Finales de la Copa Davis 2019: Competitivo y dramático en la cancha; caótica, caótica pesadilla organizativa fuera de él

Poca asistencia, poca cobertura en televisión, aplicación con errores, confusión en la puntuación, problemas de programación, las reglas fueron los problemas destacados que plagaron las Finales de la Copa Davis en su primera temporada.

Después de una semana de acción dentro de la Caja Mágica de Madrid, España se coronó campeona por sexta vez. Vencieron a Canadá que había pasado a la final de la Copa Davis por primera vez. Rafael Nadal y Roberto Bautista Agut hicieron el trabajo al ganar los dos partidos individuales, en sets seguidos, haciendo que el doble, que estaba programado tercero, fuera completamente irrelevante.

“Hemos pasado por muchas cosas: el padre de Roberto falleció; Marcel (Granollers) ayer tenía la espalda baja rígida y no podía moverse; Pablo (Carreño Busta) se lesionó en individuales “, dijo Nadal tras la victoria.” No podría estar más feliz. Un momento inolvidable aquí en este increíble estadio. La multitud fue solo una broma, no podemos agradecerles lo suficiente a todos ellos. Y prevalece nuestro espíritu de equipo ”, añadió.

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La terminología de “broma” a la que alude Nadal es más una cosa española que puede traducirse como “increíble”. Para España, el equipo local, fue una semana de estadios repletos, desde el segundo día del nuevo formato. Para otros, sin embargo, fue menos que impresionante.

El objetivo detrás de la revisión de la Copa Davis, un torneo de 120 años, era hacerlo más atractivo para las masas: para asistir y por televisión. Ninguno de los dos aspectos se tradujo como se esperaba para el Grupo Kosmos.

Con las temperaturas cayendo a niveles cercanos al punto de congelación en la capital española, la participación fue miserable para la fase de grupos, especialmente en las sesiones de la mañana. Solo 12.114 estuvieron presentes (72% de la capacidad) para Croacia vs Rusia, Italia vs Canadá y Bélgica vs Colombia en el día inaugural. Los organizadores esperaban que las cosas mejoraran significativamente en el segundo día que contó con España contra Rusia. 20.200 entraron por las puertas el segundo día, casi 12.000 para la eliminatoria de España, lo que significó una terrible cifra de 8.000 para las cinco eliminatorias restantes repartidas en las sesiones de la mañana y la noche.

Antes de la semifinal contra España, el equipo de Gran Bretaña notó el severo desequilibrio en el apoyo y ofreció entradas gratis. Andy Murray publicó un mensaje en las redes sociales para que los fanáticos se pusieran en contacto si querían una entrada para el partido. Lawn Tennis Association (LTA) acordó honrar el compromiso y según BBC, Se compraron 900 boletos a partir de entonces. Las entradas para las semifinales estaban a la venta por unos elevados 75 euros (~ 6000 rupias).

A lo largo de la semana, se estima que 1.90.000 asistieron a las 25 eliminatorias de la ‘Copa Mundial de Tenis’ durante los siete días, ayudado significativamente por la carrera de España hacia el título, una media de 27.142 por día. Esto es más pobre en comparación con 2,42,883 durante ocho días de acción durante las Finales ATP en Londres y en su mayoría a la par con el promedio de 25,000 para la final de la Copa Davis 2017 (Francia vs Bélgica en Lille). La razón de la escasa participación podría ser la falta de interés en otros equipos, podría haber demasiados partidos en una semana o podrían ser las entradas de 45 euros (~ 3500 rupias) para las eliminatorias fuera de España.

Las cosas tampoco iban muy bien en la televisión. La Copa Davis se había transmitido por televisión en India en Neo Sports en el pasado, pero esta vez no había ninguna función. EE. UU., Donde sí encontró lugar en el plató de televisión en un mercado importante, la transmisión fue en Fox Sports 2, lejos del tradicional ESPN o Tennis Channel, y fue solo para las eliminatorias que contó con la selección estadounidense. Los fanáticos que deseaban ver los partidos en línea fueron bloqueados geográficamente por la Federación Internacional de Tenis (ITF). Si estuvieras entre los afortunados de no estar geobloqueado, tendrías que desembolsar unos elevados 5 euros (~ Rs. 400) por un solo empate o 40 euros (~ Rs. 3100) por una suscripción anual. Ninguna de las dos opciones era lo suficientemente atractiva como para aprovecharla.

Una queja con el formato antiguo era que no era compatible con la televisión con gomas jugadas al mejor de cinco sets y podría llevar un tiempo encontrar al ganador final. El nuevo formato eliminó las corbatas a solo tres gomas y cada una al mejor de tres juegos. Pero resulta que, y los organizadores se enteraron, tres partidos al mejor de tres sets también pueden llevar bastante tiempo. No ayuda que los partidos se desarrollen en tres canchas y se apilen uno tras otro. Si uno se retrasa, también lo hace el siguiente y el siguiente en un efecto dominó. Esto es exactamente lo que sucedió en el día 3. Holanda vs Gran Bretaña duró casi nueve horas y resultó en un retraso de dos horas para la hora de inicio del partido de la noche. El efecto dominó vio a Estados Unidos vs Italia terminar a las ridículas 4 AM. Una noche antes, España vs Rusia había terminado a las 2 AM. Como era de esperar, a los jugadores y entrenadores no les hizo gracia. “La programación es un gran problema”, dijo el australiano Lleyton Hewitt después de perder ante Canadá. “Sabes, que hayamos tenido que jugar estas tres noches seguidas no es lo ideal. Sí, entiendo que es la primera vez y vas a tener hipo y tienes que aprender de eso. Pero ha habido muchos pequeños problemas, eso es seguro “.

¡Una copa de más!

