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¿Está bien jugar afuera durante una pandemia?

A group of skiers on Minneapolis cross-country trails

Un grupo de esquiadores en los senderos a campo traviesa de Minneapolis

Coronavirus canceló la Copa del Mundo de Esquí de Fondo en MN, por lo que la Fundación Loppet hizo el curso gratis.

© 2020 f / go (www.f-go.us)

En la era del coronavirus, todo parece estar cancelado. En el mundo del deporte, no se trata solo de la NBA, la MLB y la NHL, sino que se están cerrando o posponiendo competiciones deportivas individuales al aire libre como maratones. El Maratón de Boston, por ejemplo, no se llevará a cabo según lo programado por primera vez en 124 años. ¿Pero en tu cuello del bosque? Puede parecer que todos están entrenando para correr.

A medida que el brote de COVID-19 obliga a los gimnasios a cerrar y a los trabajadores a sus propios hogares, las personas comienzan a encontrar consuelo al caminar y correr en pequeños grupos. Fuera de La revista incluso miró el lado positivo de las cancelaciones de carreras, preguntándose si las personas encontrarán la alegría de trotar nuevamente. Incluso San Francisco, que actualmente se encuentra bajo una orden de refugio en el lugar, decretó que está "bien salir a caminar o andar en bicicleta si no está en un grupo". Pero mirando más allá de la excursión informal alrededor de su vecindario a otras formas de actividad al aire libre, puede que se pregunte, ¿está bien jugar afuera incluso en grupos pequeños en un momento como este?

Durante todo el camino en Minneapolis, Minnesota, sucede que hay un estudio de caso que inadvertidamente abordó esta pregunta exacta. El martes 17 de marzo, se suponía que la ciudad sería la sede de una carrera de la Copa Mundial de Cross-Country de la Federación Internacional de Esquí (FIS), que a su vez fue el evento principal de un festival de esquí de cuatro días. Hubiera sido la primera vez en 19 años que una de estas carreras se celebraría en cualquier lugar de los Estados Unidos.

"Aquí hay un pequeño contexto: son básicamente los mismos atletas que verías en los Juegos Olímpicos", dijo a InsideHook John Munger, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Loppet Foundation que organizó el evento. "(La Copa del Mundo FIS) es un poco como la NFL, es un poco como el Tour de Francia, donde tienes diferentes paradas durante un período de tiempo y todos esos puntos se suman". Por lo general, hay entre 14 y 20 millones de espectadores de estos eventos, por lo que es una audiencia internacional realmente grande ".

Fue un gran problema en todos los sentidos, desde el escenario global hasta Theodore Wirth Park, donde estaba programada la carrera. Pero el jueves 12 de marzo a las 2:30 a.m., hora central (FIS tiene su sede en Suiza, que requirió el anuncio anticipado), el evento se canceló debido a la propagación del coronavirus. Esa cancelación, por sí sola, no es una sorpresa. Pero lo que vino después ciertamente fue.

En lugar de cerrar el curso de sprint de esquí de fondo de clase mundial, reducir sus pérdidas y empacar para el invierno, el Loppet hizo algo increíble: terminaron de configurar el estadio y abrieron el curso al público … gratis.

Esquiadores de fondo en el curso de la Copa Mundial de MinnesotaLa medallista de oro olímpica Jessie Diggins realiza una carrera divertida el domingo. (Foto: © 2020 f / go www.f-go.us)

"¡Estamos renunciando a nuestras tarifas de pases para el resto de la temporada y les damos a todos la oportunidad de esquiar por el estadio de la Copa Mundial en su propio tiempo!" el festival publicó en Facebook solo un día después de la cancelación. Sin embargo, este regalo conmovedor para la comunidad no fue sin una advertencia. "Por favor, manténgase a una distancia segura de cualquier otro esquiador que pueda ver en los senderos, y simplemente disfrute de las fotos desde su casa si está enfermo", finalizó la publicación.

