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El siguiente nivel de Doncic es una defensa mejorada

El siguiente nivel de Doncic es una defensa mejorada

Con casi dos años de experiencia en la NBA en su haber, Luka Doncic ya ha superado muchos marcadores que muchos tenían para él al ingresar a la liga. También está alcanzando hitos que no muchos esperaban que alcanzara tan temprano en su carrera. El fenómeno de los Dallas Mavericks ya ha sido nombrado titular del Juego de Estrellas, participó en la conversación del MVP y ayudó a su equipo a volver a la carrera de playoffs por primera vez en tres temporadas. En su segundo año en la liga, promedia 28.7 puntos, 9.3 rebotes y 8.7 asistencias, y posiblemente tenga la mejor segunda temporada de cualquier jugador.

Su juego ofensivo ya está en un punto en el que cualquier mejora que necesitaría hacer es solo una trampa. Sí, a menudo hace pases extravagantes que, en el gran esquema de las cosas, no era la mejor idea, pero puedes vivir con eso debido a su visión de la corte de otro mundo que a menudo vale la pena. Su tiro de 3 puntos no es el más eficiente, pero aún así no puedes dejarlo abierto más allá del arco porque puede tener juegos donde va 8 de 12 desde las profundidades. Ofensivamente, todavía hay espacio para mejorar, pero dado dónde está cuando tenía 21 años, algunos de ellos simplemente se atribuyen a la falta de experiencia.

Sin embargo, a la defensiva, Doncic es el que más puede mejorar. No es una responsabilidad completa en ese extremo del piso como muchos esperaban que fuera, porque su tamaño le permite enfrentar a jugadores más grandes en el puesto, y tiene los instintos lo suficientemente buenos como para salir con robos contra los guardias que subestiman su presencia defensiva. Sin embargo, hay áreas en defensa en las que carece significativamente, y si mejorara, su juego sería aún más completo. La primera área son sus liquidaciones.

Esta es quizás el área más grande donde Doncic puede mejorar en defensa. Con demasiada frecuencia, Doncic es atrapado al azar tratando de cerrar a los oponentes antes de que se detengan por un saltador o lo pasen a la canasta. Necesita practicar una mejor mecánica para no ceder tantos tiros abiertos o cubos fáciles en el borde.

Cuando está cerrando, Doncic a menudo parece que lo cogen desprevenido. Eso da como resultado que no esté en una buena posición defensiva, y debido a que no tiene la mejor rapidez lateral, es susceptible de darle al jugador contrario un carril abierto a la canasta:

Su falta de conciencia defensiva también lo hace lento para llegar al jugador para disputar el tiro adecuadamente:

Doncic probablemente nunca se convertirá en un defensor de élite en la liga, y algunas de sus fallas en ese extremo de la cancha podrían atribuirse a que no intenta ejercer demasiada energía en la defensa dada la cantidad de confianza que los Mavericks confían en él. Sin embargo, hay ajustes que podría hacer para no obstaculizar tanto al equipo.

Tome esta jugada contra los Sacramento Kings, por ejemplo. En lugar de tratar de conseguir un robo que probablemente no hubiera obtenido, Doncic debería haber salido rápidamente para cerrar a Cory Joseph y negarle un carril abierto hasta el borde. En cambio, lentamente se acerca de puntillas a Joseph, y antes de que esté al alcance de la mano, Joseph ya está acelerando hacia la canasta:

Hay tantos clips de Doncic que utilizan un juego de pies pobre para cerrar en defensa, dejando un carril abierto mientras cierra, o cuando llega a tiempo no levanta una mano para disputar el tiro:

El lento tiempo de Doncic como defensor es parte de un problema mayor para él en ese extremo del piso. Lucha con interruptores y rotaciones, lo que a menudo conduce a disparos abiertos. Esto es algo en lo que Doncic podría mejorar naturalmente a medida que avanza en su carrera, pero deberá esforzarse y mantenerse comprometido para trabajar en ello. De lo contrario, siempre será un defensor por debajo del promedio.

Esto tampoco cae por completo sobre los hombros de Doncic. Como equipo, los Mavericks ocupan el puesto 17 en la liga en clasificación defensiva (110.0), y tienen fallas donde varios jugadores en la cancha no comunican los interruptores, lo que hace que su defensa sea muy porosa. Sin embargo, a pesar de que Doncic todavía es muy joven, es uno de los líderes de este equipo, y si se comunica más en defensa, ser más consciente al rotar y no quedarse atrapado en las pantallas, podría tener un efecto positivo en el resto de la defensa de Dallas.

Sin embargo, muchas veces, es solo que Doncic pierde el rastro de su hombre y se encuentra con una pantalla, dándole al oponente una mirada abierta:

O está prestando demasiada atención al manejador de pelota en lugar de a la persona que está protegiendo:

En esa jugada contra Nueva Orleans, no reconoce el hecho de que Nico Melli está configurando una pantalla para JJ Redick, que bloquea por completo a Tim Hardaway Jr. de llegar a él. Como Doncic estaba prestando más atención a Jrue Holiday con el balón, Redick puede deshacerse de Doncic fácilmente para obtener un tiro abierto. Si Doncic se hubiera mantenido conectado con Redick, habría podido volver a disputar ese tiro.

Estas no son grandes mejoras que serán un desafío para Doncic para manejar, de hecho, hay casos en los que está bloqueado en defensa y hace una buena jugada. Ha sido un buen defensor cuando está protegiendo la pelota, y su tamaño dificulta que los guardias lo rodeen. Sin embargo, es todo el trabajo sin balón donde necesita ayuda. Posicionándose mejor cuando está cerrando, sin perder de vista a quién está protegiendo, llamando interruptores y girando apropiadamente.

No es que Doncic necesite convertirse en un defensor de clase mundial, pero puede convertirse en uno bueno al mejorar esos aspectos de su juego. Dallas va a ser un equipo de playoffs en los próximos años con él y Kristaps Porzingis, y cuando llegue la postemporada, Doncic no puede distraerse en defensa. Si hace un esfuerzo constante en ese extremo del piso, no solo ayudará a la defensa de los Mavericks, sino que se convertirá en un jugador más completo, capaz de ser un genio en la ofensiva y confiable en la defensa.