Finales de la NBA: cómo LeBron James ha sido el Rey del Este durante siete años consecutivos

Durante los últimos siete años, la mera presencia de LeBron James ha sido una barrera para las Finales de la NBA y los sueños de campeonato de muchos grandes jugadores y equipos en el Este.

Hace diez años, LeBron James, uno de los más grandes del baloncesto, desafió las expectativas y llegó a las Finales de la NBA por primera vez. James fue la fuerza central en torno a una lista de los Cavaliers completamente poco impresionante, con Larry Hughes, Drew Gooden y Zydrunas Ilgauskas, y aún así los llevó a 50 victorias en la temporada regular. En las Finales de la Conferencia Este, Cleveland derrotó 4-2 a los talentosos y experimentados Detroit Pistons, en una serie que incluyó el primer momento de genialidad de James, una actuación de 48 puntos en el Juego 5.

En las Finales de 2007, sin embargo, los Cavaliers simplemente no tuvieron suficiente contra los dominantes San Antonio Spurs, que barrieron la serie 4-0. Un joven James todavía era un jugador sin pulir, y sus problemas de tiro hicieron que fuera fácil limitarlo a él y a sus compañeros de equipo con los ojos muy abiertos. La derrota fue la primera gran decepción de su carrera, pero su entrada en el escenario más grande del juego dio una señal de cosas más importantes por venir.

Finales de la NBA Cómo LeBron James ha sido el Rey del Este durante siete años consecutivos

James y su equipo mejoraron. Ganó dos premios MVP y jugó con mejores talentos circundantes. Los Cavaliers, sin embargo, no lograron llegar a las Finales durante los siguientes tres años. En 2010, los Boston Celtics llevaron las esperanzas de postemporada de Cleveland a otro final temprano en la segunda ronda de los playoffs. James dejó la arena frustrado. Para los fanáticos, la decepción se había convertido en duda y la duda en odio.

No podríamos haber estado más equivocados: la derrota de 2010 ante los Celtics fue la última vez que James perdió una serie de playoffs en la Conferencia Este. Entre jugar para Miami y Cleveland, mientras lideraba algunos de los grupos de superestrellas más apilados de la NBA, James ahora ha ganado siete títulos consecutivos de la Conferencia Este, llevando a sus equipos a las Finales durante siete años consecutivos y ganando tres de los primeros seis campeonatos. Un cuarto podría estar en las cartas cuando comiencen las Finales de 2017 esta semana.

Todo comenzó en el verano de 2010, cuando James tomó una decisión audaz y divisiva de llevar su talento al Miami Heat y formar equipo con las superestrellas Dwyane Wade y Chris Bosh. Ahora era la fuerza centrífuga en la lista más apilada de la NBA. El Heat comenzó lento, pero pronto aceleró para terminar como el segundo sembrado de la Conferencia Este. Después de vencer a los 76ers y los Celtics en las dos primeras rondas, sus mayores rivales en el Este fueron los Chicago Bulls, liderados por el Jugador Más Valioso de 2011 Derrick Rose.

A pesar de caer al principio de la serie, James y Wade se acercaron al plato para recuperarse y despedir a los Bulls en seis juegos. James había regresado a la final después de cuatro años. Pero aquí fue donde su motor se detuvo abruptamente, ya que hizo una actuación de peatón contra los Dallas Mavericks y el Heat perdió la serie.

Decididos a hacer las paces, James y el Heat regresaron a las Finales un año después. Ganó su tercer premio al Jugador Más Valioso en la temporada regular y en los playoffs, fueron los Celtics, sus atormentadores en el pasado, los que lo llevaron a otra actuación característica en las Finales de Conferencia: una memorable línea de 45 puntos y 15 rebotes en el Juego. 6 y 31-12 en el decisivo Juego 7. Contra el inexperto Thunder en las Finales, James no repitió los errores del pasado y ganó su primer campeonato, 4-1.

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Con la presión de un campeonato de la NBA fuera de sus espaldas, James y el Heat fueron brillantes en 2012-13, ganando 66 juegos mientras James ganó su cuarto trofeo de Jugador Más Valioso. El Heat se deshizo de los Bucks y los Bulls fácilmente en las dos primeras series de los playoffs, antes de sobrevivir a los Pacers en un agotador enfrentamiento de siete juegos para llegar a las Finales por tercer año consecutivo. En una serie de finales clásicas de todos los tiempos, James ayudó a su equipo a derrotar a los Spurs por su segundo título.

