Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic se unen a la campaña #BlackOutTuesday contra la injusticia racial

Indian Wells 2019: Big 3 se vuelve a montar en un cuadro masculino equilibrado; Alexander Zverev encabeza la cuarta parte de las estrellas de Next Gen

El sorteo masculino de Indian Wells se anunció más temprano el miércoles y hay una distribución aproximadamente igual de talentos en cada esquina.

Si bien las mujeres tuvieron algunos grandes torneos para mantener ocupados a los mejores jugadores en febrero, los hombres no tuvieron un evento comparable para sacar a Novak Djokovic de su hibernación posterior a Melbourne. Roger Federer y Rafael Nadal hicieron apariciones en Dubai y Acapulco respectivamente, pero sabemos que hasta que el número uno del mundo entre en la refriega, todo el mundo está luchando por premios de consolación.

En ese sentido, el primer ATP Masters 1000 del año, el BNP Paribas Open en Indian Wells, es como el tenis, el equivalente al fenómeno ‘Avengers Assemble’ en los cómics. Los ‘3 grandes’ están listos para luchar por 1000 puntos de clasificación y una preciada adición a su gabinete de trofeos ya desbordado, por lo que es probable que no pueda apartar los ojos de la acción en la cancha durante las próximas semanas.

El sorteo masculino de Indian Wells se anunció más temprano el miércoles y, por lo que parece ser la primera vez en mucho tiempo, hay una distribución más o menos equitativa de talentos en cada esquina. Aquí hay un desglose de los cuatro trimestres y quiénes se espera que salgan de cada uno:

Primer trimestre: los fetichistas de la venganza consiguen su deseo

Indian Wells 2019 Big 3 se vuelve a montar en un sorteo masculino equilibrado Alexander Zverev encabeza la cuarta parte de las estrellas de la próxima generación

Hace dos años, Nick Kyrgios estableció un dominio apenas creíble sobre Novak Djokovic, respaldando su victoria en sets seguidos en Acapulco con… otra victoria en sets seguidos en Indian Wells. Ahora, con Djokovic completamente fuera de su depresión a mitad de carrera y luciendo como la fuerza invencible que era antes de 2017, los dos están programados para encontrarse nuevamente en el mismo lugar, en la tercera ronda.

Puedes apostar tu último dólar a que Djokovic querría dejar las cosas claras y darle a Kyrgios una muestra de lo que significa enfrentarse realmente a una pared de ladrillos (una pared que también puede disparar láseres propios). Pero la situación puede ser un poco más complicada de lo que parece; Kyrgios primero tiene que superar a Philipp Kohlschreiber o Pierre-Hugues Herbert, y aún no está claro si la victoria del australiano en Acapulco lo ha dotado de suficiente concentración para derrotar a oponentes de bajo perfil.

Sin embargo, ya sea que se enfrente (y derrote) a Kyrgios, el cuadro de Djokovic parece bastante interesante. Podría enfrentarse a Gael Monfils en la cuarta ronda y posiblemente a Borna Coric en los cuartos de final.

Coric, por su parte, tendrá que lidiar con las bombas de servicio de Ivo Karlovic en la segunda ronda, las bombas de golpe de fondo de Nikoloz Basilashvili en la tercera y la bolsa de trucos incansables de Gilles Simon en la cuarta. Está programado que Dominic Thiem sea el oponente de cuarta ronda de Coric por cabeza de serie, pero a juzgar por el mal comienzo del austriaco en 2019 y el pobre récord en pista dura en general, es poco probable que se produzca ese enfrentamiento.

También aquí está Reilly Opelka, que podría enfrentarse a Monfils en la segunda ronda. El gigantesco estadounidense con el gigantesco servicio tuvo una ruptura en febrero, ganando el Abierto de Nueva York por el título de su carrera inaugural, por lo que posiblemente podría causar algún daño en el desierto.

Predicción de cuartos de final: Novak Djokovic der. Borna Coric

Caballo oscuro: Nick Kyrgios

Partido de primera ronda a seguir: Philipp Kohlschreiber vs Pierre-Hugues Herbert

Segundo cuarto: ¿Qué jugador de Next Gen levantará la mano?

Alexander ‘Sascha’ Zverev aún podría ser parte del grupo ‘Next Gen and thereabouts’, pero ha estado encabezando su propio trimestre en grandes eventos desde hace un tiempo. Viene a Indian Wells luego de un torneo decente en Acapulco; perdió la final de individuales ante Kyrgios, pero ganó el título de dobles con su hermano Mischa.

Sin embargo, Sascha probablemente quiera ver un poco menos de su hermano en este momento, porque los dos han sido atraídos para estar en la misma cancha nuevamente, esta vez como posibles oponentes de sencillos de segunda ronda. Si el No 3 del mundo maneja bien las emociones de enfrentarse a su hermano mayor (como lo hizo en la única vez que se enfrentaron, el año pasado en Washington), podría enfrentar a Grigor Dimitrov en la tercera ronda y a Alex de Miñaur o Milos Raonic en el cuarto.