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Muchos de los mejores jugadores se resistieron a la idea de jugar la Copa Davis de manera constante debido a que se celebraba en cuatro fines de semana separados, lo que podría llevar a subirse a vuelos de larga distancia para jugar en diferentes superficies. Las Finales de la Copa Davis tenían como objetivo eliminar esa desventaja con una ciudad, en canchas duras, jugadas en una sola semana. Con el torneo en España, Nadal se unió y Gerard Piqué trabajó duro para que Novak Djokovic se uniera a la selección serbia. Ayudó que Janko Tipsarevic, un viejo amigo, se retirara al final del torneo y fue un asunto emotivo para un grupo muy unido. Los nombres clave que sí se quedaron fuera fueron: la Suiza de Roger Federer no clasificó, Alexander Zverev optó por no jugar en el nuevo formato (el dúo jugó una serie de partidos de exhibición en Sudamérica), Daniil Medvedev se retiró por lesión, Dominic Thiem y Stefanos Austria y Grecia de Tsitsipas, respectivamente, no llegaron a las 18 naciones finales.

Para que la Copa Davis atraiga de alguna manera a grandes nombres de forma continua, el calendario del torneo debe pasar de noviembre a septiembre, justo después del US Open. Actualmente, el final de la temporada a finales de noviembre consume el tiempo libre para los jugadores que tendrían que ponerse en marcha una vez más a finales de diciembre. El problema aquí es la gran cantidad de eventos por equipos para los hombres. La Laver Cup (creación de Federer) se lleva a cabo en septiembre, lo que no deja espacio para la Copa Davis. La ATP Cup, el evento por equipos del organismo de tenis masculino, reemplaza a la Hopman Cup y juega su primera edición a partir del 3 de enero de 2020. Eso significa tres eventos por equipos en cuatro meses, incluida la temporada baja, para que los mejores jugadores se enfrenten. Muchos han sugerido jugar en las Finales de la Copa ATP y la Copa Davis y Piqué, a primera vista, permanece abierto a ideas. “Habrá algunos cambios, así que esperamos poder sentarnos de nuevo”, dijo Piqué. “Creo que en el futuro estamos realmente abiertos a intentar conseguir un nuevo trato, hacer una competición única, un super evento de dos semanas y tratar de encontrar el mejor tiempo en el calendario”.

Tsonga (Japón) vs Tsonga (Francia) – ¿y ahora qué?

El Abierto de Australia e IBM se separaron en 2018 y resultó en una experiencia de pesadilla para los fanáticos. Las puntuaciones estaban por todos lados, los nombres de los jugadores estaban desordenados y los usuarios estaban inundados de mensajes de error. Las Finales de la Copa Davis, tratando de aferrarse a períodos de atención reducidos, no se ayudaron con un paso en falso de más. Las puntuaciones se atribuyeron incorrectamente y uno de los errores más importantes fue el de los nombres incorrectos de las respectivas naciones. Durante la eliminatoria Francia vs Japón, Jo Wilfried Tsonga se enfrentó a Yasutaka Uchiyama y Gael Monfils se enfrentó a Yoshihito Nishioka. La aplicación, sin embargo, decía Tsonga vs Tsonga y Monfils vs Monfils, lo que hacía que las cosas fueran increíblemente confusas. Uno pensaría que los errores se solucionarían después de la fase de grupos, pero continuaron hasta los nocauts. Argentina ganó los cuartos de final sobre España por un margen de 2-1 cuando en realidad fue al revés.

Lejos de los puntajes en la aplicación, el puntaje y los desempates para el round-robin tenían a todos confundidos. Al igual que con el formato round-robin, las matemáticas pueden ser complicadas. Estados Unidos jugó contra Italia hasta altas horas de la madrugada solo para darse cuenta al final del partido de dobles que no tenían ninguna posibilidad de clasificar a los nocauts. El sitio web de las Finales de la Copa Davis tampoco arrojó luz sobre el formato, lo que no facilitó las cosas para el nuevo torneo.

¿Qué es peor que hundirse?

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Otro aspecto que debe calcularse es el destino de los dobles decisivos. En el formato anterior, los dobles tenían un peso del 20 por ciento, pero ahora es del 33 por ciento. Sin embargo, en ambos formatos, podría sellar el destino de un equipo: mantener vivo el empate en la versión anterior y asegurarlo en su avatar actual. Sin embargo, en esta versión, sigue siendo vital para el gran esquema de las cosas con los dos subcampeones mejor ubicados avanzando hacia los nocauts.

Canadá le dio a EE. UU. Un walkover en los dobles y se contó como un 6-0, 6-0 a diferencia del resto del año, donde no se cuenta para el cara a cara. Al día siguiente, Australia jugó un partido de dobles, frente a Bélgica, antes de ‘retirarse’.

“Personalmente no me gusta eso. Quiero decir, eso no debería permitirse para ser honesto. Simplemente siento que no es justo que el equipo contrario obtenga 6-Love, 6-Love porque en realidad van cara a cara ahora contra Italia. Y luego el ganador será segundo, pero entonces ese 6-Love, 6-Love podría marcar una gran diferencia en los cálculos para los segundos mejores equipos del grupo “, dijo Djokovic.

El torneo puede haber funcionado en la cancha con muchas emociones en exhibición y partidos de gran calidad, pero fuera de eso, hay bastantes preocupaciones para que el Kosmos Group y la ITF se den cuenta.

PD Mención especial a Roberto Bautista Agut. Perdió a su padre durante la semana, solo 18 meses después de lamentar la muerte de su madre, dejó el campamento el jueves, regresó para la final el domingo y ganó el primer partido contra Felix Auger-Aliassime para poner a España por delante 1-0. Tal vez la victoria por el título sea el tipo de impulso que necesitaba con su boda dentro de una semana.