Indian Wells Open: Naomi Osaka comienza la defensa del título con una fácil victoria sobre Kristina Mladenovic;  Caroline Wozaniacki derrocada

Indian Wells 2019: Naomi Osaka, Simona Halep y Karolina Pliskova enfrentan un difícil empate femenino mientras se reanuda la batalla por el primer puesto

Cualquiera que sea la razón, no se puede negar que a medida que el primer Premier Mandatory de 2019 comienza en Indian Wells esta semana, tiene la sensación de ingresar a un territorio de éxito de taquilla. En ese sentido, aquí hay un vistazo al sorteo de mujeres en Indian Wells y cómo es probable que progresen los cuatro trimestres:

Febrero fue un mes bastante ajetreado para las mujeres, con títulos de primer nivel en Doha y Dubai que captaron la atención de todos. Los torneos Premier Mandatory han comenzado a adquirir su propia gravedad única.

Tal vez sea porque Serena Williams casi no hace apariciones fuera de los torneos Slams y Premier Mandatory en estos días. O tal vez sea por los enormes puntos que están en juego, lo que facilita cambios dramáticos en las clasificaciones en la parte superior de la pila.

Cualquiera que sea la razón, no se puede negar que a medida que el primer Premier Mandatory de 2019 comienza en Indian Wells esta semana, tiene la sensación de ingresar a un territorio de éxito de taquilla. En ese sentido, aquí hay un vistazo al sorteo de mujeres en Indian Wells y cómo es probable que progresen los cuatro trimestres:

Primer cuarto: el enigma de los entrenadores de Osaka ocupa un lugar central en medio de un intento de defensa del título

Indian Wells 2019 Naomi Osaka Simona Halep y Karolina Pliskova enfrentan un difícil empate femenino mientras se reanuda la batalla por el primer puesto

Osaka ha estado en las noticias durante gran parte de 2019, primero con su victoria madura en el Abierto de Australia, y luego su descarte sin ceremonias del entrenador Sascha Bajin (con quien ha ganado todos y cada uno de sus títulos hasta ahora). Y su primera campaña sin Bajin fue un fracaso espectacular, ya que perdió ante Kristina Mladenovic en la primera ronda en Dubai.

La japonesa tiene un nuevo entrenador ahora en Jermaine Jenkins, pero sus fanáticos esperan que continúe con su mentalidad de antaño, que la ayudó a ganar este torneo el año pasado. No tendrá mucho tiempo para aclimatarse a los métodos de Jenkins, ya que probablemente tendrá que enfrentarse a Mladenovic nuevamente en su primer partido (si Mladenovic supera a Saisai Zheng en la primera ronda).

Ese es solo el primero de los obstáculos para Osaka. En la tercera ronda podría enfrentarse a la semifinalista del Abierto de Australia Danielle Collins, y luego a Belinda Bencic o Caroline Wozniacki. Bencic viene de una carrera impresionante por el título en Dubai y Wozniacki es un ex campeón aquí, por lo que ninguno de los oponentes será pan comido.

En la otra mitad de este cuarto se encuentra la quinta cabeza de serie Karolina Pliskova. La checa podría tener un complicado inicio contra la enérgica tunecina Ons Jabeur, después de lo cual podría enfrentarse sucesivamente a Donna Vekic y Anastasija Sevastova. Ese es un empate manejable en general, y no mire ahora, pero Pliskova tiene la posibilidad de convertirse en la No. 1 del mundo si gana el título.

Esta es una tierra de oportunidades, si es que alguna vez hubo una.

Predicción de cuartos de final: Karolina Pliskova derrota. Caroline Wozniacki

Caballo oscuro: Belinda Bencic

Partido de primera ronda para ver: Eugenie Bouchard contra Kirsten Flipkens

Segundo cuarto: Kerber y los lanzallamas

Petra Kvitova encabeza este trimestre por ser la tercera cabeza de serie, y también podría convertirse en la número uno del mundo con un buen resultado aquí. Pero teniendo en cuenta sus malos resultados en el desierto de California a lo largo de los años, no es razonable esperar una carrera por el título de ella.

En cambio, el nombre más grande de interés aquí podría ser Angelique Kerber, quien estaría desesperada por encaminar su temporada después de algunos resultados medios en los últimos tiempos.

Kerber comienza contra Timea Babos o Yulia Putintseva, y podría enfrentar a Carla Suárez Navarro a continuación. Pero ahí es donde se detiene la racha de jugadores que NO son monstruosos bateadores; La alemana podría enfrentarse a Aryna Sabalenka o Ajla Tomljanovic en la cuarta ronda, y a una de Madison Keys, Julia Goerges, Kvitova o Venus Williams en los cuartos.

Anastasia Pavlyuchenkova, Mona Barthel y Kaia Kanepi también están al acecho en este cuarto, y es un eufemismo decir que los tres pueden darle un buen golpe al balón. Si Kerber no está en su mejor nivel defensivo, podríamos ver algunos lanzamientos de cohetes atronadores desde ambos extremos de la cancha en la segunda mitad de esta sección.