Esto probablemente podría llamarse el cuarto de NextGen, ya que a Zverev y De Minaur se les unen otros dos jóvenes talentosos: Stefanos Tsitsipas y Felix Auger-Aliassime, que podrían enfrentarse en la segunda ronda. Y tratando de detener la marcha de la brigada juvenil estarán un par de veteranos: Roberto Bautista Agut (a quien Tsitsipas o Auger-Aliassime podrían enfrentar en la tercera ronda) y Kevin Anderson, quien está programado para ser su enemigo de cuarta ronda.

Tsitsipas es posiblemente el mejor situado para salir de esta sección abarrotada, habiendo ganado recientemente en Marsella y llegado a la final en Dubai. Pero la fatiga también podría ser un factor, ya que el griego ha jugado mucho tenis durante las últimas dos semanas, lo que significa que Anderson y Bautista Agut también deben ser vigilados.

Predicción de cuartos de final: Alexander Zverev def. Kevin Anderson

Caballo oscuro: Roberto Bautista Agut

Partido de primera ronda a seguir: Felix Auger-Aliassime vs Cameron Norrie

Tercer trimestre: Mr. 100 vuelve a la actividad

Roger Federer ha estado en muchos titulares últimamente. Ganó su octavo título de Dubai la semana pasada, que también resultó ser el título número 100 de su carrera, y lució tan bien como siempre en sus dos últimos partidos del torneo. Ahora que se ha quitado ese peso de encima, ¿le resultará difícil encontrar la motivación para eventos posteriores que no sean Slam, o jugará con más libertad y, por lo tanto, será aún más peligroso de lo habitual?

No tendrá mucho tiempo para responder fácilmente, ya que podría enfrentar a su compatriota y tres veces campeón de Slam Stan Wawrinka en la tercera ronda. Wawrinka todavía está en medio de su larga remontada tras la lesión, pero lució fuerte para llegar a la final de Rotterdam hace un par de semanas. Una revancha de la final de 2017 bien podría despertar a la adormecida ciudad de Indian Wells de su letargo.

Kei Nishikori es el sembrado más alto en el otro extremo de este cuarto, y tiene un primer partido bastante cómodo antes de encontrarse con el semifinalista del Abierto de Australia Lucas Pouille. Pouille tuvo un febrero devastado por las lesiones, y queda por ver si ya está en plena forma.

También en este trimestre están los jugadores de Next-Gen Denis Shapovalov y Frances Tiafoe, así como el voluble Fabio Fognini y el experimentado Marin Cilic. Cilic de alguna manera se ha encontrado fuera del top 8, y su castigo (¿o recompensa disfrazada?) Es encontrarse en una parte oscura del cuadro, donde podría enfrentar a Shapovalov en la tercera ronda.

Mientras tanto, Fognini podría encontrarse con Federer en la cuarta ronda, si supera a Tiafoe o Kyle Edmund en la tercera ronda, claro.

Predicción de cuartos de final: Roger Federer der. Marin Cilic

Caballo oscuro: Denis Shapovalov

Partido de primera ronda a seguir: Frances Tiafoe vs Nicolas Jarry

Cuarto cuarto: ¿Rafael Nadal redescubrirá su forma en pista dura?

Rafael Nadal lució como un jugador diferente en el Abierto de Australia de este año, tomando el balón en alto y empleando una estrategia de ataque total, lo que también lo ayudó mucho, hasta que se topó con la sierra de Djokovic. Pero volvió a escribir en su partido de segunda ronda de Acapulco contra Nick Kyrgios la semana pasada, de pie a 10 pies detrás de la línea de fondo mientras devolvía el servicio y, en general, parecía menos que confiado con su juego.

¿Qué versión aparecerá en Indian Wells? Su primer partido contra Jared Donaldson puede no necesariamente darnos una pista, porque las armas estándar de Nadal probablemente serán demasiado fuertes para el estadounidense. Una inclinación en la tercera ronda contra Diego Schwartzman podría ser un desafío mayor, pero solo si Schwartzman ha superado su reciente lesión y problemas de forma. Es probable que la primera prueba real del español llegue en la cuarta ronda, donde podría enfrentarse a Daniil Medvedev o David Goffin.

En el otro extremo de esta sección está John Isner, que ha llegado a la final de Indian Wells en el pasado. Se enfrenta a Jaume Munar en su primer partido y posiblemente a Ernests Gulbis después de eso, pero su próximo oponente es difícil de predecir; podría enfrentarse a uno de Tomas Berdych, Feliciano López, Robin Haase o Pablo Carreño Busta, todos los cuales llegan con signos de interrogación a su alrededor.

Khachanov ganó el último evento Masters (París), pero ha tenido un comienzo tórrido en 2019. El ruso ha estado luchando por ganar sets, y mucho menos partidos o torneos, y estaría esperando desesperadamente un cambio en el desierto de California.

Predicción de cuartos de final: Rafael Nadal der. Tomas Berdych

Caballo oscuro: David Goffin

Partido de primera ronda a seguir: Tomas Berdych vs Feliciano Lopez

Predicciones semifinales: Novak Djokovic derrota. Alexander Zverev, Rafael Nadal def. Roger Federer

Predicción final: Novak Djokovic derrota. Rafael Nadal