"No queríamos organizar una reunión intencional", dijo Munger, y señaló que en ese momento había una restricción en las reuniones de más de 250 personas (ahora la recomendación oficial de los CDC para el país no es más de 10). "Por otro lado, había una gran sensación de pérdida en nuestra comunidad, especialmente entre el comité organizador local y los voluntarios que han pasado miles y miles de horas preparándose para todo esto".

Así que este domingo, la comunidad todavía salió al estadio de la Copa Mundial y esquió, deleitándose con su arduo trabajo, aliviando el estrés, liberando endorfinas, pero manteniéndose a una distancia segura el uno del otro. Incluso Jessie Diggins salió. Se suponía que el fenómeno nacido en Minnesota, quien se convirtió en la primera medallista de oro olímpica en la historia de los Estados Unidos en 2018 junto a Kikkan Randall, se estaba preparando para la competencia, pero aún así, en sus palabras, rompió una vuelta rápida.

"Creo que hubo muchos abrazos que no fueron abrazados el domingo", dijo Munger. "Debido al distanciamiento social, fue solo una sonrisa desde la distancia".

El delicado equilibrio de extrema precaución y actividad física necesaria del Loppet puede convertirse en un modelo para organizaciones e individuos en todo el país. Muchas gracias tienen que ir al Dr. Mark Bixby, un médico de familia certificado por la junta con una carrera que abarca desde más de 20 años como miembro de la facultad en la Universidad de Minnesota hasta un instructor de primeros auxilios en el desierto, que se desempeñó como el jefe de servicios médicos para el festival. Como dijo Munger, se suponía que la posición era de bajo riesgo. "Al final, resultó ser el trabajo probablemente más importante involucrado con el evento", agregó.

El miércoles, nos encontramos con el Dr. Bixby para que su opinión sobre el evento coincidiera con una pandemia y cómo otras personas pueden participar de manera segura en actividades al aire libre durante este tiempo incierto.

“En primer lugar, las personas necesitan cuidarse a sí mismas. Necesitan seguir la guía recomendada para no abandonar la casa si uno está enfermo ", dijo el Dr. Bixby, y agregó que el distanciamiento social, así como el desinfectante de manos frecuente o el lavado de manos, es esencial.

"Afortunadamente, en la situación al aire libre, particularmente aquí en Minnesota, donde las temperaturas son frías, los virus son inactivados por la luz solar y las temperaturas exteriores frías, por lo que probablemente las actividades al aire libre sean más seguras que las actividades en interiores", dijo. "Y de nuevo, no en grupos de más de 10 en este momento, sino en grupos pequeños, esquiar en mi mente y, por lo que he visto en las recomendaciones y la literatura nacional, no confiere un riesgo significativo adicional".

¿Qué pasa si vives en un lugar donde hay 80 grados en lugar de 30 grados? ¿Qué sucede si no tiene acceso a equipos como esquís de fondo? (Después de todo, el edificio donde el Loppet normalmente alquila esquís está cerrado. Solo los senderos están abiertos). ¿Qué pasa con otras actividades al aire libre?

"Tenemos que hacer esto dentro del contexto", dijo el Dr. Bixby. "No queremos estar en un gran evento en el que nos expongamos a muchas otras personas". Por otro lado, este tipo de actividades individuales o en grupos muy pequeños como el esquí, el senderismo y el ciclismo pueden ser muy útiles para que las personas mantengan su propio nivel de cordura ".

Y a eso se reduce todo: cordura. En una nota final, el Dr. Bixby se quedó con una parte importante de la respuesta pandémica que las personas deben tener en cuenta:

"La otra cosa que pensar es que las personas necesitan mantener su propia salud emocional y psicológica", dijo. "Mantener la actividad es una de esas cosas que realmente pueden ayudar".

Necesitamos ser inteligentes al respecto, pero como lo demostró Loppet, se puede hacer.