El título número 100 de Roger Federer no es solo un logro numérico asombroso, sino también un testimonio de su eterna voluntad de ganar.

El título número 100 de Roger Federer no es solo un logro numérico asombroso, sino también un testimonio de su eterna voluntad de ganar.

A pesar de ganar todo lo que hay que ganar en el tenis y escalar cada pico que hay para escalar en el deporte, Federer todavía se levanta para cada partido de cada torneo y parece que es el primero. Y eso no es normal.

Cuando Roger Federer se retire del tenis, y todos sabemos que ese día tan temido llegará tarde o temprano, ¿qué recordaremos más de él?

¿Será su servicio siempre confiable, cuya precisión hipnótica dejó a sus oponentes haciendo una mueca de desesperación? ¿Será su derecha en ascenso, que voló a través de la cancha y envió a los jugadores agitándose en la futilidad? ¿O serán sus descargas mágicas que giraban, se curvaban y silbaban, haciendo que todos cerraran los ojos con asombro y perplejidad?

El título número 100 de Roger Federer no es solo un logro numérico asombroso, sino también un testimonio de su eterna voluntad de ganar.

La carrera de Federer está llena de elementos más memorables de los que puedes contar; es probable que todos tengan una forma diferente de recordar al gran hombre. Pero el tiempo para ‘recordarlo’ puede estar todavía un poco lejos, porque todavía no está cansado de ganar.

Al derrotar a Stefanos Tsitsipas en la final del Campeonato de Dubai, Federer ha alcanzado la marca trascendental de los 100 títulos de su carrera. Esta es una hazaña asombrosa según cualquier estándar; solo un hombre lo había hecho antes de Federer, y ese era Jimmy Connors, en los días en que los jugadores participaban en más de 20 torneos al año.

Y, sin embargo, la historia más importante de hoy puede que no sea necesariamente la armonía numérica del título de Federer. En cambio, el aspecto más sorprendente de su semana en Dubai fue lo poco que ha disminuido su hambre de competir y ganar. De hecho, si no me preocupara ser acusado de locura, incluso diría que Federer parece más hambriento de ganar ahora que en sus años de gloria.

Por supuesto, el mero hambre de ganar no es suficiente. Con el avance de la edad, el juego de Federer ha disminuido notablemente, hasta el punto en que su mayor fortaleza, su derecha, con frecuencia se convierte en su mayor enemigo. Sus reflejos en retroceso y la velocidad de sus pies también lo han dejado ocasionalmente vulnerable a los grandes bateadores, como el partido contra Fernando Verdasco en la segunda ronda, donde Federer lució claramente el segundo mejor en los peloteos prolongados.

Pero a pesar de luchar por la forma, la consistencia y el poder en sus primeros tres partidos, el jugador de 37 años nunca mostró signos de retroceder ante la pelea. Se mantuvo firme, convocó sus mejores servicios para mantenerse a flote y, finalmente, logró victorias difíciles contra Philipp Kohlschreiber, Verdasco y Marton Fucsovics.

Sin embargo, eso fue menos de la mitad del trabajo hecho. Sus próximos dos oponentes estaban programados para ser Borna Coric y Tsitsipas, dos veinteañeros que recientemente lo habían hecho parecer de su edad. De hecho, Coric había ganado dos partidos seguidos contra Federer, y eso también en las superficies favoritas de los suizos: el césped de Halle y la superrápida pista dura de Shanghai.

Contra estos dos jóvenes súper talentosos, todos sabían que nada menos que lo mejor de Federer, su mejor a la edad de 37 años, de todos modos, sería suficiente. No podía permitirse el lujo de que lo acosaran desde el fondo de la cancha, y no podía permitirse el lujo de filtrar por docenas de errores de derecha. Tenía que servir bien, moverse bien y mantenerlos fuera de balance con sus variaciones; en resumen, tenía que jugar lo más cerca posible de la perfección.

¿Él mismo sentía lo mismo por la amenaza que representaban estos dos jugadores? Porque “casi perfecto” es exactamente cómo jugó Federer en la semifinal y la final.

Estuvo tranquilo y clínico contra Coric, golpeando limpiamente desde el fondo de la cancha e inquietando al croata con varios lanzamientos oportunos. Y fue agudo e inventivo contra Tsitsipas, leyó maravillosamente el servicio del griego y aceleró la red cada media oportunidad que tenía.