Una nota sobre Venus: después de boicotear el evento de Indian Wells durante más de una década, el siete veces campeón de Slam se ha convertido en un habitual aquí en los últimos años. Pero su empate no le ha hecho ningún favor, ya que se enfrenta primero a Andrea Petkovic y después a Kvitova.

Predicción de cuartos de final: Angelique Kerber def. Petra Kvitova

Caballo oscuro: Madison Keys

Partido de primera ronda para ver: Venus Williams contra Andrea Petkovic

Tercer cuarto: Serena Williams y, bueno, el resto

Al igual que su hermana Venus, Serena también ha participado en el sorteo de Indian Wells todos los años desde 2015 (excepto en 2017, cuando estaba embarazada). Y al igual que su hermana Venus, Serena también tiene un cuadro muy difícil: podría enfrentarse a Victoria Azarenka en su primer partido, seguida de Garbine Muguruza.

Es difícil predecir la forma de Serena de cara al torneo. La última vez que la vimos estaba cojeando fuera de la cancha después de una de las derrotas más desconcertantes de su carrera, contra Karolina Pliskova en los cuartos de final del Abierto de Australia. ¿Ha recuperado la plena forma física y la confianza en el mes libre desde Melbourne?

Pronto tendremos una idea, ya que una segunda ronda contra Azarenka no será fácil. La última vez que estos dos se enfrentaron en Indian Wells, en la final de 2016, el bielorruso se llevó una victoria en sets seguidos. Por supuesto, muchas cosas han cambiado desde entonces, ambos han dado a luz y han regresado de manera inicial y final a la gira, pero sabemos que estos dos tienden a sacar lo mejor de cada uno.

Mientras tanto, la cuarta cabeza de serie, Sloane Stephens, tiene un par de partidos inocuos antes de un posible enfrentamiento contra la campeona de Doha, Elise Mertens. ¿Se mantendrá la incansable defensa de Stephens contra la solidez total recién descubierta del belga? (Nota al margen: Stephens es otro jugador que tiene la oportunidad de llegar al No. 1 esta semana. ¿Soy solo yo, o los sorteos de la WTA son demasiado interesantes en estos días?)

También hay un par de adolescentes súper talentosas, Amanda Anisimova y Bianca Andreescu, en este trimestre, junto con los perversos cortes de Su-Wei Hsieh y la conveniente combinación de ataque y defensa de Kiki Bertens. Para agregar a eso, la imprevisibilidad de Muguruza es siempre un factor; nunca se sabe cuándo perderá en la primera ronda, o se precipitará en el sorteo para ganar el título.

No estaría mal decir que este es el trimestre más abierto de todo el sorteo.

Predicción de cuartos de final: Serena Williams derrota. Elise Mertens

Caballo oscuro: Amanda Anisimova

Partido de primera ronda para ver: Amanda Anisimova contra Aleksandra Krunic

Cuarto trimestre: Finalmente, algo de espacio para respirar para Halep

Simona Halep ha estado librando una batalla larga y tortuosa con los dioses del sorteo: parece encontrarse con jugadores de calidad desde el principio en cada torneo que juega. Y si bien eso generalmente garantiza partidos electrizantes de la primera ronda, a menudo también la deja demasiado exhausta para dar lo mejor de sí misma cuando más importa.

Así que Halep probablemente esté dando un suspiro de alivio después de ver su dibujo de Indian Wells. Probablemente abrirá contra Barbora Strycova, después de lo cual podría enfrentar a Aliaksandra Sasnovich. Daria Kasatkina o Jelena Ostapenko podrían esperar en la cuarta ronda, y la conocida enemiga Elina Svitolina en los cuartos de final.

Todos estos son oponentes peligrosos, claro, pero todos son eminentemente vencibles también. Por una vez, a Halep no se le ha dado un campo minado de un empate, y debe gustarle sus posibilidades de profundizar. Y es posible que ya lo hayas adivinado, pero la rumana también tiene la oportunidad de obtener el puesto número 1 después de este torneo, por lo que ciertamente no le falta motivación.

Svitolina, por su parte, podría enfrentarse a Yafan Wang o Sofia Kenin en su primer partido (estos dos jugadores disputaron la final de Acapulco la semana pasada, que ganó Wang), y posiblemente a la advenediza Dayana Yastremska después de eso. También vale la pena mencionar en esta sección a Ashleigh Barty, quien hará su primera aparición desde la carrera de cuartos de final en el Abierto de Australia.

Predicción de cuartos de final: Halep def. Svitolina

Caballo oscuro: Dayana Yastremska

Partido de primera ronda para ver: Sofia Kenin contra Yafan Wang

Predicciones semifinales: Karolina Pliskova derrota. Angelique Kerber, Simona Halep derrota. Serena Williams

Predicción final: Simona Halep derrota. Karolina Pliskova