Al envejecido Heat le quedaba una última carrera en 2013-14. En su última temporada juntos, James, Wade y Bosh ganaron el Este por cuarto año consecutivo, derrotando a los Hornets, Nets y Pacers en el proceso. Sin embargo, en una revancha de las Finales contra los Spurs, James se quedó corto y San Antonio se vengó con una impresionante victoria por 4-1.

James podía sentir el final de una era, y en el verano de 2014, tomó su segunda decisión divisiva: regresar a sus viejos terrenos en Cleveland. Ahora, formó un nuevo y más joven “Big Three”, uniéndose a dos de los mejores jugadores ahora en el Este: Kyrie Irving y Kevin Love, quienes llegaron a cambio del recluta de los Cavaliers en la primera ronda, Andrew Wiggins. James, Irving y Love ayudaron a Cleveland a cambiar su fortuna para convertirse nuevamente en uno de los mejores equipos del Este.

Desafortunadamente, Love se lesionó al principio de los playoffs, pero nada pudo detener el dominio de James en el Este. Con victorias sobre Celtics, Bulls y Hawks en los playoffs, el campeón de la Conferencia Este volvió a ser una cara familiar en un nuevo lugar. Los Cavs llegaron a las Finales, pero con pocas manos contra el gigante Golden State Warriors, perdieron 4-2.

Realmente no hubo nada que detuviera a unos Cavaliers saludables en 2015-16, ya que terminaron en la cima de la conferencia en la temporada regular y sufrieron solo dos derrotas en tres series de playoffs para llegar a las Finales de la NBA, una sexta vez consecutiva para James. Las Finales serán recordadas por su actuación virtuosa contra los Warriors frente a la adversidad, ya que ayudó a su equipo a superar un déficit de 3-1 para ganar la serie 4-3, el tercer título de la NBA de James y el primero de su franquicia Cavalier original.

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Este año, ha sido más de lo mismo para el Rey de Oriente. En su tercera temporada de regreso para Cleveland, James terminó segundo en la conferencia en la temporada regular y luego se aceleró en los playoffs, registrando un récord casi perfecto de 12-1 para derrotar a los Pacers, Raptors y Celtics y lograrlo. a la final. James se ha convertido ahora en el primer jugador fuera de los legendarios equipos de los Celtics de los 60 en llegar a siete finales consecutivas. Nunca en la historia reciente un jugador individual ha tenido tal mando sobre toda la conferencia.

Además de James para los siete de estos viajes ha estado James Jones, un jugador de rol a quien James llamó su compañero de equipo favorito. Mientras James dominaba el Este, Jones impulsó la química del equipo en segundo plano, desde Miami hasta Cleveland.

Uno no se convierte simplemente en el Rey de la conferencia sin vencer a sus mayores rivales. Durante los últimos siete años, la mera presencia de James ha sido una barrera para las Finales y los sueños de campeonato de muchos grandes jugadores y equipos del Este. En este tramo, James derrotó a los Indiana Pacers y Paul George cuatro veces, sobrevivió a dos iteraciones diferentes de los Boston Celtics, detuvo a Rose y a los Chicago Bulls, detuvo a un emocionante escuadrón de los Hawks y derrotó a los Raptors en forma consecutiva. años. En estos siete años, James ha sido el mejor jugador del Este y presentó la mayor colección de talentos en la conferencia a su alrededor: sus únicas derrotas en los playoffs han sido ante equipos superiores en el Oeste.

Cuando comiencen las Finales de 2017, James se enfrentará a los Golden State Warriors por tercer año consecutivo, lo que marca una trilogía de la rivalidad. Después de desayunar en el Este durante tantos años, parece que los cargados Guerreros del Oeste, con Stephen Curry, Kevin Durant, Draymond Green y Klay Thompson, son los retadores más dignos y consistentes del reinado de James.

Pase lo que pase en las Finales, parece más que probable que James vuelva a estar en esta etapa el año que viene. Ha sido excelente en los playoffs y difícilmente hubiera perdido un paso en 2018. Irving, Love, Tristan Thompson y el resto de los Cavaliers siguen siendo el mejor elenco de apoyo en el Este, y parece que no hay combinación de talento y profundidad del equipo en la conferencia para detenerlo.