estadisticas Saltar al contenido

Explicando el horrible contrato de Pippen

Explicando el horrible contrato de Pippen

Si Scottie Pippen, de 25 años, tenía un nuevo contrato en 2020, las negociaciones tomarían 30 segundos. Pippen recibiría un acuerdo comenzando con su salario máximo y creciendo en un máximo del ocho por ciento cada temporada. El contrato duraría cinco años, o si lo prefiere, un período más corto que podría incluir una opción de jugador. Los contratos de superestrella son los más simples de ejecutar en todo el baloncesto del siglo XXI. Si un equipo no le da el máximo a un jugador de calibre Scottie Pippen, siempre hay una docena de otros que lo harán.

Pero el panorama financiero de la NBA en 1991 sería irreconocible para los fanáticos más jóvenes. El límite era más de 10 veces más pequeño de lo que es hoy, y las reglas que lo regulan eran prácticamente inexistentes. Era el Salvaje Oeste en términos de salarios, y aunque varios jugadores se beneficiaron, Pippen no lo hizo. Como se muestra en "The Last Dance", el nuevo documental de ESPN Sobre los Bulls en la década de 1990, Pippen jugó la mayor parte de la década bajo uno de los peores contratos en la historia de la NBA: un contrato de cinco años y $ 18 millones que fue mucho más complicado de lo que sugieren esos términos.

En la temporada final del campeonato de Chicago, Pippen fue el sexto Bull mejor pagado y el jugador número 122 mejor pagado de la NBA. El propietario Jerry Reinsdorf y el gerente general Jerry Krause se negaron a renegociar el acuerdo, en lugar de aprovechar su minúsculo número de gorra para poner las listas de campeonato alrededor de Pippen y Michael Jordan. Las frustraciones de Pippen coloreó toda su permanencia con el equipo a través de su eventual partida en una firma de 1999 con los Houston Rockets. Entonces, ¿cómo lograron los Bulls pagar menos a Pippen durante tanto tiempo? La respuesta es deprimentemente simple. Ninguna de las reglas modernas que protegen tanto a los propietarios como a los jugadores de los malos contratos existía en 1991.

La gorra moderna es un mecanismo extremadamente complejo. La gorra original no era. La liga estableció un número basado en sus ingresos relacionados con el baloncesto. No se permitió que los equipos superaran ese número a menos que lo hicieran para volver a firmar a sus propios jugadores. Esencialmente, esas eran las únicas pautas que rigen los contratos en ese momento.

No hubo un salario máximo para jugadores individuales, ni hubo una duración contractual máxima o incluso una escala predeterminada para los contratos de novatos. Esto condujo a algunos de los contratos más extraños en la historia del deporte. Chris Webber firmó un contrato de novato de 15 años con los Golden State Warriors … que tuvo una opción de exclusión después de la primera temporada. Los contratos ni siquiera necesitaban incluir números de sueldos firmes. El trato de David Robinson con los San Antonio Spurs garantizaba que le pagarían el promedio de los dos jugadores mejor pagados de la NBA cada temporada.

El contrato de Pippen no era tan único, pero se construyó alrededor de algunas peculiaridades de la tapa que ya no existen. Comenzó con un contrato de novato de seis años que firmó después de ser tomado No. 5 en general en 1987. Un acuerdo moderno de novato de primera ronda es siempre por cuatro años, con el jugador ganando elegibilidad de extensión después del tercero. Los Bulls eran libres de extender Pippen cuando quisieran, y afortunadamente para ellos, Pippen quería esa extensión con bastante rapidez. Fue negociado y firmado antes del final de su cuarta temporada.

Su postura era razonable en ese momento. Creció con 11 hermanos en una pequeña ciudad de Arkansas. Tanto su padre como uno de sus hermanos estaban discapacitados. Necesitaba seguridad financiera por el bien de su familia. Pero al negociar con tanto tiempo restante en su contrato, careció de una influencia significativa. Los Bulls podían esperar. No estaba dispuesto a hacerlo. Tampoco previó las ganancias de capitalización que vendrían en el futuro cercano.

El límite durante la temporada 1990-91 fue de solo alrededor de $ 11.9 millones. Para cuando llegó su última temporada con los Bulls, se había más que duplicado a $ 26.9 millones. Eso se debió en gran parte a la popularidad que Pippen's Bulls trajo a la liga, particularmente en la televisión.