Esos dos últimos partidos fueron Vintage Federer en más de un sentido. Pero solo para mostrarnos que no era un perro ‘viejo’ que había perdido la capacidad de aprender nuevos trucos, Federer jugó un punto en el segundo set de la final que pareció detener el tiempo.

Tsitsipas estaba sirviendo en 4-4, 30-0 y lanzó un primer servicio bastante poderoso. Federer se lanzó a su derecha y envió un regreso loco de nuevo al juego, y Tsitsipas parecía en la posición perfecta para aplastar un revés cruzado en la cancha abierta. Anticipándose a un tiro amplio en la esquina, Federer comenzó a correr hacia su izquierda, pero el griego optó por golpear un revés profundo por el medio. De repente, Federer había alcanzado la pelota mucho más rápido de lo que esperaba; con la pelota rebotando cerca de sus zapatos, no tuvo más remedio que reflejar una media volea y rezar para que pasara por encima de la red.

No pasó simplemente por la red. Cayó en medio de la cancha, impidiendo que Tsitsipas lo guardara de un solo golpe. El joven de 20 años todavía de alguna manera lanzó un fuerte golpe de derecha cruzado, pero este fue el momento de ‘prestigio’ de un mago que alcanzó el crescendo de su espectáculo. Federer dio un par de pasos a su derecha, balanceó su raqueta por encima de su cabeza y lanzó un pase de derecha perfecto de una pulgada que aterrizó como un ganador limpio.

Tsitsipas no pudo recuperarse del valor de impacto de ese punto. Claramente sacudido por las habilidades sobrehumanas que estaba viendo desde el otro lado de la red, procedió a cometer tres errores y entregarle a Federer el descanso, y finalmente el partido.

Después del partido, nadie estaba realmente interesado en hablar sobre el tenis que exhibió Federer. Todo lo que todos querían hacer era rendir homenaje al legendario logro de la leyenda, y el presentador David Mercer siguió acribillando tanto a Federer como a Tsitsipas con preguntas sobre lo que significan 100 títulos. Tsitsipas bromeó diciendo que tendría suerte de ganar 100 partidos en lugar de títulos (y se corrigió rápidamente, probablemente porque se dio cuenta de que ya tiene 65), mientras que Federer dijo que llegar a los 100 fue “un sueño absoluto hecho realidad”.

Perdido en medio de todo ese alboroto estaba lo fresco que aún sonaba Federer, lo obstinadamente que todavía se movía y lo listo que parecía para la pelea. El hombre ha sido molestado con preguntas sobre la jubilación durante casi una década, pero ni siquiera una vez parece probable que responda afirmativamente. ¿Y por qué lo haría, cuando claramente todavía disfruta tanto de la rutina?

A pesar de ganar todo lo que hay que ganar en el tenis y escalar cada pico que hay para escalar en el deporte, Federer todavía se levanta para cada partido de cada torneo y parece que es el primero. Y eso no es normal.

Sí, su tenis es mágico; casi sobrenatural. Y claro, su lista de récords está comenzando a rayar en lo ridículo ahora. Pero el hecho de que todavía ama tanto el deporte que está dispuesto a esperar pacientemente a que se produzca un juego vacilante y un asalto feroz (de jugadores como Verdasco en particular) es igual de digno de aplauso, si no más.

A Federer también se le hizo la pregunta inevitable sobre si pensaba que podría superar el récord de 109 títulos de todos los tiempos de Connors. “Estoy feliz de estar sano”, respondió Federer. “Si logro hitos como este en el camino, es maravilloso, pero realmente no estoy aquí para romper todos los récords”.

Si no está aquí para romper todos los récords y, de alguna manera, encuentra la motivación para seguir haciendo todo lo posible para ganar torneos, entonces realmente estamos ante una persona que tal vez nunca vuelva a nacer.

“Gané mi primer título en Milán. Ha sido un viaje largo y maravilloso, ha sido genial y no lo haría de otra manera. He amado cada minuto ”, dijo Federer también.

Cuando Federer finalmente deje de hacerlo, y sé que ese día llegará más temprano que tarde, recordaré sus tiros mágicos, su enfoque inquebrantable y su increíble confianza en sí mismo. Pero también recordaré la forma en que enseñó a toda una generación a seguir avanzando lo más lejos humanamente posible y a disfrutar más del viaje que del destino.

100 títulos está bien. Pero seguir esforzándose como lo ha hecho Federer en los últimos años, es incluso mejor.