se enfrentó a una variedad de oponentes en Indian Wells y aparentemente tenía el plan perfecto para cada uno de ellos, lo que nos hace preguntarnos cómo pudo haber encontrado el tiempo para ganar tanta sabiduría a una edad tan temprana.

Contra Muguruza, jugó hábilmente dentro de sí misma, porque se dio cuenta de que la española estaba teniendo uno de sus días espantosos en el que no podía mantener la pelota en la cancha más de tres tiros. El marcador de 6-0, 6-1 probablemente fue un poco halagador para Andreescu, pero no podría haber sido fácil para la canadiense hacerse cargo de su propio juego mientras había tanta confusión en el otro extremo.

Contra Svitolina, Andreescu estuvo casi perfecto en todos los momentos cruciales. Es difícil superar a Svitolina, y aún más difícil igualarla en consistencia, pero Andreescu se aseguró de que ella se mantuviera el tiempo suficiente para reducir el partido a una batalla de unos pocos puntos cruciales. Enfrentó 10 puntos de quiebre en un tercer set nervioso, pero salvó nueve de ellos, principalmente a través de jugadas arriesgadas que sorprendieron a la ucraniana.

La victoria contra Svitolina parecía producto del equilibrio y la compostura de un veterano, que teóricamente no debería ser algo que tenga un adolescente.

Una vez que Andreescu llegó a la final contra Kerber, volvió a cambiar su enfoque. Kerber es posiblemente la mejor defensora del mundo en una pista dura lenta, por lo que Andreescu se negó a involucrarla en peloteos largos. En cambio, le mostró al mundo que también tiene un poder impresionante para finalizar puntos, tomando la pelota en la subida con su derecha y golpeando una ráfaga de ganadores limpios más allá de la alemana.

Andreescu prácticamente ha mostrado una faceta diferente de su juego en cada partido de esta semana. Tiene tantas herramientas variadas en su arsenal (tiros, rebanadas, voleas, bolas lunares) que es desconcertante imaginar cómo puede tomar la decisión correcta en el momento adecuado.

Se las arregló para hacer exactamente eso esta semana, pero habrá días y semanas en los que no lo hará. Ese es tanto el don como la maldición de confiar en un conjunto de habilidades que no se basa exclusivamente en la fuerza muscular bruta; a veces, las variaciones en tu repertorio desequilibrarán a tus oponentes, y otras veces harán que tu propio juego sea un desastre. .

Lo que probablemente mantendrá a Andreescu en una buena posición durante esos inevitables períodos de lucha es su fuerte temperamento. Incluso después de salvar todos esos puntos de quiebre contra Svitolina, Andreescu tuvo muchos más obstáculos mentales con los que lidiar, y los manejó como una campeona.

Cayó en un quiebre temprano contra Kerber en el tercer set de la final, que amenazó con deshacer todo su buen trabajo desde el comienzo del partido. Luego, cuando de alguna manera se recuperó para romper dos veces y servir para el partido, se rompió nuevamente, a través de un tiro de caída asombrosamente pobre, nada menos.

Había comenzado a parecer que el reflector finalmente había demostrado ser demasiado brillante para el adolescente. Sucumbir a una mala toma de decisiones cuando estás tan cerca de la victoria puede ser una experiencia debilitante incluso para los mejores jugadores. Aunque no para Andreescu; tranquilamente presionó el botón de reinicio y volvió a atacar el servicio de su oponente, y superó la línea de meta cuando un revés de Kerber encontró la red.

La victoria de Andreescu es una validación de su juego fresco y multifacético, y también la última indicación de que Canadá puede estar en camino de convertirse en una superpotencia del tenis. La joven de 18 años lidera la carga de su país junto con sus compañeros adolescentes en el lado masculino, Dennis Shapovalov y Felix Auger-Aliassime. Y aunque parece casi seguro que Shapovalov y Auger-Aliassime eventualmente se convertirán en miembros regulares del top 10, es Andreescu quien se ha robado una marcha sobre ellos al ganar un gran título primero, a pesar de estar considerablemente menos publicitado que ambos.

Estos tres talentosos jugadores tienen orígenes fuera de Canadá: los padres de Andreescu son de Rumania, los de Shapovalov de Rusia y el padre de Auger-Aliassime es de Togo. Esa es una prueba tan buena como cualquiera del éxito del programa de inmigración de Canadá, pero sospecha que los tres no están aquí para hacer una declaración; solo quieren jugar al tenis y hacerlo bien.

En el camino, también seguirán creyendo que nada es imposible. “Hace un año jugaba 25K en Japón, y ahora soy … ¿puedo decir la palabra con F? El campeón de F-ing de Indian Wells. Es una locura ”, dijo Andreescu tras la final.

¿Realmente pensó que podría salirse con la suya pronunciando la palabra con “F” en la televisión global? Si lo hizo, no fue la primera obra increíblemente ambiciosa que hizo esta semana.

Ah, volver a ser un adolescente y creer que puedes hacer cualquier cosa.