Los juegos de los playoffs se transmitieron con retraso de cinta en 1986. Magic Johnson y Larry Bird marcaron una gran diferencia para los ratings de televisión, pero esas ganancias aún fueron bastante modestas. La última serie de Finales de la NBA se jugó antes de que Pippen comenzara a negociar su nuevo acuerdo con un promedio de alrededor de 17.2 millones de espectadores. Las Finales de la NBA de 1998, la última jugada durante su contrato, promediaron más de 29 millones. Esa mayor popularidad condujo al primer auge del tope salarial verdadero de la liga, y tuvo lugar casi por completo durante todo el contrato de Pippen.

Entonces Pippen negoció sin apalancamiento y lo hizo utilizando información desactualizada. Aún así, Pippen fue el 16º jugador mejor pagado de la NBA en el primer año del acuerdo. Teniendo en cuenta que no era un All-Star de 1991, eso no está nada mal. Sin embargo, donde el contrato realmente regresó para morderlo fue en el back-end.

El contrato que firmó Pippen se facturó como un contrato de cinco años y $ 18 millones, pero el nuevo acuerdo no borró las dos temporadas restantes que Pippen tenía en su pacto de novato. En verdad, eso significó que firmar el contrato comprometió a Pippen con los Bulls para los siguientes siete, y sorprendentemente, los $ 18 millones que Pippen firmó se repartieron en un total de ocho.

¿Por qué ocho? Porque Pippen firmó este contrato durante las Finales de la NBA de 1991. Los Bulls pasaron toda la temporada 1990-91 bajo el tope salarial, reservando alrededor de $ 1.6 millones para el recluta europeo Toni Kukoc con la esperanza de que se uniera al equipo una vez que se le permitiera legalmente, que fue en diciembre. Pero Kukoc decidió no hacerlo, y el espacio de tope salarial de la NBA no se transfiere de un año a otro. Eso puso a los Bulls en una posición en la que tuvieron que usar ese espacio de límite o perderlo. La fecha límite para perderlo era la medianoche del día en que se jugó el último juego de las Finales.

Entonces los Bulls insistieron en que Pippen firmara su contrato antes de tiempo. Hacerlo les permitió adelantar el trato, agregando la mayor parte de esos $ 1.6 millones a su salario de 1990-91 para que no tuvieran que dárselo en ninguna de las siguientes siete temporadas, cuando planeaban perseguir a Kukoc nuevamente y necesitaría espacio en la tapa. Si bien esto no disminuyó la cantidad real que recibió Pippen, lo empujó aún más abajo en las listas de los jugadores mejor pagados. En lugar de obtener $ 18 millones repartidos en esas siete temporadas, estaba realmente más cerca de $ 16.4 millones, aunque las cifras exactas no se conocen públicamente.

Casi todos los involucrados sabían que este era un mal contrato. El equipo de agentes de Pippen le aconsejó que no aceptara el acuerdo, según Marc Spears de The Undefeated. Reinsdorf afirmó haberle dicho que el acuerdo era demasiado largo y que luego lo lamentaría, lo que no habría sido posible bajo las reglas modernas que permiten a los jugadores estar bajo contrato por no más de seis años a la vez.

Pippen aceptó el contrato a pesar de estas advertencias porque su familia necesitaba el dinero y no estaba dispuesto a arriesgarse a perder un trato tan lucrativo debido a una lesión. Pero a medida que pasaron los años y se mantuvo saludable y productivo, comenzó a comprender la gran oportunidad que había presentado al firmar tan temprano. El salario de Jordan de $ 33.1 millones para la temporada 1997-98 fue casi 12 veces mayor que el de Pippen, que se ubicó por debajo de $ 2.8 millones.

Afortunadamente, fue más que capaz de ganar ese dinero en su próximo acuerdo. Pippen fue un producto candente durante el truncado período de la agencia libre de 1999, y nueve días después de que Jordan se retirara, logró asegurar un contrato de cinco años y 67 millones de dólares por parte de los Rockets. Los Bulls incluso le dieron un poco de paracaídas dorado. En 2003, a la edad de 38 años, un equipo de los Bulls, que estaba destinado a la lotería, le dio un contrato por dos años y $ 10 millones para terminar su carrera en Chicago. Hizo más de $ 100 millones como jugador de baloncesto. Pippen es apenas indigente.

Pero pasó los años financieramente más valiosos de su vida atados por un contrato que le pagó significativamente menos que el valor de mercado y le negó la oportunidad de entregar sus productos al mejor postor. No es difícil ver cómo eso molestaría a alguien, especialmente la segunda figura más importante en uno de los mejores equipos en la historia de los deportes. Los Bulls aprovecharon tanto a Pippen como al débil sistema salarial en el que existía, y aunque eso pudo haberlo ayudado a ganar sus seis anillos de campeonato, contaminó toda la experiencia y casi arruinó su relación con el equipo que lo convirtió en una leyenda.